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Abraza tus cicatrices

By julie bain • 18 de noviembre de 2021


Si tienes una cicatriz, ¡felicidades! Piense en ello como una insignia de coraje y curación. Nuestros dermatólogos expertos le dirán cómo nutrir una cicatriz nueva para obtener el mejor resultado y, si es necesario, cómo arreglar una cicatriz más vieja para que luzca mejor.

Casi nadie pasa por la vida sin algunas cicatrices. Probablemente puedas rastrear algunos hitos con un recorrido por tu propia piel: la varicela que no podías dejar de rascarte cuando tenías 7 años, la vez que te caíste de la bicicleta, ese acné que te atormentaba en la secundaria o cuando tenías una C -sección junto con su paquete de alegría.

Si le han diagnosticado cáncer de piel y va a recibir tratamiento, bien por usted. Eso es mucho mejor que si no se diagnostica y continúa creciendo. Si se trata cuando es pequeño, es posible que ni siquiera tenga una cicatriz. Si necesita cirugía para extirparlo, probablemente terminará con algún tipo de cicatriz para agregar a su colección. Puede o no estar preocupado por eso. De cualquier manera, queremos asegurarle que una cicatriz demuestra el poder curativo de su propia piel. Le pedimos a dos médicos expertos que compartieran su experiencia en todo lo que necesita saber para ser experto en cicatrices, desde el cuidado de heridas hasta la reparación de cicatrices.

¿ is una cicatriz, exactamente?

Una cicatriz es la forma natural que tiene la piel de recuperarse después de haber sido lastimada. La curación es un proceso de múltiples partes, y la ciencia detrás de esto es compleja. La cirujana dermatóloga Mary-Margaret Kober, MD, que ejerce en el área de Denver, ayuda a explicarlo en términos simples. Dondequiera que ha habido una lesión, dice, lo primero que sucede es que las células sanguíneas llamadas plaquetas se juntan y forman un coágulo para detener el sangrado y sellar la herida. Su sistema inmunológico se activa y crea inflamación, lo que ayuda a combatir las infecciones y comenzar la curación. Más tarde, las células llamadas fibroblastos producen colágeno, factores de crecimiento y otras sustancias para ayudar a reparar y reconstruir la piel. Unos días después, el tejido comienza a contraerse y deja una cicatriz. Puede tomar hasta un año para que una cicatriz se cure por completo y revele su resultado final. Incluso cuando se cura, el tejido cicatricial nunca es completamente como la piel normal. “No es tan fuerte ni tan elástico, el color y la textura pueden ser diferentes y no produce cabello, grasa ni sudor”, dice el Dr. Kober.

¿Los cánceres de piel siempre necesitan cirugía?

No siempre. Los dos tipos más comunes de cáncer de piel son el carcinoma de células basales (BCC) y el carcinoma de células escamosas (SCC), los principales cánceres de piel no melanoma. Las opciones de tratamiento se basan en el tamaño y la ubicación del cáncer, y pueden incluir medicamentos tópicos, raspado y quemado, congelamiento, radiación, tratamientos basados ​​en luz como láser y terapia fotodinámica, y escisión o cirugía de Mohs.

Escisión significa que el médico extirpa quirúrgicamente el tumor con un bisturí y luego lo envía a un laboratorio para un análisis posterior de los márgenes. En la cirugía de Mohs, que se recomienda para algunos BCC y SCC y requiere capacitación especial, el cirujano de Mohs extirpa el tumor visible y un margen muy pequeño y analiza el tejido procesado en un laboratorio en el lugar mientras el paciente espera. Si quedan células cancerosas, se identifican y eliminan. El cirujano repite esto hasta que no haya evidencia de cáncer. Esta técnica tiene una alta tasa de curación y logra la cicatriz más pequeña posible, dice el Dr. Kober, quien tiene una amplia capacitación y experiencia en la cirugía de Mohs.

