Notícias sobre sol e pele

Arranhando a Superfície

Por Skin Cancer Foundation • 4 de dezembro de 2023


Por Stephanie Dolgoff

Ilustrações de Jason Ford

Todo mundo sente coceira às vezes. A coceira na pele é comum e, quando se torna crônica, pode ser tão intensa quanto a dor – ou até pior. Embora alguns aspectos ainda sejam um mistério, os cientistas estão aprendendo mais sobre as causas e mecanismos da coceira na pele, inclusive quando pode ser um sinal de câncer de pele.

Se você me perguntar como estou me sentindo em um determinado momento, provavelmente a resposta será coceira. E se você não encontrar uma desculpa para se afastar de mim, há uma boa chance de você ouvir onde está coçando no meu corpo, com que intensidade e (se estivermos presos em um elevador e realmente entediados), eu posso mostrar você é o vergão, urticária, erupção cutânea ou picada de inseto que estou tentando não coçar naquele exato momento. Eu era o garoto do acampamento de verão com manchas de calamina rosa chiclete nos braços e nas pernas; o recém-casado cuja lua de mel na Sicília incluiu um jogo romântico de “O que Stephanie comeu para causar coceira nos lábios?”; e que, com quase 40 anos, finalmente aprendeu que a cera de abelha, um ingrediente comum em batom, rímel e outros cosméticos, me causa dermatite e deixa meus olhos vermelhos, úmidos e com tanta coceira que tenho que sentar sobre as mãos.

Picadas de insetos e reações alérgicas – coceira na pele causada por algo externo a você – são uma coisa. A coceira na pele que parece surgir do nada, quando você não comeu nada incomum ou experimentou um novo sabão em pó, pode ser mais intrigante e potencialmente mais importante para ir além de um creme de venda livre. Isso ocorre porque a coceira pode ser uma janela para a sua saúde e nem sempre é pequena. A coceira em todo o corpo pode ser um sintoma de doença hepática ou renal, problemas de tireoide e outras doenças subjacentes, e a coceira inflamatória pode ser uma alergia, eczema, psoríase ou qualquer outra condição dermatológica.

Isso pode surpreendê-lo, mas: A coceira também pode estar associada a câncer de pele. Na verdade, pesquisas mostram que o câncer de pele coça cerca de 40% das vezes, diz o dermatologista Gil Yosipovitch, MD, diretor do Miami Itch Center da Escola de Medicina Miller da Universidade de Miami.

Na verdade, uma das minhas idas ao dermatologista ao longo dos anos foi uma verruga que começou a coçar, e eu temia o melanoma. Acontece que a máxima da “mancha de melanoma que coça” é principalmente um mito: “Você ouve: 'Se uma verruga coça, é um melanoma', e isso é incorreto”, diz o Dr. Yosipovitch, que foi chamado de “o Padrinho da Coceira”. .” Ele pesquisa as causas e tratamentos da coceira há décadas e foi presidente do Comitê Organizador do 12ºth Congresso Mundial sobre Coceira em Miami, em novembro de 2023. “Não estou dizendo que isso não possa acontecer, e se houver irritação em uma verruga, ela pode causar coceira, mas nossos dados sugerem que, em geral, você não verá coceira com melanoma.”

Mas a coceira pode muito bem ser um sintoma em não melanoma câncer de pele, principalmente carcinoma basocelular (CBC) e carcinoma espinocelular (CEC), os dois tipos mais comuns. Para um estudoYosipovitch e seus colegas pediram aos pacientes que vinham para a remoção de seus cânceres de pele que preenchessem um extenso questionário sobre qualquer dor ou coceira que sentiam e quão ruim era, e os pesquisadores também analisaram o quão inflamado o câncer parecia e quão profundo no pele que havia crescido. Os participantes eram principalmente pessoas com CBC e CEC, mas também alguns com melanoma. Cerca de 37 por cento dos cancros da pele causavam comichão, enquanto cerca de 28 por cento eram doloroso, e a maioria das pessoas com melanoma também não sentia.

Ceratose actínica, ou AK, uma alteração cutânea pré-cancerosa comum que pode causar CEC, também pode causar coceira. Você pode sentir uma AK antes de você vê-la, como uma área áspera, com crostas ou escamosa. “Vejo AKs em meus pacientes o tempo todo, e muitos deles mencionam que essas manchas apresentam irritação e coceira, diz o dermatologista Deborah S. Sarnoff, MD, presidente da Fundação do Câncer de Pele. “Isso pode me ajudar a fazer um diagnóstico.”

É por isso que é importante prestar atenção não apenas à aparência da sua pele, mas também à forma como ela sente, especificamente se coçar. Em suma, diz o Dr. Yosipovitch, “a coceira é mais comum no carcinoma basocelular e a dor é menos provável, enquanto a dor é predominante no carcinoma espinocelular”. Mas o SCC também pode coçar. Se você notar alguma mancha na pele que pareça áspera ao toque e esteja irritada, coçando e não cicatrizando, é importante consultar seu dermatologista e fazer um exame.

