Noticias sobre el sol y la piel

Dolores de crecimiento: mayoría de edad con cáncer de piel

Por Skin Cancer Foundation • 9 de julio de 2019
Crema solar en el hombro de una mujer, horizontal

Cuando los jóvenes comienzan a desplegar sus alas, su búsqueda de independencia y aventura a veces puede ponerlos en un alto riesgo de peligro. Un día sin protección al sol, por ejemplo (aunque sea accidental), puede multiplicar sus probabilidades de desarrollar cáncer de piel.

La dermatóloga Linda K. Franks, MD, profesora asistente clínica en el Departamento de Dermatología Ronald O. Perelman de la NYU, recuerda vívidamente cuando su hija Katie, que entonces tenía 12 años, llegó a casa después de un día con amigos en la piscina comunitaria. Tenía una quemadura de sol de color rojo brillante y ampollas. “Como estaba nublado, no había pensado que necesitaba protector solar”, recuerda la Dra. Franks.

Seis años más tarde, cuando Katie regresó a casa de la universidad a los 18 años, le mostró a su madre un lunar donde se unían la parte posterior del muslo y las nalgas, en el lugar exacto de la quemadura solar del día en la piscina. “No tenía ninguna de las ABCD signos de advertencia de melanoma (asimetría, borde irregular, variabilidad de color o color oscuro, diámetro mayor que el borrador de un lápiz)”, dice el Dr. Franks. “Pero sí tenía la E, de evolucionar. Era nuevo, y a Katie simplemente no le gustó”.

Al día siguiente, un dermatólogo hizo una biopsia del lunar de Katie. Resultó ser una lámina muy delgada (39 mm) melanoma en etapa temprana. “Escuchar eso fue un gran alivio”, dice el Dr. Franks. “Si hubiera tenido más de 1 mm de grosor, me habría tenido que sentar”. El Dr. Franks explica que alrededor del 99 por ciento de los melanomas en etapa temprana son curables, pero un melanoma de más de 1 mm de grosor puede considerarse etapa II, lo que requiere una biopsia de ganglio linfático para ver si se ha propagado.

Desde su diagnóstico original, Katie obtuvo una licenciatura en negocios y está en camino de graduarse de un programa acelerado de enfermería de posgrado en agosto de 2019. Desde entonces, no ha tenido ninguna recurrencia de melanoma en el sitio original. Sin embargo, le diagnosticaron una melanoma in situ en su oreja izquierda varios años después y se sometió a una cirugía de escisión en octubre de 2017. Sin embargo, Katie dice que se siente muy bien en general y que su diagnóstico la ha vuelto hipervigilante para evitar la exposición excesiva al sol.

“Siempre fui buena con las exposiciones más obvias, como las vacaciones en la playa”, dice Katie. “Pero ahora lo convierto en un hábito”. Ella señala que ahora, se pone protector solar todos los días, incluso para tiempos de exposición cortos, como conducir a la tienda de comestibles. “Después de una desafortunada lección temprana en la vida, ahora está en el carro de la seguridad solar”, dice el Dr. Franks.

La Dra. Franks comparte la experiencia de su hija con otros pacientes jóvenes y enfatiza que los rayos ultravioleta del sol y las máquinas de bronceado pueden causar envejecimiento prematuro y cáncer de piel. “Hay que concienciar a los jóvenes, porque el cáncer de piel se está convirtiendo en un fenómeno más joven. Golpeé todas las partes de su psique donde podrían relacionarse”, dice ella. “Les digo lo felices que serán dentro de 20 años si no tienen que preocuparse por las arrugas y el daño solar”.

Aunque tiene cuidado de evitar el daño solar, Katie también se ha asegurado de estar atenta cuando se trata de revisar su piel en busca de manchas sospechosas. “Me hago autoexámenes mensualmente para evaluar cualquier lesión nueva o cambios en las lesiones existentes”, dice ella. “Esto se ha convertido en una especie de asunto familiar: mi hermana menor, Caroline, fue en realidad la persona que detectó mi segundo melanoma. Un día llevaba el pelo recogido y ella reconoció un lugar sospechoso y me instó a que lo revisara”.

El Dr. Franks está de acuerdo: “Ninguna de mis cuatro hijas saldrá de casa sin protección solar. También advierten a los compañeros de clase que visitan los salones de bronceado que están aumentando su riesgo de cáncer de piel”.

El mensaje más importante, dice ella, es: No se queme. “Si le pides a alguien que renuncie a todas las exposiciones al aire libre, especialmente a un adolescente, ya lo has perdido. En lugar de eso, les decimos: 'Sabemos que estarán expuestos al sol, así que cúbranse, busquen la sombra, usen protector solar con FPS alto y tengan mucho cuidado en los días nublados, porque el sol puede atravesar las nubes. y niebla'”.

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