En casos raros, un BCC o SCC puede avanzar y requerir tratamiento adicional con medicamentos.

Los melanomas, que son mucho menos comunes que los BCC y SCC, pueden ser más peligrosos. La cirugía es el tratamiento más común. Algunos cirujanos están utilizando con éxito la cirugía de Mohs en ciertos casos de melanoma, pero esto requiere capacitación adicional. Los pacientes con melanomas más avanzados pueden requerir tratamientos adicionales, como radiación o medicamentos, incluidas inmunoterapias y terapias dirigidas.

“La mayoría de los pacientes subestiman la longitud de su cicatriz antes de la cirugía de cáncer de piel. La educación pública sobre esto es crucial”.

¿Cuánto se preocupan los pacientes por las cicatrices?

Cuando los médicos les dicen a los pacientes que necesitan cirugía para el cáncer de piel, escuchan una amplia gama de reacciones, dice el Dr. Kober. “Tengo algunos pacientes que dicen: 'No me importa la cicatriz, doc. No tengo una carrera de modelo. Sólo sácate el cáncer. Ese es un extremo”. También hay pacientes en el otro lado del espectro, dice, que están muy preocupados por la cicatriz y su apariencia estética.

Hooman Khorasani, MD, exjefe de la División de Cirugía Dermatológica y Cosmética del Centro Médico Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, también ve la gama completa de reacciones en su práctica privada en el Upper East Side de Manhattan. Eso incluye a pacientes famosos que saben que una cicatriz antiestética podría perjudicar su carrera. Dra. Khorasani, que tiene una certificación cuádruple en dermatología, cirugía de Mohs, cirugía estética y cirugía cosmética facial, dedica aproximadamente el 50 por ciento de su tiempo a la cirugía de Mohs y dice que tiene cuidado de tranquilizar a los pacientes y de gestionar sus expectativas. La mayoría de los casos son BCC y SCC. Cuando se detectan a tiempo, casi siempre son curables. “Les explico a los pacientes que estos son cánceres de piel muy comunes y que no son los únicos”, dice. “Definitivamente vamos a ocuparnos de eso y deshacernos del cáncer. Eso es lo más importante”. También conoce la importancia de un buen resultado cosmético. De hecho, ha realizado una extensa investigación sobre la reparación mínima de heridas con cicatrices.

¿Qué deben esperar los pacientes sobre el tamaño de una herida de cirugía de cáncer de piel y la cicatriz resultante?

Es importante saber que la herida que se creará durante la cirugía en un BCC o SCC será más grande de lo que podría haber imaginado de antemano, dice el Dr. Khorasani. Por un lado, si bien su cáncer de piel puede haber parecido una pequeña mancha roja cuando se le diagnosticó, eso puede ser solo la punta del iceberg. Puede haber extensiones o "raíces" del cáncer que no son visibles desde la superficie que se descubrirán durante la cirugía, lo que requerirá la extirpación de más tejido.

escisión y cicatriz del carcinoma de células basales

El Dr. Kober explica cómo una herida circular se convierte en una cicatriz en línea recta. “Si intentas juntar ese círculo, los dos extremos se arrugan y se elevan”, dice ella. Para corregir eso, el cirujano tiene que quitar esas pequeñas arrugas en cada extremo. Entonces, antes de cerrar la herida, el cirujano le da forma a la herida para que se parezca más a una pelota de fútbol que a una pelota de béisbol (los médicos llaman a esta forma "elipse"). “Alarga la cicatriz, pero significa que queda plana y se verá mejor”.

La relación entre el diámetro del círculo y la longitud de la elipse es de 1 a 3, explica el Dr. Khorasani. Por lo tanto, si hace los cálculos, la longitud de la cicatriz será unas seis veces el diámetro de la lesión original. “Los 10 becarios a quienes enseñé la cirugía de Mohs llaman a esto 'La regla de Khorasani de 1 a 6 cicatrices'”, dice. “Todos todavía lo usan para educar a sus pacientes”.

