Noticias sobre el sol y la piel

La historia de un hermano

By julie bain • 11 de enero de 2018
Kevin Anderson

Devastados por perder a su hermano Kevin por un melanoma a los 44 años, los hermanos de Kevin honran su memoria recaudando dinero para otras personas afectadas por el cáncer de piel.

Keith S. Anderson siempre estuvo cerca de su hermano mayor, Kevin. Con solo un año de diferencia, eran los números dos y tres de seis niños, todos con las iniciales KSA, "para que las camisetas con monogramas se pudieran transmitir fácilmente", dice Keith, riendo. Las iniciales comenzaron con su padre, Kirk S. Anderson, quien dirigía el negocio familiar, Anderson Metals (fundado por el padre de Kirk, Charles Anderson, en 1947).

anderson niños

Los primeros cinco de los seis hermanos Anderson, alrededor de 1972 (de izquierda a derecha): Kregg, Kimberly, Keith, Kevin y Kent.

Al crecer en Kansas City, los dos niños pasaban los veranos nadando en la piscina del vecindario, jugando kickball, dodgeball o fútbol y conspirando contra su hermano mayor, Kent. Incluso cuando tuvieron que cuidar a los tres más jóvenes, Kimberly, Kregg y Kristen, dice: “Siempre jugábamos afuera”.

Y como la mayoría de las personas en la década de 1970, no tenían buenos protectores solares ni mucho conocimiento sobre los peligros del sol. “En aquellos días, la gente se ponía aceite en el cuerpo para tratar de broncearse”, dice. “Kevin tenía la piel más clara de todos nosotros. Se quemaba con el sol y su piel se pelaba. Kent y yo no nos quemábamos con el sol muy a menudo, incluso cuando me iba a la escuela en Arizona State y subía al techo de la casa de la fraternidad para tomar el sol”.

Kevin era inteligente, divertido y le encantaba leer, dice Keith, y también aprendió todo lo que pudo sobre computadoras. Solo le faltaban 15 horas para obtener su título cuando decidió que prefería trabajar en Anderson Metals y comenzar a ganar algo de dinero. Kent, Keith y Kimberly también se incorporaron a la empresa familiar, que fabrica accesorios de latón, válvulas y espigas para agua, petróleo y gas. Sus cuatro oficinas estaban una al lado de la otra. Jugaron juntos al golf y al póquer. Kevin se casó con su novia de la secundaria en 1997 y tuvieron dos hijos juntos.

En el verano de 2006, Kevin notó un lunar en su hombro que parecía haber cambiado de color, por lo que fue a ver a un dermatólogo. Una biopsia determinó que el lunar era un melanoma maligno. Después de la cirugía de Kevin para extirpar el cáncer, el médico dijo que lo habían eliminado todo y que las posibilidades de que regresara eran solo del 1 o 2 por ciento.

Aún así, el médico enfatizó lo importante que era que Kevin regresara cada seis meses para hacerse un chequeo. “Sin embargo, al ser un tipo de números, Kevin pensó que una probabilidad del 1 o 2 por ciento de volver a obtenerlo era tan escasa que decidió olvidarse de eso”, dice Keith.

Aproximadamente un año y medio después, Kevin comenzó a tener dolor en el pecho. Al principio pensó que era bronquitis o neumonía. Pero sus síntomas fueron causados ​​por algo mucho peor. Apenas unos días antes de la Navidad de 2007, se enteró de que el melanoma había reaparecido y había hecho metástasis en todo el cuerpo. “Esperó hasta el día después de Navidad para contarnos a mí y a mis hermanos y hermanas lo que estaba pasando”, dice Keith.

El especialista en melanoma Gary Doolittle, MD, profesor de oncología clínica en el Centro Médico de la Universidad de Kansas, recetó los mejores tratamientos disponibles en ese momento, incluida la quimioterapia y la interleucina-2, una forma de inmunoterapia más antigua que la disponible en la actualidad. Pero Kevin desarrolló efectos secundarios potencialmente mortales y no pudo continuar con la terapia.

El Dr. Doolittle dice: “Kevin era un tipo muy inteligente. Había investigado mucho sobre la enfermedad, estaba bastante bien informado y estaba muy interesado en los ensayos clínicos. Se unió a un estudio en otra institución y fue una de las primeras personas en este país tratadas con ipilimumab, el primero de una nueva clase de medicamentos que estimulan las células inmunitarias del cuerpo para que broten y destruyan el melanoma”.

