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Amy Callaghan sul melanoma a 19 anni - Come detto a Refinery29

Di Jacqueline Kilikita • 3 giugno 2024


Questo articolo è ripubblicato su SkinCancer.org con il permesso di Refinery29 come parte del suo Sole bloccato appello globale all’azione per prendere coscienza dei gravi pericoli dell’abbronzatura. La Skin Cancer Foundation sostiene la missione di Refinery29 di promuovere la sicurezza solare. Firma la loro petizione vietare l'abbronzatura per adolescenti negli Stati Uniti

Nel 2013, ad Amy Callaghan, candidata del Partito nazionale scozzese per il Mid Dunbartonshire, è stato diagnosticato un melanoma. Ecco la sua storia.

Crescendo, ero il bambino nel cortile della scuola la cui mamma li chiamava al cancello e applicare l'SPF attraverso esso. Ho la pelle più pallida che si possa immaginare, quindi abbronzata, sia al chiuso sui lettini o all'aperto in spiaggia: semplicemente non era sul mio radar. Invece, ero una ragazza da "finta abbronzatura del giovedì" che restava all'ombra e seguiva tutto consigli sulla protezione solare quello mi è stato dato. Non riesco a spiegare quanto fossi diligente. Ecco da dove deriva gran parte della mia frustrazione perché a 19 anni mi è stata diagnosticata la malattia cancro della pelle melanoma.

Avevo un neo piuttosto insignificante sul viso da quando avevo cinque anni; era rosa e rotondo con bordi distinti. Mia mamma mi ha portato dal mio medico di famiglia, poi sono stato indirizzato alla dermatologia dove sono state scattate delle foto del neo per mapparne la dimensione e la dimensione. Quando ero adolescente, nulla era cambiato, ma quando ho compiuto 19 anni, il neo era cresciuto di dimensioni. Il bordo sembrava più irregolare e il neo stesso a volte diventava croccante. Continuavo a cercare di convincermi di averlo intaccato mentre mi truccavo o mi lavavo la faccia, ma tu stesso sai se l'hai fatto o no. C'era qualcosa che non andava, semplicemente non sapevo cosa.

Stavo volando e la vita era fantastica. A quel punto mi sentivo invincibile, ma ho scoperto molto presto che nessuno è invincibile e non c'è modo di gestire una cosa del genere.

Ho iniziato a perdere terreno e sono tornato dal mio medico di famiglia, che sapeva del neo fin dall'inizio. Sono andato cinque volte in totale. In poche parole, il medico di base ha sostanzialmente detto che ero un “adolescente vanitoso”; che ero solo preoccupato del mio aspetto e di andare avanti. Pensavo che un neo fosse preferibile ad una cicatrice; Non volevo una cicatrice sul viso, ma il medico di famiglia non ha voluto ascoltare le mie preoccupazioni, nonostante avessi portato con me le foto e dimostrato che il neo stava visibilmente cambiando. Lo supplicai di prestare attenzione. La quinta volta, mia madre si è unita a me e mi ha sostenuto. È stato allora che mi hanno indirizzato a qualcuno più anziano. Non voglio dare la colpa ai medici di base, ma mi considero incredibilmente fortunato che mia madre abbia fatto questo per me. Non tutti hanno qualcuno che possa difenderli o trascinarli fisicamente dal medico.

Sono andato dal dermatologo e ho asportato il neo. Ingenuamente pensavo che questa sarebbe stata la fine. Non immaginavo che una sera sarei stato chiamato in ospedale molto tardi dai miei genitori per sentirmi dire che era necessario un ulteriore intervento chirurgico e che avevo cancro della pelle. Questo non mi è mai passato per la mente mentre stavo per rimuovere la talpa e mi ha tolto immediatamente il vento dalle ali. Ero un adolescente al secondo anno di università. Stavo volando e la vita era fantastica. A quel punto mi sentivo invincibile, ma ho scoperto molto presto che nessuno è invincibile e non c'è modo di gestire una cosa del genere.

Campagna brucia IVA

All'epoca ero troppo spaventata per leggere qualcosa sul cancro della pelle, ma ho scoperto che facevo parte di una piccola percentuale di persone per le quali il melanoma non era prevenibile: è nel mio corredo genetico. Tuttavia, la stragrande maggioranza dei melanomi sono prevenibile. Quando le persone non usano adeguatamente protezione solare oppure usano ancora i lettini, la cosa mi terrorizza davvero. Come politico, i casi di melanoma prevenibili sono ciò che sto cercando di affrontare con la mia Campagna Brucia IVA, che chiede al governo britannico di eliminare l'IVA (una tassa sul lusso) dai prodotti per la protezione solare che apportano benefici alla salute, considerando che la maggior parte dei tumori della pelle sono causati dall'esposizione al sole.

Trovo davvero difficile parlarne, ma ho stretto un patto con me stesso: se mi fossi candidato al parlamento avrei dovuto trovare un modo per sentirmi a mio agio riguardo al melanoma in modo da poterne, si spera, ottenere qualcosa di buono. Attualmente, il governo del Regno Unito tratta l’SPF e la protezione solare come se fossero un lusso e non lo è. Questa è una mancanza di buon senso e di pensiero unitario. Una misura di sanità pubblica come il taglio dell’IVA dall’SPF può costare una somma di denaro iniziale, ma salva vite umane – e un sacco di soldi – nel lungo periodo. Mi sento obbligato a contribuire a prevenire questa terribile diagnosi in modo che nessuno debba affrontare lo stesso tipo di trauma nella sua giovinezza o nella sua vita adulta.

