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Dermatólogos + Máquinas: ¿Mejor juntos? Parte 3

Por Skin Cancer Foundation • 23 de enero de 2020
Ilustración de la visita virtual por James Yang

El diagnóstico del cáncer de piel es un proceso visual. Los ojos entrenados de un dermatólogo han sido durante mucho tiempo lo último en tecnología. Pero los avances tecnológicos muestran que las herramientas digitales tienen un futuro prometedor para ayudar a los médicos a lograr diagnósticos de cáncer de piel más tempranos y precisos, e involucrar a los pacientes para que asuman un papel más activo en su propio cuidado. En parte 1, analizamos los escáneres corporales totales. En parte 2, aprendimos cómo está evolucionando la tecnología para ayudar a diagnosticar los cánceres de piel en sus etapas más tempranas y curables. La Parte 3 analiza las visitas virtuales y cómo proteger sus valiosos datos médicos.

Por Dan Ferber

Visitas Virtuales: Pros y Contras 

Muchos pacientes viven en áreas donde los dermatólogos calificados son escasos y tienen que viajar un largo camino para las citas. "Se puede imaginar que los pacientes en un área rural, donde la clínica más cercana podría estar a 60 millas de distancia, pueden no estar recibiendo exámenes de piel regulares o la atención que necesitan", dice Steven Q. Wang, MD, director de Cirugía Dermatológica y Dermatología en Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en Basking Ridge, Nueva Jersey. Eso podría significar que los cánceres de piel no se detectan temprano, cuando son más curables.

Una solución es una visita virtual, llamada teledermatología. Es una subespecialidad en rápido desarrollo que utiliza la última tecnología para permitir a los pacientes un mejor acceso a la atención dermatológica de alta calidad sin tener que viajar a la clínica desde casa. La teledermatología tiene el potencial de ahorrar tiempo y dinero, y también beneficiar a pacientes y médicos.

Por ejemplo, en lugar de volver para una visita de seguimiento con un dermatólogo, los pacientes pueden tomar una foto en su teléfono y enviársela al médico. El médico puede ver si la persona está mejorando, volver a llamar y dar consejos sobre si continuar con un medicamento o no. Si el paciente está preocupado por una lesión sospechosa, el médico puede ver si ha cambiado con respecto a una foto de referencia y determinar si el paciente debe acudir al consultorio o si no tiene nada de qué preocuparse.

Hay inconvenientes, por supuesto. “La gente a menudo toma fotografías muy de cerca con mala iluminación y espera que sepamos qué es”, dice el Dr. Wang. “Si desea enviar fotos digitales a su médico, aprenda a tomar una mejor imagen”. Asegúrate de que tus imágenes estén enfocadas, bien iluminadas y muestren un poco de piel circundante para el contexto. Y use un portal seguro para pacientes cuando pueda.

Incluso cuando los pacientes envían buenas imágenes, siguen existiendo limitaciones. No importa cuán buena sea una fotografía, no le dice al médico sobre la textura de una lesión en la piel, que puede ser importante para el diagnóstico. Además, a los médicos se les reembolsa muy poco por la teledermatología, y las empresas de telemedicina a veces tienen proveedores que no son médicos para evaluar las imágenes. El Dr. Wang dice: "Cuando no hay un dermatólogo para hacer el diagnóstico, eso puede sacrificar la calidad de la atención".

¿Cómo proteger todos esos datos valiosos?

Al igual que en otras áreas de la medicina, la privacidad del paciente es clave, pero no existe una forma estándar de enviar fotografías digitales de forma segura y almacenarlas en la historia clínica electrónica del paciente. Las bases de datos centralizadas de cualquier tipo, incluidos los registros médicos electrónicos, pueden ser vulnerables a los piratas informáticos, dice el Dr. Wang. La tecnología Blockchain (un sistema digital que rompe los registros y distribuye los datos a una red de computadoras conectadas) puede ayudar al hacer que las imágenes almacenadas y otros registros médicos sean virtualmente imposibles de piratear.

Con la tecnología blockchain, no existe un depósito central de datos. En cambio, los conjuntos o "bloques" de datos se cifran de una manera que es difícil de descifrar, luego se replican y se graban simultáneamente en varias computadoras. Esas máquinas sirven como nodos de una red, y si los piratas informáticos comprometen un nodo, la red responde como nuestro sistema inmunológico: excluye el nodo infectado para proteger el resto de la red. Aunque todavía es temprano en el juego, el Dr. Wang ve que la cadena de bloques se usa para proteger los registros médicos electrónicos y quizás los datos de fotografías de todo el cuerpo. “Es una tecnología muy emocionante que debería tranquilizar las mentes”, dice.


Daniel Ferber es un periodista que vive cerca de la ciudad de Nueva York y ex editor de Descubrir revista. Escribe sobre ciencia, medicina y otros temas para publicaciones nacionales.

Revista SCF 2019
*Este artículo se publicó por primera vez en la edición de 2019 de Revista de la Fundación del Cáncer de Piel.

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