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Pergunte ao especialista: Por que seus “ABCDEs” para os sinais de alerta de melanoma mudaram?

Por Skin Cancer Foundation • 29 de abril de 2022
Blocos de madeira com letras ABCDE

Q: Uma das minhas ferramentas favoritas no site da The Skin Cancer Foundation é o “ABCDEs do melanoma.” Recentemente notei que em “D” você agora inclui, além de “diâmetro”, um segundo sinal de alerta para “escuro”. O que motivou essa mudança e o que isso significa em termos das verificações que faço rotineiramente em minha própria pele?

Elizabeth K. Hale, médica: A Skin Cancer Foundation prestou um grande serviço aos médicos, bem como ao público em geral, em 1985, quando deu uma plataforma internacional ao agora conhecido acrônimo “ABCDs do melanoma”, posteriormente expandido para o ABCDE. Por quase quatro décadas, esta lista simples e alfabética de sinais de alerta de A (“assimetria”) a E (“evoluindo”) deu aos consumidores uma maneira simples e fácil de lembrar de realizar um inventário completo de qualquer ponto ou marca preocupante na pele deles. Esta ferramenta, sem dúvida, ajudou a salvar muitas vidas.

Como oficial de longa data da The Skin Cancer Foundation, recentemente defendi a decisão de alterar o conselho sob “D” adicionando “escuro” como igualmente - ou, sem dúvida, até mesmo muito mais - sinal de alerta importante como "diâmetro". Muito dessa defesa surgiu das conversas e correspondências que tive sobre esse assunto com o dermatologista da Geórgia, Stuart M. Goldsmith, MD, que está na vanguarda dessa iniciativa.

Stu me procurou porque tinha visto vídeos no YouTube de minhas palestras para estudantes de medicina, nos quais eu expressava minhas preocupações sobre o critério de “diâmetro”. Muitos melanomas são minúsculos, e um melanoma que atinge um diâmetro de 6 milímetros (aproximadamente o tamanho de uma borracha de lápis) muitas vezes já avançou além do estágio ideal para o tratamento. Como acontece com qualquer câncer, quanto mais cedo for detectado, melhor. Além disso, muitos tipos de lesões que geralmente podem ser maiores que 6 mm são perfeitamente benignos. Portanto, “diâmetro” pode não ser tão significativo, especialmente porque melhoramos muito o diagnóstico precoce e menor melanomas [ver fotos abaixo].

d é para melanoma escuro - pilha de imagens

Escuro e Pequeno: Os três melanomas acima foram todos diagnosticados com cerca de 4 milímetros de diâmetro, cada um exibindo escuridão distinta. fotos da lesão: Colaboração Internacional de Imagem da Pele em isic-archive.com

Stuart M. Goldsmith, médico: Exatamente. Ao longo dos muitos anos que estudei isso, a primazia de “escuro” na detecção de melanomas fez muito mais sentido para mim do que “D é para diâmetro”. Portanto, parabéns à The Skin Cancer Foundation por assumir a liderança em fazer essa mudança recentemente. Afinal, a própria palavra “melanoma” deriva do grego melanos (Preto e oma (tumor). Embora certamente nem todos os melanomas sejam escuros - e um tipo raro de melanoma amelanótico pode ser um rosa pálido quase incolor – a maioria dos melanomas são escuros algum lugar.

Além disso, os melanomas geralmente ocorrem em pele clara. Mesmo em pessoas com pele mais escura, onde taxas mais baixas de melanoma acarretam taxas mais altas de mortalidade do que entre pessoas de pele mais clara, os melanomas geralmente ocorrem em pele menos pigmentada, como as palmas das mãos e as solas dos pés. Em outras palavras, porque o olho percebe o contraste, a característica mais importante - escuridão - também é o mais fácil de ver. Simplesmente, ele precisa estar no centro da educação sobre o câncer de pele. E historicamente, não tem sido. Acredito que a educação sobre o melanoma deve enfatizar a importância de procurar qualquer lesão que se destaque por ser escura.

A medicina tem uma tradição acadêmica de enfatizar as exceções. Em cardiologia, por exemplo, a dor no peito é o sintoma mais comum de ataque cardíaco, mas nem todos os ataques cardíacos envolvem dor no peito. Meu próprio pai teve três ataques cardíacos sem dor no peito, por exemplo. Então eu sei que a consciência é vital. Mesmo assim, a dor no peito inquestionavelmente deve estar no topo da lista de sinais de alerta. Da mesma forma, nos livros de dermatologia, o foco no melanoma amelanótico, que é extremamente raro, costuma ser desproporcional à sua probabilidade. Claro, as descrições dos livros didáticos de melanoma geralmente incluem o fato de que a maioria é preta ou marrom escura. Isso não é uma informação nova. Meu ponto é que a escuridão é um Característica principal de melanoma e, como tal, merece o centro das atenções.

Eu até me perguntei se a redundância do critério do diâmetro poderia levar mais dermatologistas a, talvez, pensar em abandoná-lo. Digamos que você tenha uma lesão de 6 milímetros de diâmetro. No momento em que você descobrir isso, seu cônjuge o convencer a consultar um médico, você marcar uma consulta e tirar uma folga do trabalho, essa lesão será de 8 ou 9 milímetros. Não é assim que se diagnostica o melanoma precoce. De qualquer forma, nenhum médico extirparia uma lesão apenas por causa de seus 6 milímetros de diâmetro; deve haver alguma outra indicação de que a lesão pode ser cancerígena. Como observa Liz, muitos pontos maiores podem ser benignos.