La educación pública sobre esto es crucial, enfatiza, ya que un estudio de 2020 in JAMA Dermatología informó que cuando se preguntó a los pacientes programados para la cirugía de Mohs por cáncer de piel en la cara sobre sus expectativas antes de la cirugía, más del 80 por ciento subestimó la longitud de la cicatriz resultante en aproximadamente la mitad.

El Dr. Kober dice que la mayoría de las veces, los cirujanos de Mohs pueden limpiar las raíces de un tumor quitando solo una o dos capas de tejido. “Pero de vez en cuando, tanto el paciente como yo nos sorprendemos de lo lejos que han viajado esas raíces. Ese es el beneficio de la cirugía de Mohs; podemos observar el 100 por ciento del margen y asegurarnos de que el cáncer de piel haya desaparecido y no regrese”. Siempre asegura a los pacientes que hará todo lo posible para mantener la cicatriz lo más pequeña posible. “Los cirujanos también hacen todo lo posible para ocultar la cicatriz en los pliegues normales de la piel o en las líneas de la sonrisa”, dice. “La gran mayoría de las veces se cura bien y apenas lo notas. Pero si el paciente no está completamente satisfecho con una cicatriz, existen técnicas para mejorar su apariencia”.

Debido a que el melanoma tiene más probabilidades de diseminarse que los cánceres de piel no melanoma, las pautas quirúrgicas requieren que el médico elimine un margen de seguridad mayor de tejido sano. El Dr. Khorasani dice que, en promedio, las heridas de la cirugía de melanoma y, por lo tanto, las cicatrices, son aproximadamente el doble de grandes que las de otros cánceres de piel.

¿Qué debe saber la gente sobre las técnicas quirúrgicas?

Con cualquier procedimiento quirúrgico, es importante buscar un médico bien capacitado, actualizado en las últimas técnicas y que haya realizado el procedimiento muchas veces.

Cuando les enseñaba a los estudiantes de medicina técnicas quirúrgicas y cómo manipular el tejido, el Dr. Khorasani dice: “Les decía a los residentes que debían tratar la epidermis, la capa superior de la piel, como si fuera la flor más delicada. Les enseñaría a usar un gancho para agarrar la piel en lugar de un fórceps, que puede pellizcar la piel y traumatizar esa delicada flor de epidermis. También les diría que para darle a la cicatriz un acabado parejo, tienen que asegurarse de que cada borde que están suturando esté tan parejo como la puerta de una nave espacial”.

Los cánceres de piel más grandes pueden necesitar reconstrucción usando lo que se llama un colgajo de la piel vecina o, a veces, de un injerto de piel de otra zona del cuerpo.

¿Son algunas personas buenos sanadores por naturaleza?

Tener un buen suministro de sangre al área de la cirugía es el problema número uno en la curación, dice el Dr. Khorasani. En general, cuando eres más joven, tienes un mayor suministro de sangre, por lo que las personas más jóvenes tienden a sanar bien. Sin embargo, dice que ha visto a muchos pacientes de edad avanzada que también sanan bien de forma natural. “Creo que eso solo significa que tienen una buena maquinaria regenerativa. Siempre les pregunto cuál es su secreto, especialmente a los mayores de 90 años que son súper agudos mentalmente. Algunas personas son simplemente bendecidas genéticamente y se curan muy bien, ¡como Wolverine!

¿Qué hábitos podemos aprender de los buenos sanadores?

Una dieta saludable es muy importante, dice el Dr. Khorasani. “Y las hormonas del estrés pueden inhibir el proceso de cicatrización de heridas, por lo que encontrar formas de reducir el estrés, como la meditación, también ayuda a la curación”.

Fumar retrasa el proceso de curación y empeora las cicatrices, dice el Dr. Kober. “Así que, por favor, no fumes”.

