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¿Qué son los cuidados paliativos? Comprensión de un sistema de apoyo importante para las personas con cáncer de piel avanzado

By Alí Venosa • 30 de septiembre de 2022


Un diagnóstico de cáncer puede ser abrumador, física y emocionalmente. Un factor estresante común es la terminología desconocida que puede escuchar de su médico o leer en un informe de diagnóstico o plan de tratamiento de su equipo médico. Un término fácilmente malentendido con el que puede enfrentarse durante su viaje por el cáncer de piel es "cuidados paliativos". ¿Cómo es este tipo de atención médica y para quién es?

Básicamente, los cuidados paliativos son un enfoque para mejorar la calidad de vida de un paciente, independientemente de la etapa de su enfermedad. A menudo se confunde con el cuidado de hospicio, que es específicamente para personas con una enfermedad en etapa avanzada (más información a continuación).

“Los cuidados paliativos se enfocan en aliviar los síntomas y el estrés de una enfermedad”, dice Laura Gelfman, MD, profesora asociada de geriatría y medicina paliativa en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. “Se basa en las necesidades del paciente, no en el pronóstico del paciente”.

Un equipo multidisciplinario de médicos, enfermeras y especialistas trabajan juntos para brindar una capa adicional de apoyo durante el tratamiento, explica el Dr. Gelfman. Directrices recientes de la Coalición Nacional de Hospicio y Cuidados Paliativos dicen que este cuidado debe incorporarse temprano en el plan de tratamiento de un paciente. Las personas a las que se les acaba de diagnosticar un cáncer avanzado deben recibir una consulta de cuidados paliativos dentro de las ocho semanas posteriores a su diagnóstico. El Dr. Gelfman dice que es posible que los pacientes deban ser proactivos para hablar y pedirle a su médico una remisión de cuidados paliativos para obtener estos servicios.

Si usted es el paciente, durante una consulta, el equipo de cuidados paliativos pasará tiempo con usted y su familia para evaluar sus síntomas, analizar sus opciones de tratamiento y conocer su estilo de vida y sus objetivos. Quizás se pregunte si otra capa de atención puede significar costos más altos, pero el Dr. Gelfman dice que ese no tiene por qué ser el caso.

“Los cuidados paliativos pueden estar cubiertos por planes de seguros privados, así como por Medicare y Medicaid”, dice el Dr. Gelfman. “Los planes pueden cubrir servicios de cuidados paliativos en el hospital, en rehabilitación y en enfermería especializada o centros de cuidados paliativos. A veces, los cuidados paliativos se llamarán de otra manera en sus beneficios, por lo que es importante que le pida aclaraciones a su representante de seguros si no está seguro”.

¿Qué implican los cuidados paliativos?

El Dr. Gelfman dice que si está recibiendo cuidados paliativos, debe esperar tanto un mayor nivel de control sobre su tratamiento como un alivio físico de síntomas como dolor, dificultad para respirar, fatiga, náuseas y dificultad para dormir, entre otros.

“Los cuidados paliativos lo ayudarán a continuar con su vida diaria”, dice el Dr. Gelfman. “Mejorará su capacidad para pasar por los tratamientos y lo ayudará a hacer coincidir sus objetivos con sus opciones de tratamiento”.

Algunos aspectos de la atención pueden incluir consejos nutricionales, técnicas de relajación y tratamiento para el estrés o la depresión. Los especialistas también pueden ayudar a analizar los pros y los contras de los tratamientos y comprender qué programas o recursos podrían estar disponibles para los diferentes desafíos del tratamiento. También pueden ayudarlo a resolver preguntas sobre seguros o pagos.

Esta atención de apoyo también se extiende a la familia y los cuidadores del paciente, señala el Dr. Gelfman. El objetivo, dice, es mejorar la calidad de vida de todos los involucrados en el proceso de tratamiento. El equipo de cuidados paliativos estará contigo durante el tiempo que lo necesites, que será diferente para cada uno. Algunos pacientes pueden necesitar solo una o dos visitas con el equipo de cuidados paliativos; otros pueden continuar la atención durante la duración de su tratamiento, tanto en un hospital como en un entorno ambulatorio.

¿En qué se diferencian los cuidados paliativos de los cuidados paliativos?

Una idea errónea común es que recibir cuidados paliativos es lo mismo que recibir cuidados paliativos, o que recibir este tipo de atención significa que el pronóstico del paciente no es bueno. El Dr. Gelfman dice que esto no es necesariamente cierto y que los cuidados paliativos son un subtipo específico de cuidados paliativos.

“La atención de hospicio no se enfoca en una cura, sino en garantizar que el paciente reciba un control experto de los síntomas y apoyo al final de la vida”, dice ella. “Los cuidados paliativos se ofrecen junto con el tratamiento curativo”.

Puede haber muchos momentos de duda o confusión durante el tratamiento del cáncer. Sin embargo, los pacientes deben estar seguros de que un plan de cuidados paliativos será lo mejor para ellos mientras navegan por un diagnóstico de cáncer avanzado. Ya sea que usted o un ser querido estén lidiando con síntomas incómodos, incertidumbre con respecto a un plan de tratamiento o simplemente estrés derivado de la situación, un equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo a determinar cómo volver a encarrilar las cosas.

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