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Pregúntele al experto: ¿Qué me ayudará a sentirme menos nervioso por mi cáncer de labio?

Por Skin Cancer Foundation • 21 de abril de 2020
foto de labios

Q: Mi dermatólogo me diagnosticó un cáncer de piel en el labio y estoy preocupada por el tratamiento. ¿Qué le va a pasar a mi cara si me opero? ¿Y qué hay de las cosas que hacen mis labios, como comer y besar?

Es comprensible sentirse nervioso por la cirugía en una parte tan sensible e importante de usted. Pero los cánceres de labios son comunes. Veo muchos de ellos en mi práctica como cirujano de Mohs, y la mayoría tiene un resultado muy bueno: mantienen la sensación y la función intactas para que pueda saborear una fresa, besar a un ser querido y mantener su sonrisa.

Primero, algunos conceptos básicos: Carcinomas de células basales (BCC), el tipo más común de cáncer de piel, puede aparecer en el labio superior, más comúnmente en la parte externa de la piel (del color de la piel) adyacente al labio en lugar de la parte bermellón (rosada o roja). La mayoría de los cánceres de labio aparecen en el labio inferior, y la mayoría de ellos son carcinomas de células escamosas (SCC), que tienen una mayor probabilidad de propagarse que los BCC.

El líder factor de riesgo para el cáncer de labio es la radiación ultravioleta (UV) del sol. Las camas de bronceado también contribuyen. Los hombres tienen más cáncer de labios que las mujeres, quizás porque trabajan más al aire libre y no usan bálsamos labiales con protección SPF con tanta frecuencia como las mujeres. Los pigmentos con minerales u óxidos de hierro en los lápices labiales de colores también pueden ayudar a proteger los labios del sol.

Fumar, consumir alcohol, tener un sistema inmunitario debilitado y estar expuesto al virus del papiloma humano (VPH) también puede contribuir al riesgo de cáncer de labio.

En cuanto al tratamiento, Cirugía de Mohs se utiliza comúnmente para los tumores del labio. Ofrece una tasa de curación extremadamente alta y es especialmente beneficioso en áreas de la cara donde la preservación del tejido normal es esencial para la función y la apariencia. También puede identificar y eliminar extensiones microscópicas o "raíces" del cáncer, y debido a que los SCC tienen un mayor riesgo de diseminación (metástasis) que los BCC, la eliminación completa es extremadamente importante.

El procedimiento se realiza por etapas. El cirujano extrae cualquier cáncer visible más un margen muy pequeño de tejido, luego lo examina bajo un microscopio en un laboratorio en el lugar mientras el paciente espera. Si hay más evidencia de cáncer, el cirujano extrae más tejido de su área precisa. Esto se repite hasta que no se vean células cancerosas bajo el microscopio.

Muchos cánceres de labio se curan bien por sí solos, sin puntos. Los cirujanos de Mohs están capacitados para reparar la herida con puntos, si el paciente lo necesita o lo prefiere, para obtener el mejor resultado cosmético y funcional. Ocasionalmente, un cirujano plástico puede realizar ese paso. Si bien es poco común, si un SCC se ha diseminado o está dentro del labio, un cirujano de cabeza y cuello y un oncólogo pueden formar parte de un equipo multidisciplinario para ayudar a determinar el tratamiento.

La clave, como con todos los cánceres de piel, es detectar el cáncer de labio de manera temprana, cuando generalmente es curable y tiene la menor probabilidad de desfigurar su sonrisa. Dado que es un lugar muy visible que a menudo ves en un espejo, es fácil buscar algo nuevo, cambiante o inusual en tus labios. Si una mancha tiene costras y no cicatriza, no asumas que solo se trata de labios agrietados o herpes labial. ¡Haz que un dermatólogo lo revise!

Dos pacientes antes y después de la cirugía de Mohs por cáncer de labio

labio con cáncer de labio labio curado después del cáncer labio con cáncer de labiolabio curado después del cáncer

La cirugía de Mohs se usa comúnmente para el tratamiento del cáncer de labio. Después de la cirugía, muchas heridas sanan, sin suturas y sin dolor, dice el Dr. Hanke, en unas cuatro semanas. Crédito de la foto: Cortesía de C. William Hanke, MD


C. William Hanke, MD foto de perfil

Sobre el experto:

Dr. C. William Hanke, es un cirujano de Mohs en el Laser and Skin Surgery Center of Indiana. Vicepresidente sénior de The Skin Cancer Foundation y miembro de Amonette Circle, se ha desempeñado como presidente de 13 sociedades profesionales, incluida la Academia Estadounidense de Dermatología.

 

 

Destacado en The Skin Cancer Foundation Journal 2020

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