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Pregúntele al experto: ¿Existe una crisis de cáncer de piel en las personas de color?

Por Skin Cancer Foundation • 5 de julio de 2022
niña americana africana, en, estudio

P: Si bien todos los tipos de cáncer de piel son menos comunes en personas de color, sus resultados son mucho peores. ¿Qué explica esta brecha?

Los cánceres de piel son menos prevalentes en grupos étnicos raciales no blancos, pero cuando ocurren, tienden a diagnosticarse en una etapa posterior y, como resultado, tienen un peor pronóstico. Un estudio, por ejemplo, encontró una tasa promedio de supervivencia del melanoma a cinco años de sólo el 71 por ciento en los negros frente al 94 por ciento en los blancos. Otro demostró que diagnóstico de melanoma en etapa tardía son más comunes en pacientes hispanos y negros que en pacientes blancos no hispanos.

En primer lugar, hay una menor conciencia pública en general sobre el riesgo de cáncer de piel entre personas de color. En segundo lugar, desde la perspectiva de los proveedores de atención médica, a menudo hay un índice más bajo de sospecha de cáncer de piel en pacientes de color, porque las posibilidades de que ocurra en realidad son menores. Por lo tanto, estos pacientes pueden tener menos probabilidades de tener un tratamiento regular, exámenes de piel de cuerpo completo. Y en tercer lugar, los lugares del cuerpo donde los cánceres de piel tienden a ocurrir en las personas de color suelen estar en áreas menos expuestas al sol y más apartadas, lo que dificulta la detección. Por ejemplo, la ubicación más común del melanoma en pacientes de color son las extremidades inferiores, en particular las plantas de los pies.

P: ¿La radiación ultravioleta juega un papel en estos cánceres que aparecen en lugares donde “el sol no brilla”?

No comprendemos completamente los factores de riesgo de los melanomas acrales (acral, es decir, en las manos y los pies), pero es menos probable que el sol sea un factor. En los melanomas en general, Radiación UV es sin duda un factor de riesgo importante, y vemos muchos melanomas inducidos por UV y carcinomas de células escamosas en personas de color, que pueden tener una amplia gama de complexiones, desde muy claras hasta muy oscuras. Pero la proporción de cánceres de piel que ocurren en sitios no expuestos al sol es mayor en las poblaciones de piel más oscura.

P: Cuando cita una conciencia más baja, ¿es simplemente no saber o es una fe equivocada en que tener más melanina en la piel es en sí suficiente protección?

Creo que son ambos. La melanina confiere cierta protección natural contra el riesgo de cánceres de piel causados ​​por los rayos UV, pero todas las personas, de cualquier complexión, aún corren el riesgo de padecer cánceres de piel relacionados con el sol. Así que sí, a veces hay una falsa sensación de inmunidad debido al aumento de melanina. Y luego también hay una falta general de conciencia de que estos cánceres realmente ocurren en pacientes de color. Día tras día, los pacientes se sorprenden al saber que se puede tener un melanoma en el pie, en el lecho ungueal, en los ojos o en algún otro lugar que parezca protegido del sol. Esta información simplemente no es muy conocida. Así que tenemos que educar a la gente sobre dónde buscar y qué buscar.

P: ¿Qué otras señales de advertencia de cáncer de piel son diferentes en la piel de color?

Alrededor del 50 por ciento de carcinomas de células basales (BCC) están pigmentados (es decir, de color marrón) en pacientes de piel más oscura. Si observa las fotografías típicas de BCC utilizadas en materiales educativos, la mayoría de las cuales se centran en pieles claras, verá un crecimiento rosado y nacarado que puede o no tener costra. Lo que casi nunca verá es la imagen de una lesión marrón ligeramente translúcida. Sin embargo, alrededor de la mitad de BCC en pacientes de piel más oscura son marrones o pigmentados y, por lo tanto, es más fácil pasarlos por alto.

Un carcinoma de células basales puede estar pigmentado, como este, en la piel de color.

Un carcinoma de células basales puede estar pigmentado, como este, en la piel de color. Foto cortesía de Andrew Alexis, MD, MPH

P: La prevención es clave. ¿Cuáles son los retos?