Exatamente por que o câncer de pele coça, entretanto, ainda não está claro. “Para ser totalmente honesto, não acho que se saiba muito sobre o que causa a coceira causada pelo CBC ou CEC”, diz o dermatologista Brian Kim, MD, principal pesquisador de coceira e diretor do Centro Mark Lebwohl para Neuroinflamação e Sensação em Mount Hospital Sinai, na cidade de Nova York. No mínimo, explica o Dr. Kim, também conhecido como @itchdoctor nas redes sociais, existem três mecanismos diferentes envolvidos. Um pode ser coceira inflamatória (os CBCs podem parecer rosados ​​​​e elevados, ou como uma ferida que não cicatriza, e os CECs podem ser manchas escamosas e com crostas). “Mas, ao mesmo tempo, você sabe que com o câncer há muita remodelação dos tecidos e desvio de direção dos nervos”, o que pode causar coceira. E as células epiteliais da superfície da pele que estão se tornando cancerosas também podem causar coceira.

O que significa coceira?

Uma coisa que está clara é que a coceira é muito complicada. Isso ocorre porque a sensação de coceira tem inúmeras causas potenciais ou condições subjacentes, vias neurais complexas e variadas, desde o gatilho até a percepção, e o envolvimento de múltiplas regiões do cérebro e sistemas do corpo. Sim, na verdade só temos arranhado a superfície da compreensão da coceira. De acordo com um artigo da revista Imunidade, a definição de coceira (“uma sensação desagradável que provoca vontade de coçar”) foi usada pela primeira vez por um médico alemão em 1660. Estudos têm mostrado que as pessoas com prurido crónico (o termo clínico para comichão) perdem qualidade de vida comparável àquelas com dor crónica. Foi apenas nos últimos 20 anos que os mecanismos básicos da coceira começaram a ser compreendidos.

Antes disso, pensava-se que a coceira era uma forma de dor. Mas quando os pesquisadores descobriram a primeira de várias vias específicas da coceira no sistema nervoso, a ideia de que a coceira é algo próprio começou a se consolidar. Tudo isso é uma grande notícia para pessoas que sofrem de coceira considerada crônica (com duração de seis ou mais semanas): com maior compreensão sobre se uma coceira é pruriceptiva (causada por, digamos, um agente na saliva de um inseto que morde), neuropática ( de uma lesão nos nervos, como causa o vírus do herpes zoster), neurogênico (como quando uma doença hepática ou certos tipos de câncer desencadeiam uma alteração no sistema nervoso central) ou psicogênico (ou seja, causado principalmente ou agravado por um problema psicológico, como obsessivo transtorno compulsivo), os cientistas esperam desenvolver tratamentos que possam interceptar mensagens de coceira no cérebro ou bloquear receptores específicos de coceira para proporcionar alívio direcionado.

Quem é mais coceira?

Dr. Kim diz que a maioria das pessoas que o procuram com coceira crônica são mais velhas. “Quando você olha para a incidência de coceira ao longo da idade, há um salto enorme e exponencial por volta dos 60 anos”, diz ele. Existem várias razões para isso: à medida que envelhecemos, o nosso sistema imunitário torna-se menos robusto (deixando-o vulnerável a condições associadas à comichão) e a nossa pele torna-se mais fina e seca, o que a torna mais permeável. “Você pode não ter uma alergia verdadeira, mas os irritantes podem passar direto”, diz ele.

Em pacientes mais velhos, também pode haver um elemento de neurodegeneração. “Quando você envelhece, não consegue sentir o gosto, não consegue ver e ouvir tão bem”, explica o Dr. Kim. Pode ser, diz ele, que o seu sentido do tato se torne menos sensível com o tempo. Você pensaria que isso significaria que você conseguiria menos coceira, mas não é assim que o Dr. Kim acredita que funciona. Em vez disso, como o seu sentido do tato é menos agudo, “uma sensação padrão torna-se coceira e não é controlada”, diz ele. “É difícil provar isso, e ainda não foi provado, mas acho que é isso que está acontecendo.”

Recentes pesquisa também descobriu que pacientes negros tendem a ser diagnosticados com doenças inflamatórias da pele que causam mais coceira e apresentam sintomas e sofrimento piores devido à coceira crônica. Isso pode ser em parte devido a uma tendência ao aumento da perda de água e à menor quantidade de ácidos graxos hidratantes em peles negras, bem como a fatores genéticos e imunológicos.

Existe até um possível papel de melanina (o pigmento que dá cor à pele) na coceira, diz o Dr. Yosipovitch: Um hormônio chamado alfa-MSH (para hormônio estimulador de alfa-melanócitos), que é mais prevalente em tons de pele mais escuros, ativa os receptores para coceira na pele associada a dermatite atópica, por exemplo.

Algumas pessoas podem simplesmente sentir mais coceira do que outras, diz o Dr. Yosipovitch. A coceira, assim como a dor, é subjetiva, então o seu “dois” em uma escala de um a 10 pode ser o “seis” de outra pessoa. Essa é uma das razões pelas quais os avanços no campo da coceira nas últimas décadas são tão estimulantes para os pesquisadores. A esperança é que quanto mais se souber sobre os múltiplos receptores e mediadores da coceira, mais direcionados serão os tratamentos.

