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Queratose actínica é câncer de pele? O que você precisa saber sobre esta condição comum

By Ali Venosa • 3 de outubro de 2023
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Imagine visitar o dermatologista preocupado com um crescimento estranho em seu braço. Você dá um suspiro de alívio quando seu médico lhe diz que a mancha é uma queratose actínica (AK), o que significa que não é maligno… por enquanto. Pode permanecer benigno, mas também pode se transformar em uma forma de doença potencialmente fatal. câncer de pele. O que?

Incríveis 58 milhões de americanos são afetados por AKs, mas muitos deles podem não saber o que isso significa e se devem se preocupar. Para esclarecer a confusão, conversei com Mary Hall, MD, uma dermatologista certificada que atua em Morgantown, West Virginia.

Um jogo de números

“Nem todas as AKs se transformam em câncer”, diz o Dr. Hall, acrescentando que seu médico também pode se referir a esse tipo de crescimento como ceratose solar. AKs que se tornam cancerosas quase sempre se tornam carcinomas de células escamosas (SCC), o segundo tipo mais comum de câncer de pele. SCCs não tratados podem se tornar invasivos e até fatais. Capturar e tratar o crescimento antes que se torne um SCC pode fazer uma grande diferença em sua experiência de tratamento.

“Você quer pegá-los cedo, antes que fiquem escamosos, principalmente para evitar uma possível invasão da pele e dos órgãos internos”, diz o Dr. Hall. “Isso é especialmente importante na região da cabeça e pescoço, pois esses cânceres podem ser mais agressivos. Você também terá menos cicatrizes do que se esperasse para remover um tumor até que se tornasse cancerígeno.

Apenas cerca de 10 por cento das queratoses actínicas acabarão por se tornar cancerosas, mas a maioria dos SCCs começa como AKs. Infelizmente não tem como saber qual AKs se tornarão perigosas, portanto, monitorar e tratar qualquer um que apareça é a única maneira de ter certeza.

Negócio Arriscado

O mais radiação ultravioleta (UV) você foi exposto, maior sua chance de desenvolver uma ceratose actínica. Quer os raios UV venham do sol ou das camas de bronzeamento, eles causam danos que podem contribuir para as AKs. As áreas do corpo que geralmente são expostas ao sol tendem a desenvolver mais AKs do que as áreas que cobrimos com roupas.

“Os lugares mais comuns que vejo são o rosto, lábios, orelhas, couro cabeludo, costas das mãos e antebraços”, diz o Dr. Hall. “Você também vê na região da canela, dependendo do paciente. As mulheres tendem a ter as extremidades inferiores mais expostas do que os homens, por usarem saias e shorts”.

O Dr. Hall explicou que as pessoas com pele, cabelos e olhos claros estão em maior risco de desenvolver ceratoses actínicas, e que aqueles com rostos sardentos também devem estar cientes de uma predisposição.

Muitas formas, muitos tratamentos

O que um desses AKs parecem? Bem, um monte de coisas diferentes.

"Eles variam muito", diz o Dr. Hall. “Eles podem ser manchas espessas, vermelhas e escamosas ou podem ser pequenos – o que chamamos de nódulos ceratóticos. Eles podem ser protuberâncias vermelhas com uma crosta bronzeada ou podem apresentar uma pequena parte elevada em forma de chifre, chamada de chifre cutâneo.

Dr. Hall diz para prestar atenção a qualquer coisa que continua voltando ou não cicatriza, assim como você faria ao examinar sua pele em busca de sinais de câncer de pele totalmente formado.

“Eu digo aos meus pacientes que, se tiverem alguma área assim, liguem [para o consultório] e podemos atendê-los imediatamente. Dessa forma, podemos tratá-los precocemente e prevenir a formação de carcinoma de células escamosas”.

As opções de tratamento para AKs variam: a Dra. Hall diz que geralmente começa o tratamento com criocirurgia, mas dependendo das preferências e capacidade de resposta do paciente, há muitas alternativas. Médicos e pacientes também podem decidir entre cirurgia a laser, terapia fotodinâmica (TFD), medicamentos tópicos, curetagem e dessecação, peelings químicos ou uma combinação de tratamentos.

“Também podemos fazer combinações de tratamentos”, diz o Dr. Hall, “com base nas áreas de envolvimento e quantos [AKs] você tem”.

A ceratose actínica é grave?

Pode parecer que identificar e tratar AKs é mais problemático do que vale a pena. Afinal, não há nada de errado ainda, certo? É verdade que um AK é um pré-câncer e pode nunca se tornar maligno. Mas não há como saber com certeza se uma lesão na pele é uma QA e não um câncer de pele. Mesmo que seja apenas uma ceratose actínica, supondo que não tornam-se canceroso é uma aposta desnecessária. Se você está preocupado com a possibilidade de ter uma ceratose actínica, você deve marcar uma consulta com seu médico.


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