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L'horloge commence… maintenant !

By Julie Bain • Août 30, 2019
Procrastiner sur le cancer de la peau peut avoir des conséquences dévastatrices

L'une des principales expressions de recherche sur SkinCancer.org est "Puis-je laisser mon cancer de la peau tranquille?" Deux de nos médecins experts vous expliquent pourquoi, lorsqu'on vous diagnostique un cancer de la peau, le temps presse.

Le moment est crucial dans le traitement des cancers de la peau, mais l'est-il plus avec certains types qu'avec d'autres ? Commençons par le type le moins courant mais le plus dangereux : le mélanome.

Julie K. Karen, MD : Le mélanome est dans une classe à part, et il est important d'être clair et sans équivoque : en aucun cas vous ne devez laisser le mélanome seul. Une étude récente en JAMA Dermatologie ont constaté que les patients atteints de mélanome traités dans les 30 jours suivant la biopsie avaient un meilleur résultat que ceux qui attendaient. L'attente augmentait le risque de décès. Et, dans cet ordre d'idées, si vous avez une raison de suspect que vous ou un être cher pouvez avoir un mélanome, vous ne voulez pas attendre six mois pour le faire examiner, en raison de la rapidité avec laquelle le mélanome peut progresser.

Leonard H. Goldberg, MD : Bien qu'il existe différentes étapes pour classer les mélanomes, ils se répartissent essentiellement en deux catégories principales en ce qui concerne le moment : avant qu'ils ne métastasent (se propagent) et après qu'ils ne métastasent. Si vous les coupez avant qu'ils ne métastasent, il y a de fortes chances que le patient soit guéri. Si vous les attrapez après qu'ils aient métastasé, c'est un tout autre jeu de balle. Et vous ne pouvez pas deviner ou prédire le moment crucial où ce mélanome passe d'une catégorie à l'autre. C'est comme jouer avec votre vie.

Si vous voyez quelqu'un et que vous soupçonnez un mélanome, faites-vous alors allusion à cela ou attendez-vous toujours les résultats de la biopsie ?

Dr Karen : J'y fais allusion. Je ne veux pas gâcher la journée ou le week-end de quelqu'un quand je peux me tromper, mais, en même temps, je ne pense pas qu'il soit juste qu'un patient soit absolument terrassé s'il reçoit un diagnostic de mélanome. J'exprime ma préoccupation et je justifie pourquoi la biopsie devrait être effectuée immédiatement. Je fais la biopsie ce jour-là, et je ne laisserais jamais le patient la remettre à plus tard. Une fois le diagnostic confirmé, l'objectif est de le traiter le plus rapidement possible.

Dr Goldberg : Je dis au patient : « Je dois enlever ça. C'est une lésion pigmentée suspecte (ce qui signifie qu'elle est de couleur foncée), et elle doit disparaître. La plupart des mélanomes sont pigmentés. Les rares qui ne sont pas pigmentées sont le cauchemar d'un dermatologue, car elles peuvent ressembler à quelque chose de bénin. Au moment où vous comprenez qu'il s'agit d'un mélanome, vous avez peut-être perdu le jeu.

Une étude récente a révélé que les patients atteints de mélanome traités dans les 30 jours suivant la biopsie avaient un meilleur résultat que ceux qui attendaient. L'attente augmentait le risque de décès.

Qu'en est-il du moment des carcinomes basocellulaires (CBC), le type de cancer de la peau le plus courant ?

Dr Goldberg : Si c'est un carcinome basocellulaire, il se détache. Je n'attendrais jamais pour faire un traitement, car les tumeurs grossissent tout le temps, parfois lentement, mais pas toujours. J'ai fait une étude qui a montré que le temps entre le moment où quelqu'un est diagnostiqué pour la première fois et le moment où vous enlevez le cancer de la peau fait une énorme différence. La mort de BCC est extrêmement rare, mais les gros peuvent défigurer votre visage, affecter le mouvement et la fonction - et laisser de grandes cicatrices.

Dr Karen : Oui, les gens ont tendance à penser que parce que les CBC se développent lentement, ils peuvent attendre le traitement, voire le supprimer. Pour ceux qui ont des franchises élevées, le coût est très souvent un facteur. Cependant, une détection précoce grâce à des examens cutanés réguliers peut maintenir le traitement au minimum et le coût aussi bas que possible.

Si vous attendez qu'un CBC soit gênant, esthétiquement ou symptomatiquement (par exemple, s'il saigne fréquemment), c'est beaucoup plus important à traiter à ce stade. Les CBC ont souvent des « racines » sous la peau, ce qui se trouve sous la surface peut donc être plus grand que ce que l'on voit. La chirurgie pour les enlever peut être beaucoup plus défigurante.

Que répondez-vous à un patient qui vous demande la permission d'attendre une intervention chirurgicale pour un CBC après un grand événement ? Par exemple, « Ma fille se marie dans un mois. Pouvons-nous faire cette opération sur mon visage après ça?

Dr Karen : C'est difficile à dire, car tous les BCC ne sont pas créés égaux. Je préfère toujours le traiter plus tôt que plus tard, car il pourrait se développer sous la peau, entraînant une cicatrice beaucoup plus grande que ce à quoi nous nous attendions. Mais, si vous avez un événement majeur de la vie pour lequel vous devez le reporter et que vous voulez attendre un mois ou deux parce que le mariage de votre fille approche, cela pourrait être acceptable pour un BCC. Mais pas pour un mélanome, dont nous avons parlé plus tôt, ou un carcinome épidermoïde (voir ci-dessous). Vous devriez toujours être sous les soins d'un médecin, et si cette lésion se développe rapidement, vous ne devriez pas attendre.

mélanome évolutif

E est pour évoluer - Un mélanome, comme celui ci-dessus, peut se développer vers l'extérieur, vers le haut et vers l'intérieur en quelques mois.