Ciertos suplementos, como el ajo, el gingko, la vitamina C, el aceite de pescado y la vitamina E, o los medicamentos que diluyen la sangre, como la aspirina, Coumadin o Plavix, pueden aumentar su predisposición a las complicaciones hemorrágicas que pueden afectar la cicatrización, dice el Dr. Kober. Es importante que informe a su médico con anticipación si está tomando alguno de ellos y que le aconseje si debe dejar de tomarlos antes o después de la cirugía.

Reparación de cicatrices. Unidades: El Dr. Khorasani usó un colgajo de piel de la mejilla para cubrir una herida de la cirugía de Mohs en la nariz. Derecha: La cicatriz después de la dermoabrasión y el rejuvenecimiento con láser.


Después de la cirugía, ¿qué pueden hacer los pacientes para obtener un mejor resultado de la cicatriz?

Siga las instrucciones de su médico instrucciones para el cuidado postoperatorio. La Dra. Kober dice que después de una cirugía, aplica un ungüento para mantener la herida húmeda y un vendaje compresivo que permanece durante 48 horas. “Esto ayuda a inmovilizar la herida y facilitar el proceso de cicatrización. La presión también ayuda a prevenir cualquier supuración que pueda ocurrir después de la cirugía”.

Dado que el Dr. Khorasani ahora usa principalmente suturas internas y rara vez usa suturas externas, prefiere un pegamento médico especial combinado con Steri-Strips (vendajes de mariposa) para mayor apoyo. “Esto hace una especie de parche externo que ayuda a proteger la herida y simplifica el cuidado de la herida”, dice.

Limitar actividad para no estirar el sitio de la herida. Durante aproximadamente dos semanas después de la cirugía, dice el Dr. Khorasani, la herida tiene solo una fracción de su fuerza original, por lo que cualquier movimiento puede estirar la cicatriz y afectar la forma en que sanará. Esto puede ser complicado si la herida está en el dorso de la mano, por ejemplo, o en la parte inferior de la pierna. Pero si realmente quiere un buen resultado, aconseja el Dr. Khorasani, tómelo con calma.

Mantenga la herida húmeda con pomada “Las heridas secas sanan más lentamente y tienden a cicatrizar más”, dice el Dr. Kober. Después de 48 horas, recomienda que los pacientes se quiten el vendaje, laven la herida suavemente con agua y jabón y luego la mantengan cubierta con ungüento y un vendaje todos los días hasta que vuelvan a ver al médico, generalmente en aproximadamente una semana. “Preferimos que usen un ungüento neutral y no un ungüento antibiótico porque muchas personas desarrollan alergias de contacto a estos”, explica.

Protege tu cicatriz del sol. Las cicatrices nuevas tienden a oscurecerse y decolorarse cuando se exponen a la luz ultravioleta (UV). Si bien debe proteger su piel del sol de todos modos para ayudar a prevenir futuros cánceres de piel, ambos médicos dicen que para obtener mejores cicatrices es crucial usar protector solar religiosamente y mantener el área cubierta si es posible. “Lo aconsejo durante al menos los primeros seis meses a un año después de la cirugía”, dice el Dr. Kober.

“Los cirujanos hacen todo lo posible para ocultar la cicatriz en los pliegues normales de la piel o en las líneas de la sonrisa”.

Considere intentarlo un parche o gel de silicona. Se ha demostrado que la silicona reduce el grosor de algunas cicatrices, dice el Dr. Khorasani. Después de retirar los puntos, los pacientes pueden aplicar una lámina de silicona de venta libre según las indicaciones. También hay un gel de silicona con protector solar que se seca para formar una especie de escudo impermeable. Ambos médicos a menudo recomiendan silicona para pacientes que desean una cicatriz mínima. “Pruebe las láminas de silicona durante dos meses o más”, dice el Dr. Kober. “Varios productos de gel de silicona se vuelven transparentes, lo que permite ocultarlos debajo del maquillaje. Los pacientes a menudo usan estos productos durante tres a seis meses”.

