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Pregúntele al experto: ¿Un SPF alto protege mejor mi piel?

Por Skin Cancer Foundation • 23 de mayo de 2023
botella de protectores solares con información spf

Q. ¿Un protector solar con un SPF (factor de protección solar) alto protege la piel mejor que uno con un SPF más bajo? ¿Qué tan alto debo ir?

A. Desearía tener una respuesta corta y simple a esta pregunta, pero es un poco complicada. Como dermatólogo y fotobiólogo, he estudiado los efectos dañinos de los rayos ultravioleta del sol (Radiación UV en la piel, así como también cómo protegerse contra ellos. ¡Así que puedo explicarte algunos puntos importantes que también te convertirán en un experto en protección solar!

La luz ultravioleta es invisible para los humanos porque tiene longitudes de onda más cortas que la luz que podemos ver. Dentro del espectro UV, hay dos tipos de rayos que pueden dañar el ADN de las células de la piel y provocar cáncer de piel. Es importante proteger su piel de ambas tipos:

  • Rayos UVB porque bronceado y juegan un papel clave en el desarrollo del cáncer de piel. El número de SPF de un protector solar se refiere principalmente a la cantidad de protección UVB que proporciona.
  • Rayos UVA causar daños en la piel que conducen al bronceado, así como al envejecimiento de la piel y las arrugas. Las longitudes de onda más cortas de los rayos UVA también contribuyen a las quemaduras solares. Es importante buscar las palabras "amplio espectro" en la etiqueta de un producto, lo que significa que tiene ingredientes que pueden protegerlo de los rayos UVA y UVB.

¿Qué significa el número SPF?

The número SPF le dice cuánto tiempo tardaría la radiación ultravioleta del sol en enrojecer su piel al usar el producto exactamente como se indica contra la cantidad de tiempo sin ningún protector solar. Entonces, idealmente, con SPF 30 te tomaría 30 veces más quemarte que si no usaras protector solar.

Un SPF 30 permite que alrededor del 3 por ciento de los rayos UVB lleguen a tu piel. Un SPF de 50 permite que pase aproximadamente el 2 por ciento de esos rayos. Eso puede parecer una pequeña diferencia hasta que te das cuenta de que el SPF 30 permite un 50 por ciento más de radiación UV en tu piel.

En condiciones ideales (como en un laboratorio), un protector solar con mayor protección SPF y la cobertura de amplio espectro ofrece más protección contra las quemaduras solares, los rayos UVA y el ADN que los productos comparables con valores SPF más bajos.

Pero, la vida real no es como un laboratorio. En la vida real, los productos con SPF muy altos a menudo crean una falsa sensación de seguridad. Las personas que los usan tienden a permanecer al sol mucho más tiempo. Pueden omitir la reaplicación. Y pueden pensar que no necesitan buscar sombra, usar sombrero o cubrirse con ropa. Terminan recibiendo mucho más daño UV, lo que, por supuesto, anula el propósito.

Para las personas que tienen antecedentes o un alto riesgo de cáncer de piel, enfermedades genéticas como el albinismo o el xeroderma pigmentoso o ciertos trastornos inmunológicos, el SPF 50 puede no ser suficiente. Lo mismo ocurre con ciertos escenarios, como caminar o esquiar a gran altura o vacacionar cerca del ecuador.

La Skin Cancer Foundation recomienda un protector solar de amplio espectro resistente al agua con un SPF de 30 o más para cualquier actividad prolongada al aire libre. Sin embargo, independientemente del SPF, es importante aplicar una onza (dos cucharadas) 30 minutos antes de salir y volver a aplicarla cada dos horas o inmediatamente después de nadar o sudar.

Más allá del protector solar

A veces, cuando haces una pregunta, te das cuenta de que es la pregunta equivocada. Tal vez la mejor pregunta sería: "¿Cuál es la mejor estrategia general para proteger mi piel?"

Aquí está la respuesta: es importante no depender únicamente de los protectores solares con alto SPF. Ningún método de protección solar por sí solo puede protegerte a la perfección. El protector solar es solo una parte vital de una estrategia que también debe incluir buscar sombra y cubrirse con ropa, incluidos sombreros de ala ancha y anteojos de sol que bloqueen los rayos UV.

Actualizado en mayo de 2023


Sobre el experto:

Foto de perfil de Steven Q. Wang, MDDr. Steven Q. Wang, un tablerodermatólogo certificado y becariocirujano de Mohs entrenado, es el director médico de oncología dermatológica y cirugía dermatológica de la familia Hoag Instituto del Cáncer en Irvine, California. uno del pais's principales autoridades en cáncer de piel detección, tratamiento y prevención, Dra. Wang es presidente de The Skin Cancer Foundation Comité de Fotobiología.

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