Qu'en est-il du carcinome épidermoïde (SCC), la deuxième forme la plus courante de cancer de la peau ? Les patients peuvent-ils les laisser seuls pendant un certain temps ?

Dr Goldberg : La réponse simple est non. Les gens regroupent les carcinomes basocellulaires et épidermoïdes sous le nom de « cancers de la peau autres que les mélanomes », mais cela ne leur rend pas service. Ce ne sont pas les mêmes. Je perds deux patients par an à cause d'un carcinome épidermoïde avancé. Bien qu'il soit difficile d'obtenir des chiffres exacts car les registres des tumeurs ne suivent pas les SCC, les derniers chiffres suggèrent qu'en 2021, plus de deux fois plus de personnes (plus de 15,000 7,180) mourront de SCC aux États-Unis que de mélanome (XNUMX XNUMX). Avec les CSC, nous n'attendons pas.

Mon cousin m'a demandé conseil au sujet d'un ami vivant en Afrique du Sud qui a reçu un diagnostic de SCC sur son cuir chevelu. J'ai dit à mon cousin : « Dis-lui de prendre l'avion demain et de venir me voir. Je prendrai soin de lui, je l'enlèverai et il aura une belle vie." Au lieu de cela, l'homme a attendu, puis est allé voir un médecin en Afrique du Sud et a été traité par radiothérapie. Le cancer est revenu, et il s'était propagé dans le crâne. En moins de deux ans, il était mort.

Dr Karen : Les CSC peuvent métastaser dans les ganglions lymphatiques locaux, même dans certains organes, et peuvent devenir mortels. Heureusement, c'est rare. Les personnes les plus à risque de mourir du SCC sont les personnes très âgées ou celles dont le système immunitaire est affaibli en raison de médicaments antirejet après une greffe, ou les patients qui prennent des médicaments immunosuppresseurs pour leur psoriasis, leur rhumatisme psoriasique ou d'autres affections. Mais cela peut aussi arriver à d'autres.

Dr Goldberg : Faites attention aux lésions douloureuses ou associées à un engourdissement ou à d'autres symptômes neurologiques. Cela pourrait être un drapeau rouge indiquant qu'il s'est approché ou a envahi un nerf, et vous voulez vraiment faire vérifier cela. Cela peut être un signe de cancer de la peau invasif. Mon meilleur conseil dans l'ensemble? Traitez vos cancers de la peau tôt.

Les mêmes règles s'appliquent-elles aux personnes âgées ?

Certains articles de presse ont suggéré que les personnes âgées pourraient être surtraitées pour des cancers de la peau qui pourraient se développer lentement et ne jamais les tuer. Mais comment justifier ne sauraient traiter quelqu'un qui a un cancer de la peau?

Dr Goldberg : Je ne dis jamais à quelqu'un qu'il est trop vieux pour un traitement contre le cancer de la peau. Si elles ne sont pas traitées, les tumeurs peuvent se développer, s'ulcérer, saigner et s'infecter et devenir douloureuses. Cela devient un problème pour le patient, la famille et les soignants. J'ai trouvé que l'ablation de ces tumeurs était sûre et efficace - et un soulagement pour tous.

Dr Karen : Je suis favorable au traitement, et ce n'est pas négociable lorsqu'il s'agit de mélanome. Il est beaucoup moins important de prendre soin d'un cancer de la peau lorsqu'il est minuscule et guérissable plutôt que de le laisser se développer, lorsque le traitement peut être beaucoup plus étendu et entraîner des complications. Si le patient est en bonne santé et qu'il est raisonnable de s'attendre à vivre de trois à cinq ans ou plus, je traiterais la plupart des cancers de la peau de manière agressive.

Si l'espérance de vie d'une personne se situe entre deux et cinq ans, nous avons généralement une discussion franche sur toutes les options. Mais, en général, je suis aussi du côté du traitement de ces patients. Le traitement peut améliorer la qualité de vie.

Si un patient a de graves problèmes de santé et une espérance de vie inférieure à deux ans, vous devez alors en discuter avec la famille. Il peut alors être difficile de justifier le traitement d'un carcinome basocellulaire chez ces patients. Si c'est un carcinome épidermoïde, c'est délicat. Je préférerais le traiter, mais si la personne est trop malade pour subir une intervention chirurgicale, la personne ou la famille ne voudra peut-être pas prendre le risque. Mais j'ai toujours du mal à ne pas soigner les gens.

Dr Goldberg : J'ai traité de nombreux patients âgés de 90 ans, ainsi que des centenaires et deux patients âgés de 104 ans. Les gens vivent plus longtemps et en meilleure santé. Il est presque impossible de pronostiquer quand quelqu'un mourra. Les données montrent que les personnes âgées qui sont traitées pour des cancers de la peau ont une meilleure longévité.


Leonard H. Goldberg, MD, est un leader de la chirurgie micrographique de Mohs chez DermSurgery Associates à Houston, et auteur de plus de 200 publications sur le sujet. Il est membre du personnel du Houston Methodist Hospital et vice-président de la Skin Cancer Foundation.

Julie K. Karen, MD, est un chirurgien de Mohs et se spécialise dans le diagnostic et le traitement du cancer de la peau chez CompleteSkinMD à New York. Elle est également professeure adjointe clinique au département de dermatologie Ronald O. Perelman du NYU Langone Medical Center.

Revue SCF 2019
*Dernière mise à jour : janvier 2021

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