¿Cuáles son los signos de problemas en una cicatriz en proceso de curación?

Sangría: El Dr. Kober les dice a los pacientes que si notan que sale un poco de sangre después de la cirugía, “mantengan una presión firme durante 20 minutos en el área, sin mirar. Si miras, liberas la presión y tienes que volver a empezar el reloj”, dice. “La mayoría de las veces eso resolverá el problema”. Sin embargo, para los pacientes que toman anticoagulantes y no coagulan tan bien, es posible que eso no detenga la secreción. “Si ese es el caso”, dice el Dr. Kober, “les digo a los pacientes que nos llamen. Podemos hablarlo, tener una idea de cuánto sangrado hay y, si es necesario, hacer un seguimiento en la oficina”.

Infección: Por lo general, las infecciones son muy rojas, calientes y sensibles, dice el Dr. Kober. “Si se trata de una infección prominente, es posible que vea una pequeña sustancia de color amarillo verdoso. Pero a veces es más sutil”. Siempre hay un poco de enrojecimiento asociado con el proceso de curación. “Pero si el enrojecimiento crece alrededor de la herida, o si tiene lo que describo como un dolor desproporcionado con respecto al proceso de curación normal, llame a su médico”, dice el Dr. Kober. “La mayoría de las veces no es nada, pero siempre es bueno tranquilizarte”.

“Es importante que los pacientes sepan que las infecciones rara vez ocurren antes del quinto día después de la cirugía”, dice el Dr. Khorasani. “El enrojecimiento y la supuración antes del quinto día suelen estar relacionados con reacciones alérgicas”.

Si a alguien no le gusta una cicatriz, ¿qué se puede hacer para mejorarla?

Si bien muchos cirujanos solían sugerir esperar seis meses o más para dejar que una cicatriz cicatrice antes de someterse a un tratamiento para mejorar su apariencia, el Dr. Khorasani dice que estudios recientes han demostrado que tratamiento temprano de cicatrices puede ser más beneficioso. “Ahora se acepta cada vez más que las cicatrices tempranas son más receptivas al cambio”, dice. Recomienda comenzar con los tratamientos para las cicatrices seis semanas después de la cirugía para las áreas cosméticamente sensibles de la cara, por ejemplo. Las cicatrices que son más antiguas también pueden beneficiarse de algunos tratamientos.

Rojez: “El enrojecimiento significa que se formaron vasos sanguíneos para curar la herida, y todavía están llenos de sangre”, dice el Dr. Khorasani. “Tenemos ciertos láseres con los que podemos tratar esos vasos para reducir el enrojecimiento de una cicatriz”.

Irregularidad: “Lo único que realmente soluciona la irregularidad de la superficie de una cicatriz es la dermoabrasión, que es como pulir la piel para nivelarla”, dice el Dr. Khorasani. "No te preocupes; no duele.

Cicatrices atróficas: Algunas cicatrices son atróficas, lo que significa que están hundidas o picadas. “Si la depresión es demasiado profunda, la mejor opción es hacer una revisión de la cicatriz y extirpar la cicatriz. Para depresiones más superficiales, también podemos inyectar grasa o un relleno semipermanente, como Bellafill, para ayudar a nivelar las cicatrices atróficas”, dice el Dr. Khorasani.

Textura: La textura del tejido cicatricial no es como la textura de la piel normal. “Esto se debe a que en el tejido cicatricial, las fibras de colágeno están orientadas paralelas entre sí, a diferencia de la piel normal, donde las fibras de colágeno se entretejen en un patrón de tejido de canasta”, explica. Para revertir esto, el Dr. Khorasani, quien completó una beca de un año sobre este tema, puede usar un láser de rejuvenecimiento, como un CO2 láser, para hacer heridas microscópicas. “A medida que estas pequeñas heridas sanan, restauran la arquitectura del colágeno a ese patrón normal de tejido de canasta”.

