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Extra, Extra: Un reportero de televisión cubre su propia historia de cáncer de piel

Por Skin Cancer Foundation • 11 de septiembre de 2018
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Cuando se trata de cáncer de piel, la detección temprana y el tratamiento oportuno son fundamentales, especialmente para el melanoma, una forma peligrosa de la enfermedad. Por un largo tiempo Extra reportero de entretenimiento y sobreviviente de melanoma Jerry Penacoli, esta fue una lección que aprendió rápidamente. Ocho años después de su diagnóstico, Jerry no tiene cáncer y comparte regularmente su historia con familiares, amigos y espectadores.

Un pasado doloroso

“Era solo una pequeña peca marrón en la parte interna de mi muslo derecho”, recuerda Jerry. “Luego, prácticamente de la noche a la mañana, se volvió negro y ligeramente elevado. Si hubiera estado en mi espalda o en otra parte menos visible de mi cuerpo, nunca hubiera sabido que estaba allí”.

Jerry dice que su médico se mostró optimista cuando hizo una biopsia de la lesión y no pensó que fuera algo de qué preocuparse. Desafortunadamente, se equivocó: La biopsia dio positivo por melanoma, y pruebas adicionales confirmaron que el cáncer estaba en etapa III.

“Cuando escuché la palabra 'cáncer', primero lloré, luego me quedé paralizado por el miedo y luego entré en acción”, dice Jerry. El melanoma en etapa III significa que el tumor ha hecho metástasis a otras partes del cuerpo, se ha diseminado a los ganglios linfáticos y ha creado un cáncer mucho más grave y agresivo. Cuatro días después de su diagnóstico, lo operaron para extirpar el crecimiento de su muslo, además de 22 ganglios linfáticos cercanos.

Jerry, ganador de un premio Emmy, ha cubierto muchos de ExtraEntrevistas exclusivas y de alto perfil de Angelina Jolie, Brad Pitt, George Clooney y el presidente Obama. A pesar de todo el brillo y el glamour del mundo del espectáculo, el diagnóstico de Jerry fue un golpe de realidad impactante. “He hablado con muchas estrellas a lo largo de los años [incluidos Robert De Niro y Christina Applegate] sobre sus propias batallas personales contra el cáncer”, dice. “Nunca, nunca pensé que me iba a pasar a mí. Nadie lo hace nunca.

Debido a la gravedad de su diagnóstico y tratamiento recibido, Jerry se tomó cuatro meses de baja médica del programa para recuperarse y concentrarse en su salud. Fue un momento difícil. Después de dos cirugías para tratar su cáncer, contrajo una infección grave que lo llevó a permanecer siete días en el hospital. Casi al mismo tiempo, una tomografía PET/TC detectó por separado un cáncer de tiroides en etapa temprana, lo que condujo a más cirugías para extirpar su tiroides. A pesar de estos dolorosos reveses, Jerry estaba decidido a vencer el cáncer y volver a vivir su vida. Y eso es justo lo que hizo.

usando su plataforma

A su regreso a ExtraJerry decidió compartir su historia en el programa a través de un diario en video, brindando al público una mirada íntima a su batalla. “Estoy rodeado de mucha gente que no está informada sobre cómo tomar medidas preventivas para evitar cualquier problema con el sol”, dice sobre su deseo de usar su experiencia para educar al público.

Viviendo en el presente

Hoy en día, el estilo de vida de Jerry ha dado un giro de 180 grados, de exponerse al sol sin protección a aplicar (y volver a aplicar) protector solar religiosamente y evitar el sol tanto como sea posible. Lo que es más importante, está atento a hacerse una exploración PET anual y a revisar su piel dos veces al año para garantizar la detección temprana de cualquier recurrencia del cáncer. Afortunadamente, su cáncer no ha regresado.

Entre las visitas al dermatólogo, cree firmemente en los autoexámenes y en lo útiles que pueden ser. “¡Revisa tu piel! Si tiene dificultades para hacerlo usted mismo, pídale a un amigo, un familiar o un ser querido que lo haga por usted, especialmente en el área de la espalda. ¡Solo hazlo!"

En 2013, Jerry se mudó de California a Florida para estar más cerca de la familia y se convirtió en coanfitrión de WFLA. Tiempo de día. “He vivido en dos lugares muy centrados en el sol, lo que me hace más consciente de los ajustes que he tenido que hacer”, dice. En 2016, Jerry volvió a hablar sobre su salud al aire y compartió la historia de su cirugía a corazón abierto para tratar un aneurisma aórtico. Afortunadamente, se recuperó por completo.

Sigue siendo uno de los reporteros de entretenimiento más buscados y recientemente celebró un hito importante. “Me casé con mi pareja en marzo de 2018 y no podría estar más feliz”, dice. “¡Nunca me he sentido mejor!”

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