Purtroppo, il melanoma è molto probabile rientro entro cinque anni di trattamento e ho avuto una ricaduta due anni dopo, all'età di 21 anni. Ho trovato un piccolo nodulo duro all'interno della bocca, probabilmente delle dimensioni di un TicTac, e potevo spostarlo dall'interno della bocca. Ho chiamato subito il chirurgo plastico, il signor Scott del Glasgow Royal Infirmary, che mi aveva rimosso il melanoma la prima volta. Mi hanno fatto venire nel giro di un paio di giorni per farlo controllare. Una biopsia e un'ecografia hanno confermato quello che temevo: si trattava di melanoma.

Molti melanomi possono essere prevenuti utilizzando l’SPF quotidiano, oltre ad evitare lettini e abbronzatura.

Sembrava quasi una bomba a orologeria. Ero così concentrato sulla sopravvivenza che non avevo realizzato che ci fosse una possibilità che questa non fosse la fine. Ero così iper-fissato nel dover affrontare la diagnosi iniziale e vederla ritornare di nuovo è stato molto, molto traumatizzante. Dopo la diagnosi di melanoma, ho avuto vari problemi con la mia università perché semplicemente non lo capivano. Non capivano che non avrei potuto frequentare gli esami e le lezioni perché, stranamente, ero in ospedale e a quel punto non stavo affatto bene! Hanno insistito perché consegnassi un documento firmato per uscire dagli esami. Venivo direttamente dall'ospedale in pigiama e con una giacca sopra. Quando sono arrivato lì, il mio consulente universitario non era nemmeno lì ad accettarlo.

Era Fiducia dei tumori adolescenti che mi ha aiutato a superare questo momento difficile. Gli infermieri clinici specialisti mi hanno messo in contatto con altri giovani e un coordinatore del sostegno ai giovani avrebbe organizzato eventi per noi. Potrebbe essere qualcosa di semplice come una pizza Domino's in reparto una sera, ma non eri solo. Contrarre il cancro a quell'età era molto isolante, ma la mia specialista, Julie, era proprio lì, al telefono. In realtà scriviamo ancora su Instagram. Ha portato la mia salute mentale sulle sue spalle ed è stata lei a aiutarmi a superarla. Ha insistito perché tornassi all'università e ha reso la vita un po' più semplice.

Dalla mia seconda diagnosi, ho subito un numero significativo di interventi chirurgici, alcuni intraorali e altri esterni. Ognuno di essi ha avuto il suo prezzo un po' di più. Ero appena arrivato al punto in cui l'invincibilità stava tornando e tutto mi era stato portato via. È stato davvero impegnativo. Penso spesso, A chi attribuisco la colpa del mio melanoma? La realtà è che non dobbiamo dare la colpa a nessuno. Nell'intera carriera, un medico di famiglia probabilmente vede un caso di cancro in un'adolescente e due casi di cancro in un ventenne, quindi non è una cosa facile da individuare, anche se è proprio di fronte a loro. Hanno bisogno degli strumenti per sapere quando è necessario un rinvio. C'è anche una significativa mancanza di dermatologi nel Regno Unito. Non stiamo reclutando abbastanza medici junior per diventare dermatologi, ma sappiamo che il cancro della pelle sta diventando un problema più grande di quanto non fosse anni fa. Nessuno è da incolpare per la diagnosi di melanoma. Abbiamo solo bisogno di una maggiore consapevolezza sulla protezione solare, che dovrebbe essere accessibile a tutti. Molti melanomi possono essere prevenuti utilizzando l’SPF quotidiano, oltre ad evitare lettini e abbronzatura.

Sono riluttante a sentirmi come se stessi dando una lezione alla gente, ma non è solo cancro alla pelle; è una diagnosi che cambia la vita e non voglio davvero che nessuno la affronti.

In realtà non sono una persona incredibilmente talpa, ma ne ho fatte rimuovere la maggior parte a causa della paranoia. Solo un altro neo sul mio corpo ha mostrato cellule precancerose e ora vado a sottopormi regolarmente a controlli dei nei con un dermatologo. Ho mappato tutti i nei e controllo spesso la mia pelle per assicurarmi che non ci siano cambiamenti. Indossare SPF è la cosa più importante per me, però. Non importa il tempo, indosso il fattore 50 SPF ad ampio spettro Protezione UVA e UVB (che è ciò che il servizio sanitario nazionale consiglia per un'adeguata protezione solare) su tutto il viso e il collo. Indosso anche l'SPF in casa, perché la gente non se ne rende conto I raggi UVA viaggiano attraverso le finestre.

La riapplicazione è fondamentale soprattutto se sei al sole. Non deve nemmeno essere stressante. La protezione solare ha fatto molta strada. Oltre ad essere diligente con SPF, lo avrei fatto lettini vietati Ieri. La pelle è l'organo più grande e il danno arrecato durante l'abbronzatura non può essere annullato. Sono riluttante a sentirmi come se stessi dando una lezione alla gente, ma non è solo cancro alla pelle; è una diagnosi che cambia la vita e non voglio davvero che nessuno la affronti.

Vorrei incoraggiare tutti, indipendentemente da ciò che percepiscono come rischio di melanoma, a controllare regolarmente la propria pelle e ad abituarsi a indossare la protezione solare ogni giorno. Assicurati di conoscere te stesso e la tua pelle perché ogni piccolo cambiamento potrebbe essere qualcosa di importante da segnalare a un professionista della salute. Soprattutto, il mio consiglio sarebbe di difendere te stesso nel miglior modo possibile. Se sei sinceramente preoccupato per qualcosa, assicurati che il tuo medico o dermatologo lo prenda sul serio quanto ritieni che dovrebbe essere preso. Dopotutto, conosci il tuo corpo meglio di chiunque altro.

Questa intervista è stata raccontata a Jacqueline Kilikita ed è stata modificata per garantire lunghezza e chiarezza.

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