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¿Están las personas de color en riesgo de cáncer de piel?

Por Skin Cancer Foundation • 2 de febrero de 2024


La respuesta es sí, pero es más complejo que eso, ya que estamos aprendiendo que el riesgo personal se basa en muchos factores individuales que incluyen todo, desde el tono de su piel hasta sus antecedentes hereditarios. Profundizamos en los hechos sobre la piel de color y el cáncer de piel, para que pueda proteger su piel.

Tal vez lo hayas escuchado antes: "¡Los negros no necesitan protector solar!" O “Las personas de color no tienen riesgo de cáncer de piel”. Pero la verdad es que si tienes piel, puedes tener cáncer de piel, independientemente de su color. De hecho, cáncer de piel Representa del 1 al 2 por ciento de todos los cánceres en los negros, del 2 al 4 por ciento en los asiáticos y del 4 al 5 por ciento en los hispanos. Sí, esas cifras son mucho más bajas que las de los blancos, pero cuando el cáncer de piel ocurre en piel de color, tiende a diagnosticarse en una etapa posterior y tiene peor pronóstico. El estimado tasa de supervivencia del melanoma a cinco años para los pacientes negros es sólo del 71 por ciento frente al 94 por ciento para los pacientes blancos. Además, desprotegido la exposición al sol puede provocar otros problemas, como daños solares antiestéticos.

Profundizamos en los hechos sobre cáncer de piel y personas de color, disipando los principales mitos y dejando las cosas claras.

Primero, una cartilla sobre el tono de la piel.

¿De dónde obtiene la piel su color? Si dijeras “de melanina”, estarías en lo correcto, pero no es tan simple. Todos los tonos de piel producen melanina, y es un sistema complejo que varía de persona a persona. El proceso comienza dentro de un melanocito, una célula productora de pigmento (estas también son las células de las que surge el melanoma); solo que no es la cantidad de melanocitos que tiene lo que determina su tono de piel específico. En cambio, es en parte el tipo de melanina que producen estas células. También es el tamaño y la distribución de los melanosomas, que son como pequeños paquetes de melanina producidos por los melanocitos que luego transportan la melanina a otras células de la piel.

Los melanocitos producen eumelanina, que le da a la piel y al cabello un pigmento marrón y negro, y feomelanina, un tipo que aparece rojo y amarillo. La proporción de eumelanina a feomelanina determina el color de tu piel, y eso puede variar mucho. Las personas con piel más oscura están genéticamente predispuestas a producir más eumelanina, el tipo que proporciona al menos some protección contra el daño ultravioleta (UV). Las personas con piel clara suelen tener más feomelanina, que no ofrece protección UV. Varios factores influyen en la cantidad de melanina que producen sus células, incluida la exposición a los rayos UV, las hormonas, los genes y la inflamación.

Una vez que se produce la melanina, se almacena dentro de los melanosomas. Luego, los melanosomas viajan a través de la célula de melanocito y se transfieren a los queratinocitos, otro tipo de célula de la piel, a través de las dendritas (piense en pasajes unidireccionales entre las células). Los queratinocitos recién pigmentados luego se abren paso hasta la superficie de la piel, creando su tono de piel único. Los tonos de piel más oscuros tienen melanosomas más grandes que se extienden dentro de la célula (lo que se traduce en melanina distribuida uniformemente en la superficie de la piel). Las personas con tonos de piel más claros tienden a tener melanosomas más pequeños agrupados. Es por eso que algunas personas tienen manchas de melanina, también conocidas como pecas, después de la exposición al sol.

Mitos comunes sobre el cáncer de piel y las personas de color

Uno de los principales culpables del cáncer de piel es la exposición a Radiación UV del sol o bronceado interior. Los rayos UV pueden dañar el ADN de las células de la piel en la epidermis (la capa más externa de la piel), provocando mutaciones que hacen que las células de la piel se multipliquen y formen tumores malignos. Muchos asumen que la piel de color tiene protección contra este tipo de daño. Si bien eso es parcialmente cierto (como aprendió anteriormente), no es suficiente para proteger completamente sus células y el nivel de protección varía según el tono de su piel. Siga leyendo para obtener más información sobre este concepto erróneo, y otros que rodean piel de color y cáncer de pielr.

