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大便独家新闻

By 朱莉娅兰格 •August 18,2022
带有惊讶眼睛的便便表情符号的插图。 皮肤癌肠道

在家里,我们会尽快将其冲走。 但我们通常认为浪费的是帮助科学家了解称为肠道微生物组的微生物群如何与您的皮肤健康和皮肤癌相关。

有时,最小的事情会产生最大的影响(尤其是在科学方面)。 在过去的二十年里,研究人员一直在研究肠道微生物群——一个以肠道为家的微观生物群落。 事实证明,这些微小的生物几乎可以影响人类健康的方方面面。

通过比较患病患者和未患病患者的肠道微生物组,科学家们经常发现,患者微生物组中某些物种的相对丰度差异与患病或不患病有关。 最近,研究人员发现,对治疗无反应的患者的肠道微生物群 免疫疗法 治疗 黑色素瘤 与那些确实有反应的患者的肠道微生物组不同。

但是科学家如何确定你的肠道微生物组中有什么? 如果不是因为你的身体消除了废物(在它被冲洗之前),这将很难做到:是的,证据就在便便中——尽管“大便”是首选的医学术语。 使用粪便样本,科学家可以分析个体肠道微生物组之间的关键差异。 (如果您想知道如何收集粪便样本,请参阅下面的“更好的粪便收集系统”。)

如果微生物群存在于你的粪便中,并且在健康人和患有某种疾病的人之间存在差异,那么健康人的粪便是否可以用来帮助治愈生病的人? 嗯,是。 (真是的) 改变肠道微生物组的治疗方法可以追溯到 4 世纪的中国,一种叫黄汤的东西——令人不快——叫黄汤。 如今,这些方法已被标准化为一种称为粪便微生物移植 (FMT) 的过程。

这个过程基本上相当于输血的微生物。 通常通过结肠镜检查将来自健康供体的含有肠道微生物组元素的粪便样本移植到患者体内。 不过,不要在家里尝试这个,因为样本在移植前会经过仔细处理并检查是否有任何潜在的危险生物。

FMT 在治疗感染称为艰难梭菌的患者方面取得了第一次现代成功,该感染以引起该感染的细菌——艰难梭菌命名。 顾名思义,C. diff 是出了名的难以治疗。 细菌可能对抗生素产生耐药性,并且感染通常是在患者因单独的问题而接受强效抗生素治疗后开始的。 在 FMT 出现之前,大约一半的患者会死于消化道中反复出现的艰难梭菌感染。 现在,80% 到 90% 的复发性艰难梭菌患者通过一次 FMT 治疗即可治愈。 继这一成功之后,FMT 在治疗其他胃肠道疾病的临床试验中显示出令人鼓舞的结果,例如克罗恩病和溃疡性结肠炎,这两种炎症性肠病。

皮肤癌的 FMT?

现在,研究人员正在测试黑色素瘤患者的 FMT,从对免疫治疗有反应的患者身上采集微生物组样本,并将其移植到无反应者体内。 2021 年,两项研究证明它可以提供帮助。 一项研究中有 15 名患者中有 10 名,另一项研究中有 XNUMX 名患者中有 XNUMX 名(均发表在期刊上) 科学),在 FMT 后从没有反应到对治疗有积极反应。 “它们非常小 阶段1 研究,但它非常引人注目,”澳大利亚公司 Microba 的高级科学家兼研究官 Alena Pribyl 博士说,该公司正在对微生物组进行开创性研究。

“这是一个概念证明,您可以通过改变肠道微生物组来改善患者对免疫检查点抑制剂的反应。”

这可能是非常有益的,因为目前只有 30% 到 40% 的患者对免疫疗法有反应。

虽然这是个好消息,但没有参与这两项研究的 Pribyl 博士也警告说,FMT 是一种粗略的机制。 “你的依据是,‘我有一个健康的供体粪便’,但这是一个大黑匣子,因为我们仍然不知道该样本中存在的所有不同细菌以及它们在做什么,”她说。 世界各地的实验室,包括 Microba 在内,都在努力破译这个黑匣子,并已开始通过观察和临床试验确定一些候选物种,但还需要更多的研究。 一旦确定了负责改善对免疫疗法反应的关键物种,就可以开发出仅使用这些物种的纯化形式的更安全的疗法。 未来,这项研究和其他研究可以让免疫疗法帮助更多患者并挽救更多生命。 (看 clinicaltrials.gov 了解更多关于肠道微生物组研究的信息。)

要了解有关微生物组研究的未来以及我们现在可以为健康做些什么的更多信息,请查看“皮肤健康的未来可能就在您的心中” 如果您想了解更多有关微生物组背景的信息,请参阅“肠道健康与皮肤健康有什么关系?=  你知道吗 皮肤微生物组呢?

更好的便便收集系统

毫无疑问,您想知道研究人员如何获得他们需要的粪便样本。 让我们说运输方式比以前更好。 通常,在家中收集粪便样本需要一个塑料浅桶或平底锅、一个勺子和一个试管。 Microba 使用的一项新技术称为 FLOQSwab。 关于唇彩涂抹器的大小和形状,它看起来与用于 COVID 测试的拭子没有太大区别。 要收集样本进行微生物组分析,您可以将棉签沿着一张(用过的)卫生纸擦拭,然后将其插入试管中。 完毕。 “试管中含有用于干燥样品的硅胶,这有助于保存 DNA,”Pribyl 博士解释说。 2021年,她和同事在期刊上发表论文 自然 发现 FLOQSwab 比其他方法更准确地保存了微生物群落。 硅胶会吸收空气中的水分(许多产品中都带有“请勿食用”警告的包装袋),而保存得更好的样品可以让 Microba 更完整地了解您肠道中的食物微生物组。


刊登于 2022 年皮肤癌基金会期刊

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