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Carcinoma de células de Merkel Resumen

Un cáncer de piel raro

El carcinoma de células de Merkel (CCM) es una forma rara y agresiva de cáncer de piel con un alto riesgo de reaparición (recurrente) y propagación (metástasis), a menudo dentro de los dos o tres años posteriores al diagnóstico inicial.

¿Qué tan raro es? Aproximadamente 3,000 casos nuevos se diagnostican anualmente en los EE. UU. Los expertos esperan que esto aumente a 3,250 casos diagnosticados anualmente para 2025.

Carcinoma de células de Merkel (CCM) es 40 veces más raro que el melanoma, con un caso estimado por cada 130,000 personas en los EE. UU.

Los factores de riesgo para MCC incluyen la exposición al sol, piel blanca, mayores de 50 años y un sistema inmunitario debilitado.

¿Qué es una célula de Merkel?

Las células de Merkel se encuentran en lo profundo de la capa superior de la piel. Las células de Merkel están conectadas a los nervios, señalando la sensación táctil como "receptores táctiles". MCC recibió su nombre de las células de Merkel debido a las características microscópicas similares; sin embargo, investigaciones recientes sugieren que es poco probable que MCC se origine directamente de las células normales de Merkel.

células de merkel

Células normales de Merkel en la piel: en esta ilustración de una sección transversal de la piel, las células normales de Merkel se muestran en rojo y se conectan a los nervios que se muestran en amarillo. Las estructuras dibujadas incluyen la epidermis (tercio superior), la dermis (medio) y la capa adiposa más profunda que contiene el tejido adiposo. Las arterias se representan en rojo y las venas en azul. Figura con derechos de autor de Paul Nghiem & Quade Medical Group.

¿Cómo es MCC?

Los tumores MCC a menudo, pero no siempre, aparecen en áreas del cuerpo expuestas al sol. Los tumores no son tan distintivos como otros cánceres de piel y pueden aparecer como un bulto parecido a un grano perlado, a veces del color de la piel, rojo, púrpura o rojo azulado, aunque rara vez son sensibles al tacto. La rápida velocidad a la que crecen es lo que a menudo hace que los pacientes y los médicos se den cuenta.

Tenga en cuenta: dado que no todos los carcinomas de células de Merkel tienen la misma apariencia, estas fotos sirven como referencia general de cómo puede verse el CCM. Si ve algo nuevo, cambiante o inusual en su piel, programe una cita con su médico. Fotos cortesía de Paul Nghiem, MD, PhD

¿Qué tan peligroso es MCC?

Si bien el MCC tiene entre tres y cinco veces más probabilidades de ser mortal que el melanoma, con una detección temprana, el MCC se puede tratar con éxito. Si cree que podría tener MCC, consulte a su médico. Tratamiento se vuelve cada vez más difícil una vez que la enfermedad se ha propagado, pero ahora hay nuevas opciones disponibles. Gracias a los avances en el campo de la inmunoterapia, las tasas de supervivencia de MCC están mejorando.

La historia de un sobreviviente

Cuando Luis descubrió que tenía carcinoma de células de Merkel, una forma rara de cáncer de piel, estaba decidido a vencerlo. Comparte su angustioso viaje desde el diagnóstico hasta el tratamiento.


Revisado por:

Sandra D'Angelo, MD
Paul Nghiem, MD, PhD

Última actualización: Agosto 2022

Información sobre el progreso en la detección, seguimiento y tratamiento de pacientes con carcinoma de células de Merkel.

Preguntas y respuestas con el experto de MCC, el Dr. Paul Nghiem

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