A conexão da coceira com o câncer de pele

Apesar de tudo o que não sabemos sobre coceira na pele, sabemos que é fundamental prestar atenção especial a uma área com coceira. Uma lesão ambígua que coça tem maior probabilidade de ser cancerosa do que uma que não coça, diz o Dr. Yosipovitch.

Pode ser útil anotar em seu telefone quando uma coceira começou e há quanto tempo ela o incomoda e, em seguida, compartilhar essa informação com seu dermatologista. Muitas vezes, explica o Dr. Yosipovitch, os pacientes apresentam múltiplas lesões suspeitas e o médico não vai removê-las todas para fazer o teste (para não deixar cicatrizes). Nesse caso, saber quais coçam pode ajudar o dermatologista a tomar a decisão de excisão e biópsia. Outras vezes, pode não estar claro se uma lesão é problemática. “Muitas vezes, uma lesão pré-cancerosa não parece tão suspeita”, diz ele. A coceira pode ser uma dica. O médico pode não pensar em perguntar sobre coceira, portanto, mencione isso. Pode fazer a diferença e levar a uma biópsia.

Embora seja importante mencionar a coceira como sintoma, a coceira indica a gravidade de um possível câncer de pele? Não, diz o Dr. Yosipovitch. “A coceira não tem valor prognóstico.” Embora a coceira não seja um sinal de que o câncer seja mais agressivo, a dor pode ser, especialmente no caso do CEC, diz ele. Sua pesquisa confirmou o que a equipe suspeitava: que a coceira é uma sensação que emana das camadas superiores da pele e a dor vem das camadas mais profundas. “Faz sentido que o CBC cause mais coceira, porque as células basais são mais superficiais”, diz ele. “E se o câncer for muito profundo, é provável que seja mais doloroso do que coceira. Se uma lesão coçar e doloroso, mesmo que não pareça um câncer, eu recomendaria a remoção.”

A boa notícia é que, embora existam um zilhão de coisas que podem causar coceira (acredite em mim!), As chances de ser algo potencialmente sério, como câncer de pele, são muito baixas, diz o Dr. Se a sua coceira está incomodando e te incentiva a consultar o seu dermatologista, isso também é positivo, porque não importa o que seja, o seu médico irá sugerir um tratamento. Além disso, se is câncer de pele, quanto mais cedo for diagnosticado e tratado, melhor será o resultado. Além disso, remover o câncer de pele eliminará a coceira!

A campanha da Skin Cancer Foundation, A Grande Visão, lembra você de procurar qualquer coisa novo, variável ou incomum em sua pele e consulte seu dermatologista regularmente. Isso é crucial. Ao examinar sua pele, você também pode pensar em como ela sente. Se coçar, não tente apenas não coçar. Fala.

Stephanie Dolgoff é um autor e escritor sobre saúde da cidade de Nova York que, neste momento, está tentando não se coçar.

Por que a coceira deixa você louco?

A vontade de coçar pode parecer quase impossível de resistir. (Sim, a palavra “prurido” vem da mesma raiz de “lascivo”, outro tipo de desejo.) “Não há como dizer a alguém para parar de se coçar”, diz o Dr. Yosipovitch. “Não é realista, como dizer a alguém para parar de respirar. Coçar libera alguns produtos químicos na pele que fazem você se sentir melhor.

Aqui está o porquê, de acordo com o Dr. Kim: Todas as sensações (por exemplo, pressão, temperatura, dor e coceira) devem percorrer sua medula espinhal e subir até seu cérebro para serem sentidas - mas elas podem se sobrepor. É por isso que, se você bater o dedo do pé, seu instinto é esfregá-lo, e a pressão da sua mão alivia temporariamente a dor. O mesmo vale para a coceira, então coçar a pele com coceira pode doer um pouco, mas de uma forma útil. “Se você sente dor, não consegue sentir coceira - a dor a 'bloquea'”, diz ele. Esta “Teoria do Controle do Portão” também explica por que a aplicação de frio ou calor também pode ser usada para eliminar uma sensação de coceira. Táticas como essa são uma maneira saudável de suprimir a coceira, diz o Dr. Kim.

Quando se torna prejudicial à saúde – e quando você cai em um ciclo vicioso de coceira/arranhões, é quando você coça tanto que provoca trauma e causa inflamação, diz o Dr. É quando você passa de uma erupção cutânea que coça para o que ele chama de coceira que erupciona (você inflama a pele, irritando as fibras da coceira e causando uma erupção cutânea ainda maior e mais coceira).

A linha de fundo? Você deve tentar não coçar, mas não se surpreenda se não conseguir evitar, diz o Dr. Yosipovitch. Mais um motivo para ir ao dermatologista para descobrir o que está causando a vontade de coçar, antes que piore.

Faça uma doação
Procure um dermatologista

Produtos recomendados