Múltiples estudios muestran un uso mucho menos frecuente de protector solar entre las personas de color. La regla más importante, como con todos, es simplemente asegurarse de usarla. Surgen matices al ayudar a los pacientes de piel más oscura a superar algunas de las barreras estéticas para su uso. Los protectores solares a base de minerales que son menos irritantes a menudo crean un aspecto ceniciento, con residuos, y eso es un gran obstáculo. Los pacientes preguntan constantemente: "¿Qué protector solar puedo usar que sea aceptable para mi piel?" Descubrí que las formulaciones sofisticadas que tienen nanopartículas, donde el óxido de zinc y el dióxido de titanio se han micronizado para limitar el aspecto calcáreo, tienden a funcionar bien en tonos de piel más oscuros. Ha habido un llamado general a la acción en la industria para probar formulaciones de protección solar en diversas poblaciones para establecer la aceptabilidad cosmética en una variedad de tipos de piel y complexiones.

P: Una forma en que los dermatólogos a menudo pueden aceptar el uso de protector solar es enfatizar sus propiedades antienvejecimiento. ¿Es eso también una consideración con la piel de color?

La exposición a la radiación ultravioleta (UV) del sol puede causar líneas finas, arrugas y manchas de la edad conocidas como fotoenvejecimiento. Las personas de color generalmente tienen un fotoenvejecimiento menos severo y también tardío. Aún así, el conocimiento de que la radiación UV acelera el envejecimiento de la piel ha ayudado a muchos pacientes de color a ver el valor del uso de protector solar. Pero el mayor motivador para los pacientes de color es que el protector solar aborda uno de sus problemas dermatológicos más comunes: la hiperpigmentación (manchas de pigmentación excesiva). Una de las mejores formas de controlar el melasma u otros trastornos de hiperpigmentación es con protección solar. Para esta población, la idea de que el protector solar mantendrá su hiperpigmentación bajo control los hace estar muy atentos al uso de protector solar.

P: ¿Qué pasa con el vitíligo, que es como la otra cara de la hiperpigmentación en el sentido de que su característica principal son parches de piel sin color? ¿Es mayor el riesgo de cáncer en esas manchas blancas?

Alrededor de 150,000 estadounidenses son tratados anualmente por vitíligo. Si bien la condición afecta a personas de todos los grupos étnicos en todo el mundo, por supuesto, es más evidente visualmente en las personas de color. Los pacientes con vitíligo tienen un mayor riesgo de sufrir quemaduras solares, pero sus tasas de cáncer de piel melanoma y no melanoma son más bajas de lo esperado. Eso no quiere decir que las personas con vitíligo no desarrollen cáncer de piel, pero la probabilidad no es mayor que entre la población en general, gracias a varios factores inmunológicos y genéticos.

P: ¿Qué otras precauciones contra el cáncer de piel recomienda a los pacientes de color?

Constantemente enfatizo la importancia de los autoexámenes mensuales de la piel que incluyen no solo las áreas expuestas al sol, sino también las plantas de los pies, las palmas de las manos, las uñas de los pies y las uñas y también las áreas genitales, lugares que uno ni siquiera podría pensar. mirar. Ahí es realmente donde está la mayor brecha de aprendizaje. Y todos deben hacerse un examen de cuerpo completo por parte de un dermatólogo una vez al año, o cada vez que vean algo inusual, como un crecimiento o lunar nuevo o cambiante o, particularmente en la piel de color, una llaga que no sana. Desafortunadamente, la mayoría de las personas de color no están haciendo esto.

Sin embargo, he observado una creciente conciencia de los peligros de cáncer de piel entre las poblaciones de color. Tenemos un largo camino por recorrer, pero el interés está ahí. Creo que en la próxima fase vamos a ver un cambio a mayor escala que resulte en una reducción real de algunas de las disparidades. Soy muy optimista sobre el futuro. — Entrevista de Lorraine Glennon


Sobre el experto:

Andrew Alexis, MD, MPHAndrés Alexis, MD, millas por hora, es presidente del Departamento de Dermatología en Mount Sinai St. Luke's y Mount Sinai West en la ciudad de Nueva York. También es profesor de dermatología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai. como director de la Centro de Piel de Color en la ciudad de Nueva York, participa activamente en el avance de la atención al paciente, la investigación y la educación en relación con los trastornos dermatológicos prevalentes en la piel étnica.

 

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