También conocido como Yervoy, el medicamento ahora prolonga la vida de muchas personas con melanoma. Desafortunadamente, no funciona para todos y el melanoma de Kevin progresó. En ese momento, todo lo que los médicos podían hacer era tratar de mantener los síntomas de Kevin bajo control. El 9 de diciembre de 2008, a la edad de 44 años, Kevin falleció.

Algunas palabras del oncólogo de Kevin, Gary Doolittle, MD:

Cuando Kevin Anderson fue diagnosticado hace 10 años, el único tratamiento que teníamos para el melanoma metastásico que podía resultar en una supervivencia a largo plazo era la interleucina-2. Y solo funcionó para un pequeño porcentaje de pacientes. Para la mayoría de las personas con enfermedad generalizada, hablamos de una supervivencia promedio de siete u ocho meses.

En la actualidad, existen varias inmunoterapias aprobadas por la FDA, algunas recetadas en combinación, además de agentes dirigidos basados ​​en pruebas genéticas, que están cambiando el panorama de esta enfermedad. No todos son candidatos para estos medicamentos, y no todos responden a ellos. Pero alrededor de un tercio de los pacientes entran en remisión o se estabilizan durante un período de años. Basta con mirar al ex presidente Jimmy Carter. Su experiencia con estas inmunoterapias ha alargado su vida de forma espectacular y también ha ayudado a crear conciencia sobre el melanoma. Es tan diferente ahora de lo que era para Kevin. Las personas que tienen melanoma viven más y mejor, y aunque todavía nos queda un largo camino por recorrer, ha sido increíble ver cómo se desarrolla.

“Ese momento fue muy difícil”, recuerda Keith. “No creo que Kevin sufriera demasiado físicamente, pero fue muy duro emocionalmente para nuestra familia. Solo una semana antes de morir, parecía completamente normal. Pero en esos últimos días fue cuesta abajo rápidamente y falleció el día que llegó la gente de cuidados paliativos”.

En el funeral, al que asistieron más de 400 personas, dice Keith, hubo muchas lágrimas, pero también muchas risas y narraciones, así como Coca-Cola y M&M's, que a Kevin le encantaban. “Es más fácil hablar de eso ahora sin emocionarse demasiado. El tiempo cura todas las heridas. Seamos realistas: todos estamos aquí solo temporalmente. Todo lo que podemos hacer es tratar de aprovechar al máximo nuestras vidas”.

Keith y su hermano mayor, Kent, ahora son copropietarios del negocio familiar. “Todavía tenemos la oficina de Kevin aquí vacante para él. Simplemente lo dejamos como está”, dice. La familia no tiene antecedentes de cáncer de piel, y ningún otro miembro de la familia ha tenido signos de ello, aunque se someten a revisiones periódicas de la piel. También están mucho más atentos a la protección solar.

Becarios AIFS 2017

Seis estudiantes recibieron becas de $5,000 de All In For Skin en 2017, presentadas por Andre Kulikov (extremo izquierdo), Scott Samuels (quinto desde la izquierda) y Keith Anderson (sexto desde la izquierda).

Para honrar a Kevin, la familia y un grupo de amigos crearon la organización benéfica sin fines de lucro Todo para la piel, un torneo anual de golf y Texas Hold'em para recaudar fondos para becas universitarias para niños en Kansas y Missouri cuyas familias han sido afectadas por el melanoma. Keith dice: “Hemos tenido muchos destinatarios, y en el evento algunos de los niños se levantan y hablan sobre lo que está pasando en sus vidas y cómo el melanoma los ha cambiado. Ha sido un gran legado para Kevin”.

Consejeros y consejeros de AIFS

los fundadores de All In For Skin, Keith Anderson, presidente y secretario; Scott Samuels, tesorero; Andre Kulikov, asesor financiero; y Ken Sonnenschein, MD, miembro de la junta.

Cuando los miembros de la junta directiva de All In For Skin buscaban un nuevo programa para apoyar, Scott Samuels les habló sobre la iniciativa de The Skin Cancer Foundation Destino: Piel Sana programa. Le encantó la idea de un vehículo recreativo itinerante que llevara proyecciones y educación a miles de personas en todo el país. La decisión de la junta de impulsar la gira de 2017 con una donación de $100,000 fue fácil. Ahora no solo están ayudando a las personas que ya han sido afectadas por el melanoma, sino que también apoyan los esfuerzos de prevención y detección temprana. Keith dice: “Esperamos que este regalo ayude a otros a evitar lo que pasó nuestra familia”.

 

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