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Historias del camino: un melanoma casi perdido

By Alí Venosa • 3 de julio de 2018


Todos conocemos la sensación de tener una larga lista de citas, diligencias y responsabilidades que requieren atención. Es fácil ocuparse solo de los asuntos más urgentes y olvidarse de programar las revisiones preventivas o de mantenimiento. Los exámenes de la piel, desafortunadamente, a menudo caen en la última categoría. Pero un encuentro reciente durante una proyección gratuita en nuestro Destino Piel Saludable RV mostró, una vez más, lo imperativo que es controlar tu piel con regularidad. Podría muy bien ahorrarle tiempo y dinero en el futuro, e incluso puede salvarle la vida.

Un lugar sospechoso

En un día lluvioso en la ciudad de Nueva York, Julie Karen, MD, estaba de pie en la casa rodante, mirando lo que casi con certeza era un melanoma. Como dermatólogo y miembro activo de The Skin Cancer Foundation, nada de esto era nuevo. Ella se había ofrecido como voluntaria para la Destino Piel Saludable programa antes y había diagnosticado muchos cánceres de piel en su práctica. Pero este melanoma era inusual.

“Entró en la habitación y vi un probable melanoma literalmente en el centro de su rostro”, dice la Dra. Karen. “El melanoma es menos común en la cara que en otras partes del cuerpo. Y era uno de esos raros melanomas que en realidad tenía todas las características del ABCDE."

La Dra. Karen (derecha) y el Dr. Hale realizan exámenes de detección de cáncer de piel gratuitos en el RV Destination Healthy Skin en la ciudad de Nueva York.

La Dra. Karen sabía que el hombre estaba visitando el RV ese día a instancias de su esposa, quien lo había visitado el día anterior. Nunca antes había ido a un dermatólogo; tenía problemas para encontrar un dermatólogo dentro de su red de seguros. El Dr. Karen sabía que estaba preocupado por una mancha en particular y le preguntó si la mancha en su rostro era la indicada. El hombre confirmó que así era. “Dijo que lo había tenido durante algunos años. Empezó como un grano y había ido creciendo”, dice.

En otras palabras, si algunas manchas en la piel ondeaban una bandera roja, esta lesión ondeaba varias. Para la Dra. Karen, fue un ejemplo de lo lejos que tenemos que llegar en términos de concientización sobre el cáncer de piel.

“Creo que muestra que hay un déficit en la educación pública”, dice ella. “La Skin Cancer Foundation ha hecho grandes avances para difundir el mensaje, y nosotros, los dermatólogos, tratamos de repartir folletos y correr la voz, pero aún existe este subgrupo de la población que no está lo suficientemente informado. Estuvo viviendo con esta mancha durante un par de años y no se dio cuenta de la gravedad potencial de la misma”.

La Dra. Karen le dio al hombre una descripción general de los diferentes tipos de cáncer de piel, centrándose específicamente en el melanoma. Luego preguntó si podía realizar un examen de la piel de todo el cuerpo. “Sabemos que los pacientes que tienen un melanoma tienen un mayor riesgo de tener otro”. Estuvo de acuerdo con un examen completo de la piel y la Dra. Karen se alegró de haberlo hecho.

“Tenía varios lunares, pero había dos lesiones en particular que me preocupaban”, dice ella. “Uno del que estaba casi seguro era un melanoma temprano”. La segunda mancha parecía ser un lunar muy atípico (un posible precursor del melanoma).

“Esta es la cuestión”, dice ella: “Él sabía que probablemente debería revisarse el que tenía en la cara”. Sin embargo, no se había preocupado por las dos lesiones adicionales. "Esta es la razón por Destino Piel Saludable es muy importante, porque atrae a personas como esta para que las evalúen y, con suerte, le permitirá recibir tratamiento mientras aún se encuentra en la etapa inicial”.

Sin retroceder

La Dra. Karen dice que estaba "encantada" de que el hombre viniera a hacerse un examen. Pero eso fue solo la mitad de la batalla. El siguiente paso para el paciente sería obtener una biopsia de las lesiones sospechosas. En el RV, los dermatólogos voluntarios identifican el cáncer de piel potencial pero no administran el tratamiento a bordo. Con una práctica propia muy ocupada, la Dra. Karen sabía que conseguir una cita a tiempo a menudo puede ser un desafío. Pero ella le dejó muy claro al hombre que este no era el momento de dar marcha atrás.

“Le dije que si necesitaba mi ayuda para comunicarse con un médico que aceptaba su seguro, estaría encantada de ayudarlo”, explica. “Pero dije, si no pueden conseguirte dentro de dos semanas, no aceptes un no por respuesta. Tú no puede aceptar un no por respuesta.

Varias semanas después, la Dra. Karen hizo un seguimiento del paciente, quien confirmó que las dos manchas habían sido diagnosticadas como melanomas. Dijo que se reuniría con un oncólogo quirúrgico para recibir tratamiento.

La Dra. Karen había estado en esta situación antes: conoció a uno de sus pacientes actuales en otro evento gratuito de detección de cáncer de piel hace varios años. “Tenía una mancha sospechosa en la pierna que resultó ser un melanoma en etapa 1A”, dice la Dra. Karen. “Luego, un año después, encontré una alternativa, melanoma. Ahora la veo cada cuatro o cinco meses. Me dijo que si el evento de detección no hubiera llegado a su oficina, nunca se habría hecho un chequeo de la piel”.

Es parte de la razón por la que dedica tiempo a participar en eventos de voluntariado como Destino: Piel Sana. “Creo firmemente en la misión de The Skin Cancer Foundation y me tomo muy en serio mi trabajo y el cáncer de piel”, dice. “Me importa mucho erradicar esta condición, o al menos diagnosticarla temprano y en una etapa curable. Por eso me pongo a disposición para cosas como esta. Es muy importante no solo retribuir, sino también difundir el mensaje. Así que es fácil encontrar una manera de decir que sí”.

Destino Piel Saludable, el programa móvil de educación sobre el cáncer de piel de la Skin Cancer Foundation, se realiza por temporadas cada año. Si le preocupa una mancha en la piel o simplemente no se ha hecho un examen profesional de la piel este año, saber si vamos a una comunidad cerca de usted.


Este año, nuestro Destino Piel Saludable RV está viajando por todo el país para ofrecer pruebas gratuitas de detección de cáncer de piel en todo el cuerpo junto con materiales educativos y obsequios de protección solar. Tu apoyo puede ayudar a mantener este programa salvavidas en el camino.

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