Mito: El cáncer de piel en la piel oscura no es causado por el sol.

Hecho: El melanoma en la piel oscura es más probable que aparezca donde no da el sol, como las palmas de las manos y las plantas de los pies, especialmente con melanoma lentiginoso acral (ALM), un tipo raro y agresivo de cáncer de piel que a menudo aparece en esas áreas. Sin embargo, carcinoma de células escamosas, el tipo más común de cáncer de piel en pacientes negros, está altamente relacionado con la exposición a los rayos UV. Además, el tono de la piel no es el único hecho de riesgor: la genética, el género, la edad, ciertos medicamentos y condiciones médicas también juegan un papel en la determinación de su riesgo individual de desarrollar cáncer de piel. “Todas las personas de todas las razas necesitan una revisión completa de la piel de la cabeza a los pies todos los años para ver si tienen alguna lesión sospechosa”, dice Jeanine B. Downie, MD, dermatóloga con práctica privada en Montclair, Nueva Jersey. También deben revisarse la piel con regularidad para detectar cualquier nuevo, cambiante o inusual y alertar a su dermatólogo lo antes posible.

Mito: Los tonos de piel más oscuros brindan protección solar natural.

Hecho: “Existe la falsa creencia de que la melanina es más protectora de lo que realmente es”, dice el Dr. Downie. Como se mencionó, la eumelanina, el tipo de melanina que predomina en la piel de color, absorbe algunos de los rayos ultravioleta (UV) que golpean la piel, lo que puede permitir más libertad bajo el sol. Pero el tono de piel más oscuro solo proporciona el equivalente de SPF 13, no lo suficientemente alto como para que el protector solar gane The Skin Cancer Foundation Sello de recomendación para una protección solar segura y eficaz.

Mito: Las personas de color no necesitan preocuparse por las quemaduras solares.

Hecho: Si bien la piel de color puede no mostrar el enrojecimiento visible de una quemadura, de hecho, se quema con el sol. Su piel puede oscurecerse, sentirse caliente al tacto, agrietarse o eventualmente ampollarse. Además, la respuesta inflamatoria de la quemadura puede desencadenar hiperpigmentación (manchas oscuras).

Mito: La protección solar no es necesaria para pieles de color.

Hecho: Daños por el sol que pueden parecer pecas o un bronceado en la piel de color claro pueden parecer manchas oscuras y un tono de piel desigual en la piel de color. Ahora sabemos que la porción de luz visible del espectro solar puede intensificar la hiperpigmentación y otros problemas de la piel como el melasma en la piel de color. “Es una condición que es muy antiestética y puede ser psicológicamente perturbadora”, dice Henry W. Lim, MD, dermatólogo en el Centro Médico Henry Ford en Detroit, Michigan, y miembro del Comité de Fotobiología de The Skin Cancer Foundation desde hace mucho tiempo. “Suele tardar meses en resolverse, incluso cuando se usan cremas blanqueadoras. No es una enfermedad, pero por el bien del paciente, debemos minimizarla”.

El uso de un protector solar de espectro más amplio teñido con óxido de hierro puede reducir estos riesgos y ayudar a que el producto se mezcle con la piel. Estos productos ahora están ampliamente disponibles. Cubrirse con ropa protectora contra el sol, sombreros y anteojos de sol puede ayudar a que la piel de cualquier color se vea mejor.

¿La línea de fondo?

Las personas de color pueden ser menos susceptibles al cáncer de piel, pero aún existe un riesgo. Además, todos los tonos de piel son vulnerables al daño solar. Su mejor opción, independientemente del color de su piel, es aplicar protector solar en la piel expuesta y practicar un comportamiento inteligente frente al sol: usar ropa y accesorios protectores y buscar la sombra siempre que sea posible.

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