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Pregúntele al experto: ¿Por qué me someteré a una cirugía para extirpar un carcinoma basocelular pequeño?

Por Skin Cancer Foundation • 6 de mayo de 2013
examen de la piel

Aunque el cáncer de piel no melanoma carcinoma basocelular (CBC) rara vez pone en peligro la vida, puede ser problemático, especialmente porque el 80 por ciento de los BCC se desarrollan en áreas muy visibles de la cabeza y el cuello. Estos BCC pueden tener un impacto sustancial en la apariencia de una persona e incluso pueden causar una desfiguración significativa si no se tratan adecuadamente en el momento oportuno.

El hecho es que los BCC pueden parecer mucho más pequeños de lo que son. En áreas críticas de la cara, como los ojos, la nariz, las orejas y los labios, es más probable que crezcan de forma irregular y extensa debajo de la superficie de la piel, y la cirugía tendrá un impacto mayor en la apariencia de lo que se podría haber imaginado. Incluso un pequeño BCC en la cara puede ser engañosamente grande y profundo; la extensión del cáncer no se puede ver a simple vista.

Si dicho BCC se trata sin cirugía (por ejemplo, con criocirugía, que consiste en congelar la lesión con nitrógeno líquido, lo que hace que se forme una costra, se forme una costra y luego se caiga), la posibilidad de que el cáncer vuelva a aparecer es alta. Desafortunadamente, tratar un BCC que ha regresado suele ser mucho más difícil que tratarlo de manera precisa y completa cuando se diagnosticó inicialmente.

Los BCC en el tronco, los brazos y las piernas que causan preocupación suelen ser de mayor tamaño, pero incluso un BCC pequeño en estas áreas puede tener un patrón de crecimiento irregular debajo de la piel si la biopsia inicial muestra que el tumor es agresivo. Además, un BCC pequeño en un área previamente tratada con radiación puede ser mucho más agresivo de lo que parece en la superficie. Una vez más, es probable que el tratamiento de un tumor de este tipo de forma no quirúrgica deje atrás las células cancerosas.

La recomendación es tratar incluso los CCB pequeños (y muchos carcinomas de células escamosas) en áreas críticas de la cara con Cirugía de Mohs. Este procedimiento se realiza por etapas, todo en una sola visita, mientras el paciente espera entre cada etapa. El cirujano primero extrae toda la porción visible del tumor, luego mapea cuidadosamente dónde se extrajo el tejido del sitio quirúrgico para que, bajo un microscopio, se pueda determinar exactamente dónde se encuentra cualquier cáncer de piel que aún no se haya extirpado. Luego se extraen muestras de tejido una por una, cada muestra se mapea y luego se examina para ver si aún quedan rastros de cáncer. Esta precisión produce altas tasas de curación y conserva la máxima cantidad de tejido sano. Los pacientes también deben considerar la cirugía de Mohs cuando un BCC recidivó o tiene un patrón de crecimiento agresivo o bordes mal definidos.

Cirugía de Mohs es una opción de primera línea para muchos pacientes con BCC, pero discuta las opciones de tratamiento con su dermatólogo. La elección del tratamiento está determinada por factores como el tamaño del cáncer de piel, la ubicación y su estado general de salud.


Sobre el experto:

Dr. Kishwer NehalDr. Kishwer Nehal, es director de Mohs y cirugía dermatológica y codirector del programa multidisciplinario de manejo del cáncer de piel en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en la ciudad de Nueva York. El Dr. Nehal es miembro del panel de la Red Nacional Integral del Cáncer (NCCN) sobre cáncer de piel no melanoma y del panel de expertos en carcinoma de células escamosas del Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer (AJCC). Recientemente, fue coautora de un importante resumen, "Actualización sobre los carcinomas de queratinocitos", publicado en la New England Journal of Medicine.

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