EKH: Concordo com a maior parte do que você diz, Stu, mas não acredito que devamos descartar “diâmetro” dos ABCDEs ainda. Por enquanto, acho melhor manter os dois D's. Mas enquanto continuamos a pensar sobre isso, é importante apontar o quanto nossa profissão melhorou em diagnósticos. Com o advento da dermatoscopia, uma técnica que nos permite avaliar lesões pigmentadas com um microscópio aplicado à pele, juntamente com os insights sobre o melanoma que obtivemos nos últimos 20 anos, os dermatologistas melhoraram muito no diagnóstico de melanomas menores. Portanto, é menos comum que um melanoma chegue aos clássicos 6 milímetros de tamanho. Uma questão mais fundamental em torno da questão do “diâmetro” é se uma lesão está crescendo rapidamente, o que pode levantar uma bandeira vermelha. Mas, como diz Stu, uma lesão muito escura, seja nova ou em transformação, tem muito mais probabilidade de ser melanoma do que algo que tenha mais de 6 milímetros de diâmetro.

Dito isso, quero enfatizar que as lesões não precisam ser muito escuras para serem melanoma. Enquanto uma lesão que é homogeneamente preta é instantaneamente preocupante, vejo muito mais melanomas que têm variações de cor - alguns marrons, alguns castanhos claros, alguns castanhos mais escuros. E sim, mesmo alguns dos raros melanomas carecem completamente de pigmento. É por isso que todos os outros critérios da sigla ABCDE permanecem importantes e devem ser usados ​​em conjunto com “escuro”.

SMGs: Sobre as várias cores, concordo com Liz que muitos melanomas não podem ser descritos como uniformemente escuros. Ainda assim, geralmente há uma escuridão relativa dentro deles. Parte do valor da escuridão como marcador é o reconhecimento de que não é absoluto: uma lesão pode ser escura para aquele paciente em particular ou pode haver uma variação dentro de uma lesão que cria um contraste entre mais claro e mais escuro. Por exemplo, mesmo quando nenhum dos lados é particularmente escuro, você ainda usaria o termo “mais escuro” para descrever um lado sobre o outro. O termo ainda é útil. E muitas vezes, quando você examina a lesão mais detalhadamente, alguns dos outros ABCDEs entram em ação. Também pode ser assimétrico, ter uma borda irregular ou ter mudado. Portanto, embora “escuro” seja um marcador crucial por si só, é importante entender que também aumenta a aplicabilidade de outras características do melanoma.

Outro complemento importante para a lista ABCDE é o "patinho feio" sinal de alerta: uma verruga atípica que se destaca e parece diferente de seus vizinhos, ou aparece sozinha, isolada, sem vizinhos. Basicamente, você precisa examinar as várias marcas e manchas em sua pele, procurando o atípico entre eles (ou “incomum”, como no campanha Big See, que ensina o público a procurar algo “novo, mutável ou inusitado” na pele). Na verdade, quando se trata de ABCDEs, eventualmente poderíamos considerar mudar “diâmetro” para “diferente” em “D”: Que tal “D é para escuro e diferente”?

EKH: Essa é uma ideia interessante a considerar para o futuro! Quanto à questão do que os pacientes podem fazer com essas novas informações, eu os encorajaria a incorporar o marcador “D is for dark” para melanoma em suas verificações cuidadosas da pele, conforme recomendado por dermatologistas e organizações como a The Skin Cancer Foundation. Como Stu, acredito firmemente que a escuridão deve estar em primeiro lugar durante essas verificações. Se você tiver, digamos, uma nova lesão preta ou, especialmente, um nódulo muito escuro, pode muito bem atender a alguns dos outros critérios, como assimetria ou bordas irregulares. Mas pode compartilhar Nenhum dessas características. Talvez não seja assimétrico, não tenha uma borda irregular e careça de variabilidade dentro dela. Em suma, pode não corresponder a nenhum dos sinais habituais de um possível melanoma. Mas é muito escuro e, para Stu, é “diferente” no sentido de que é novo.

Nesse caso, não posso enfatizar o suficiente:

É essencial perceber que a escuridão é uma característica que pode ser isolada como um sinal de alerta de melanoma e que nenhum outro sinal de alerta precisa estar presente para que exija avaliação imediata.

Nenhum outro sinal de alerta precisa estar presente. Você não deve perder tempo em chamar seu dermatologista para ser avaliado para uma possível biópsia. - Entrevista por Lorraine Glennon


Sobre o Especialista:

Foto de uma mulher loira vestindo um suéter rosa. Dra Elizabeth Hale The Skin Cancer Foundation

Elizabeth K. Hale, médica, é dermatologista certificado, cofundador da CompleteSkinMD e professor clínico associado Dermatologia no NYU Langone Medical Center. Ela é especialista em cirurgia de Mohs, dermatologia cosmética e cirurgia a laser e é vice-presidente sênior da The Skin Cancer Foundation.

 

Stuart M. Goldsmith, MD, é dermatologista credenciado em consultório particular em Albany, Geórgia. Ele tem uma associação voluntária com os departamentos de dermatologia da Florida State University College of Medicine e da Emory University School of Medicine. Ele é um ex-presidente da Georgia Society of Dermatology and Dermatologic Surgery.

 

 

Destaque no The 2022 Skin Cancer Foundation Journal

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