El Dr. Kober agrega: “Particularmente en la nariz, donde las glándulas sebáceas (aceite) son más prominentes, el rejuvenecimiento con láser es una excelente opción. El láser alisa la cicatriz y la funde con la piel circundante, haciéndola menos visible”.

Cicatrices y piel de color: Rejuvenecimiento láser con CO2 no es una opción para tonos de piel más oscuros debido al riesgo de pérdida de pigmentación o color de la piel. El Dr. Khorasani dice que otro tipo de láser, usando lo que se llama Pico tecnología, puede ser de ayuda para el tratamiento de cicatrices en pieles de color. Una alternativa efectiva a los láseres, dice, es usar microagujas combinadas con plasma rico en plaquetas o PRP. Esta técnica utiliza agujas microscópicas para crear zonas de microlesión dentro de la cicatriz. Los factores de crecimiento de las plaquetas ayudan a producir colágeno nuevo y saludable. También utiliza dispositivos de microagujas que emiten calor por radiofrecuencia para estimular la producción de colágeno.

Cicatrices hipertróficas: Ciertas personas pueden ser propensas a las cicatrices hipertróficas, que son gruesas y elevadas, o queloides, donde el tejido cicatricial se extiende fuera de la lesión original y crece y se endurece. “Inyectamos esteroides para aplanar estas cicatrices”, dice el Dr. Kober. “A menudo se necesita más de un tratamiento”. Los médicos también comenzaron a agregar el tratamiento tópico 5-fluorouracilo (también conocido como 5-FU) a la mezcla de esteroides para evitar los efectos secundarios inducidos por los esteroides y el adelgazamiento del tejido circundante, agrega el Dr. Khorasani.

combinación de dermoabrasión y láser de CO2 para tratar cicatrices

Reparación de cicatrices antes y después: El Dr. Khorasani usó una combinación de dermoabrasión y láser de CO2 ablativo fraccional para mejorar la apariencia de esta cicatriz sobre el labio.

Combinación: El Dr. Khorasani dice que trata de observar toda el área que rodea una cicatriz antes de determinar el mejor tratamiento. “Rutinariamente hacemos un tratamiento combinado”, dice. “Por ejemplo, si vamos a aplicar láser en una cicatriz en una mejilla, ¿por qué no considerar tratar la cicatriz del acné en la otra mejilla y hacer que quede uniforme?”.

“También hay un beneficio sinérgico de combinar diferentes modalidades de cicatriz”, dice. “Por ejemplo, combinamos rutinariamente la dermoabrasión con CO2 rejuvenecimiento con láser.” La dermoabrasión ayuda con las irregularidades de la superficie y elimina la capa superior de la piel para permitir que el CO2 láser para penetrar un poco más en la dermis. Y dado que la dermoabrasión puede causar algo de sangrado, combinándola con CO2 el tratamiento con láser ayuda a detener el sangrado.

En el horizonte: El Dr. Khorasani dice que el uso de sustancias que estimulan la producción de colágeno en las cicatrices que han resistido otros tratamientos es prometedor. Éstos incluyen Roscado de PDO (suturas que se disuelven y se convierten en colágeno) e inyectables como Sculptra.

También dirigió un estudio  publicado en el Revista de la Academia Americana de Dermatología en 2021, que trató las cicatrices de la frente con inyecciones de toxina botulínica (Botox) versus placebo después de la cirugía de Mohs. Los pacientes que recibieron inyecciones de Botox en los músculos de la frente después de la reparación de la herida en la frente tuvieron un mejor resultado general de la cicatriz.

Fotos cortesía de Hooman Khorasani, MD.

*Una versión anterior de este artículo apareció en The Skin Cancer Foundation Journal 2017.

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