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¿Es la queratosis actínica cáncer de piel? Lo que necesita saber sobre esta condición común

By Alí Venosa • 3 de octubre de 2023
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Imagínese visitar al dermatólogo con inquietudes acerca de un crecimiento extraño en su brazo. Suspiras aliviado cuando tu médico te dice que la mancha es una queratosis actínica (AK), lo que significa que no es maligno... por ahora. Puede seguir siendo benigno, pero también podría convertirse en una forma de enfermedad potencialmente mortal. cáncer de piel. ¿Qué?

La asombrosa cantidad de 58 millones de estadounidenses se ven afectados por las QA, pero es posible que muchos de ellos no sepan lo que eso significa y si deberían preocuparse. Para aclarar la confusión, hablé con Mary Hall, MD, una dermatóloga certificada por la junta que ejerce en Morgantown, West Virginia.

Un juego de números

“No todas las QA se convierten en cáncer”, dice el Dr. Hall, y agrega que su médico también puede referirse a este tipo de crecimiento como queratosis solar. Las QA que se vuelven cancerosas casi siempre se vuelven carcinomas de células escamosas (SCC), el segundo tipo más común de cáncer de piel. Los SCC no tratados pueden volverse invasivos e incluso poner en peligro la vida. Detectar y tratar el crecimiento antes de que se convierta en un SCC puede marcar una gran diferencia en su experiencia de tratamiento.

“Desea obtenerlos temprano, antes de que se vuelvan escamosos, principalmente para evitar una posible invasión de la piel y los órganos internos”, dice el Dr. Hall. “Esto es especialmente importante en la región de la cabeza y el cuello, ya que esos cánceres pueden ser más agresivos. También obtendrá menos cicatrices que si esperara para eliminar un crecimiento hasta que fuera canceroso”.

Solo alrededor del 10 por ciento de las queratosis actínicas eventualmente se volverán cancerosas, pero la mayoría de los SCC comienzan como AK. Desafortunadamente, no hay manera de saber que Las QA se volverán peligrosas, por lo que monitorear y tratar cualquiera que surja es la única forma de estar seguro.

Risky Business

Cuanto más radiación ultravioleta (UV) ha estado expuesto, mayor será su probabilidad de desarrollar una queratosis actínica. Ya sea que los rayos UV provengan del sol o de las camas de bronceado, están causando daños que pueden contribuir a las QA. Las áreas del cuerpo que normalmente están expuestas al sol tienden a desarrollar más QA que las áreas que cubrimos con ropa.

“Los lugares más comunes en los que los veo desarrollarse son la cara, los labios, las orejas, el cuero cabelludo, el dorso de las manos y los antebrazos”, dice el Dr. Hall. “También los ves en la región de la espinilla, dependiendo del paciente. Las mujeres tienden a tener las extremidades inferiores más expuestas que los hombres, por usar faldas y pantalones cortos”.

El Dr. Hall explicó que las personas con piel, cabello y ojos claros se encuentran en un riesgo mayor de desarrollar queratosis actínicas, y que las personas con rostros pecosos también deberían ser conscientes de una predisposición.

Muchas formas, muchos tratamientos

que hace uno de estos AK parecen? Bueno, muchas cosas diferentes.

“Varían ampliamente”, dice el Dr. Hall. “Pueden ser parches gruesos, rojos y escamosos o pueden ser pequeños, lo que llamamos nódulos queratósicos. Pueden ser protuberancias rojas con una costra bronceada o pueden presentarse con una pequeña parte elevada en forma de cuerno, llamada cuerno cutáneo”.

El Dr. Hall dice que preste atención a cualquier cosa que vuelva a aparecer o que no sane, tal como lo haría al examinar su piel en busca de signos de cánceres de piel completamente formados.

“Les digo a mis pacientes que si tienen un área como esa, llamen [a la oficina] y podemos atenderlos de inmediato. De esa manera podemos tratarlos temprano y prevenir la formación de carcinoma de células escamosas”.

Las opciones de tratamiento para las AK abarcan toda la gama: la Dra. Hall dice que generalmente comienza el tratamiento con criocirugía, pero dependiendo de las preferencias y la capacidad de respuesta del paciente, existen muchas alternativas. Los médicos y los pacientes también pueden decidir entre cirugía láser, terapia fotodinámica (PDT), medicamentos tópicos, legrado y desecación, exfoliaciones químicas o una combinación de tratamientos.

"También podemos hacer combinaciones de tratamientos", dice el Dr. Hall, "según las áreas de compromiso y la cantidad de [AK] que tenga".

¿Es grave una queratosis actínica?

Puede parecer que identificar y tratar las QA es más problemático de lo que vale. Después de todo, no hay nada malo todavía, ¿verdad? Es cierto que una QA es un precáncer y es posible que nunca se vuelva maligna. Pero no hay forma de saber con seguridad que una lesión en la piel es una QA y no un cáncer de piel. Incluso si es solo una queratosis actínica, suponiendo que no a las que has recomendado canceroso es una apuesta innecesaria. Si le preocupa que pueda tener una queratosis actínica, debe programar una cita con su médico.


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