Notícias sobre sol e pele

Tive Melanoma aos 25 anos

Por Skin Cancer Foundation • 26 de julho de 2018
Cicatriz de melanoma no abdômen

By Elli Karagiannis

Crescendo na Filadélfia e no Queens, em Nova York, eu não era exatamente o tipo de criança que gosta de atividades ao ar livre. Passei muito tempo no estúdio de dança fazendo balé, sapateado e jazz. Eu ia para a Grécia todo verão, de onde minha família é originária, e passava muito tempo ao sol nas praias de lá. Tenho aquela pele morena mediterrânea e me bronzeei bem. Ainda assim, sempre usei protetor solar, então não me lembro de ter tido muitos problemas queimaduras solares.

Depois que me mudei para Manhasset, Long Island, quando estava no ensino médio, comecei a usar camas de bronzeamento. Eu era a capitã da equipe de líderes de torcida e adorava estar bronzeada. Todo mundo ia ao salão de bronzeamento há 10 anos, especialmente antes de eventos como o baile de formatura. Havia um lugar no final do quarteirão e era uma coisa muito comum de se fazer.

Sempre tive verrugas no corpo e descobri que tínhamos um risco familiar de câncer de pele, em ambos os lados. Meu avô foi diagnosticado com melanoma em seu rosto quando eu tinha 22 anos, e isso me assustou. Comecei a fazer exames de pele com um dermatologista. Até fiz algumas biópsias e aprendi sobre o que procurar em câncer de pele.

Quando vi uma mancha no abdome direito no verão de 2016, quando tinha 25 anos, notei que estava crescendo. Eu sei como são minhas manchas, e esta parecia estar ficando cada vez maior. Apenas parecia engraçado para mim, diferente dos outros. Então, quando eu o cocei um dia, ele sangrou. Lembrei que foi isso que aconteceu com meu avô. Eu disse: “Isso não está certo” e marquei uma consulta com a dermatologista Deborah S. Sarnoff, MD, já que ela havia tratado do caso do meu avô.

Depois de obter o resultado de uma biópsia, o Dr. Sarnoff nos chamou: eu, meu pai e minha mãe, para nos dizer que era um melanoma maligno. E era espesso o suficiente para causar alguma preocupação de que pudesse ter entrado em meus gânglios linfáticos. Ela me encaminhou para um oncologista cirúrgico no NYU Langone Medical Center, que removeu o tumor e um nódulo linfático sob meu braço direito. Para minha sorte, não foi detectado câncer no linfonodo. O Dr. Sarnoff disse que eu salvei minha própria vida ao entrar e, se eu tivesse esperado mais, teria sido muito pior. Agora faço acompanhamentos a cada três meses. Eles me colocaram em alerta máximo! Eu sei que eles estão cuidando de mim. Percebo o quanto é importante ficar por dentro porque não gostaria de passar por isso de novo!

Elli bronzeou-se profundamente em uma visita à Grécia e está orgulhosamente pálida hoje.

Compartilhei no meu Instagram: “Provavelmente uma das conversas mais assustadoras que você pode ter com seu médico. Assustador para você, assustador para sua família. Sou um grande defensor da detecção precoce. Preto, branco, asiático, mediterrâneo... pode acontecer com qualquer um de nós. Ninguém está tão seguro ou protegido quanto pensávamos. O sol está forte; nós esgotamos as camadas de ozônio da Terra. O melanoma pode se espalhar para os gânglios linfáticos em menos de seis semanas. Se eu tivesse esperado, isso poderia ter acontecido comigo. É simples: use protetor solar. Não entre em camas de bronzeamento. Esteja ciente da história da sua família. Visite um dermatologista. Salve sua própria vida.”

Minha cicatriz é bem grande. (Sim, sou eu na foto no topo.) No começo, era meio perturbador de se olhar. Mas agora é uma parte de mim. Eu não me importo. Minha genética provavelmente desempenhou um papel, mas estudos mostram que mesmo uma vez em uma cama de bronzeamento aumenta o risco de melanoma. Então agora eu só quero dizer às mulheres jovens que acham que não ficam bem sem estar bronzeadas, apenas fiquem confortáveis ​​em sua própria pele, literalmente. Apenas seja o seu eu natural.

*Todas as fotos cortesia de Elli Karagiannis

Apresentado no Skin Cancer Foundation Journal de 2018

 

Faça uma doação
Procure um dermatologista

Produtos recomendados