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新领域:默克尔细胞癌免疫疗法的体验

By 阿里维诺萨 •31年2019月XNUMX日
路易斯C

当 57 岁的路易斯·卡拉扎纳 (Luis Carrazana) 接到纽约市纪念斯隆凯特琳癌症中心一名护士打来的电话时,他预感到这将是个坏消息。 他此前曾接受过治疗 默克尔细胞癌 (MCC),一种非常危险的形式 皮肤癌,在医院里,他已经一年多没有长出任何新的肿瘤了。他的直觉是对的:与他交谈的护士告诉他,他的癌症复发了,而且肿瘤的位置使肿瘤无法手术。

Luis 问他能做什么,护士催促他进去和 MSKCC 的医学肿瘤学家 Sandra P. D'Angelo, MD 谈谈。 Luis 看不出这有什么帮助——他已经接受了手术和放疗来治疗 MCC,而 D'Angelo 医生此前曾表示,由于癌症的性质和他现有的健康状况,化疗不是一种选择。 不管怎样,路易斯还是进去看她了,她解释说还有一件事要尝试:用一种新的药物进行临床试验 免疫疗法 药品。 D'Angelo 医生解释了这种新药、它的作用、可能的副作用以及它对路易斯有帮助的可能性。

“起初我非常沉默寡言,”他说。 “在我的余生中,每两周我都必须进去,在我的手臂上连接一个静脉注射器并接受治疗。 我不知道我是否想要那个。” 但是 D'Angelo 博士强烈鼓励 Luis 去尝试。

“我永远不会忘记她告诉我的话,”路易斯回忆道。 “她说,‘我正在努力挽救你的生命。 我们可以这样做或不这样做,但我认为我们应该尝试一下。 她让我回家考虑一下。” 取而代之的是,Luis 低着头思考着这件事。 他知道 MCC 的侵略性有多大。 他记得第一次在网上查询这种疾病时,读到它的死亡率非常高。 最重要的是,Luis 信任 D'Angelo 医生,在他的整个治疗过程中,他都知道 D'Angelo 医生很聪明而且很有爱心。 她相信免疫疗法会有所帮助。

Luis 决定他不需要更多时间考虑。 “我当时就签署了文件,几周后我开始了治疗。” 他将开始治疗 奥维单抗,是 FDA 批准的两种 MCC 免疫治疗药物之一。 (另一个是 pembrolizumab.)

“你可以把这两种药物想象成百事可乐和可口可乐,”弗雷德哈钦森癌症研究中心临床研究部的高级血液学/肿瘤学研究员、医学博士 Kelly Paulson 说。 “它们的作用非常相似,并且具有相似的副作用。 它们都每两到三周静脉注射一次。”

起初,路易斯认为治疗会更加复杂。 “我认为静脉注射治疗可能就像透析一样,我想象的就像被绑在一台机器上,你的整个生活都围绕着它。 这是非常不同的。 这几乎就像每两周注射一次维生素。”

路易斯说,他的医疗团队每一步都在仔细观察他。 “就确保一切正常而言,这个过程和护理量几乎是过分的,”路易斯说。 “当我第一次感觉到它穿过我的血管时,那是一种痒痒的感觉。 我很担心,认为这可能是不良反应的开始。 事实并非如此,但你的脑海里会闪过各种各样的事情,有一个问你这些问题的团队真的让人安心:‘发生了什么事? 有什么新事吗? 有皮疹吗? 你觉得不舒服吗?'”

幸运的是,路易斯没有因治疗而出现任何严重的副作用。 根据保尔森博士的说法,三分之一到五分之一的患者会这样做。 “最常见的副作用是疲劳和流感样症状,因为你正在激活你的免疫系统来对抗癌症,所以你感觉有点像感染了病毒,”她解释道。 “你可能有点累,有点疼,也许有点发烧。 通常在人们开始使用后,这些情况会很快好转。”

一些患者应对更严重的副作用,这些副作用通常看起来像接受化疗的人所经历的副作用,包括恶心和脱发。 但保尔森博士说,不同之处在于,当人们接受化疗时,他们预计在治疗后几天或几周内会感觉不舒服,然后他们会感觉好些。 使用免疫疗法,严重的副作用可能会在治疗后数周甚至数月开始。

其他副作用是免疫系统的过度反应——人们可能会出现皮疹、类似于炎症性肠病的腹泻、结肠炎、呼吸困难、称为肺炎的肺部炎症和其他自身免疫性疾病。 这些疾病的范围从甲状腺疾病到糖尿病再到狼疮。 “大多数人实际上并没有出现这些严重的副作用,但我们在治疗期间会密切关注这些副作用,”保尔森博士说。 “对于哪些人出现这些严重副作用的风险更高,我们没有很好的预测指标。”

尽管存在潜在的缺点,但对于大多数患者而言,免疫疗法的潜在益处大于风险。 医生在开始之前无法判断哪些患者会对治疗产生良好的反应,但对于那些知道的人来说,结果可能比他们希望的要好。 路易斯回忆说,在他开始治疗几周后,他和家人坐在候诊室里,等待 CT 扫描的结果,以确定免疫疗法是否完全影响了他的肿瘤。 “10 分钟过去了,然后是 XNUMX 分钟,然后是半个多小时,”路易斯说。 “我刚在想, 这不是好消息。 如果需要这么长时间,那真的不是什么好消息。=

路易斯很高兴地错了——结果显示他的肿瘤缩小了 42%。 “我撞到了天花板,”他说。 “我们笑过、哭过、拥抱过。”

路易斯最初被告知他估计还能活一年半。 那是四年前的事了。 “一开始,我认为 MCC 是死刑判决。 我还在这里,我没想到会这样,”他说。 “但现在我希望在这里待一段时间。 我觉得我和其他[被诊断出患有这种疾病的人]的未来是光明的。 进步正在到来,所有的功劳都归功于每天醒来并以帮助像我这样的人康复为目标的人们。”

尽管 Luis 赞扬像 D'Angelo 博士这样的医生孜孜不倦地工作,为 MCC 患者提供有效的治疗,但他说是他自己的家人帮助他度过了难关。 “拥有强大的支持团队,关心你的人,是无价的,”他说。 “它给了我力量去经历任何我必须经历的事情。 我知道我想活下去,但接到那个电话让我陷入了这个现实,在某种程度上我感到被打败了。 它需要人们把你带回来。 他们给了我很大的力量。”


这篇文章是 EMD Serono 和辉瑞公司资助的患者教育系列文章的一部分。 了解更多信息 EMDSerono.com.

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