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Ciclismo y Protección Solar

By julie bain • 1 de septiembre de 2020


El clima otoñal es perfecto para andar en bicicleta, ya sea un desafío de larga distancia o un paseo familiar tranquilo en el campo. El sol está afuera, el aire es fresco, la humedad tiende a ser más baja, y la necesidad de protección solar es tan importante como siempre.

El entusiasta del ciclismo Paul Melia (en la foto de arriba) sabe un par de cosas sobre la protección solar. Mientras crecía en Arlington, Virginia, su madre, una enfermera registrada, siempre ponía una camiseta y protector solar en la piel blanca irlandesa de su hijo en la piscina o la playa. Sin embargo, las pecas se acumularon.

Se mudó a Nueva Jersey en 1993 y disfrutaba andar en bicicleta los fines de semana, explorando los lugares de interés locales. Cuando comenzó a trabajar para The Skin Cancer Foundation en 2008, aprendió más sobre cómo el daño de la piel se acumula con el tiempo, incluso por exposición incidental, y puede provocar cáncer de piel.

Cuando Paul tuvo un problema de salud importante ese mismo año, cambió su vida. “Desde entonces, he hecho del ciclismo de larga distancia una parte integral de mi plan de salud general”, dice. “No estoy interesado en una caminadora que no va a ninguna parte. Me gusta tener la libertad de determinar a dónde voy, cuándo voy y qué tan rápido voy, mientras veo nuevos lugares en el camino”. También sabía que estar afuera en su bicicleta durante horas requeriría un enfoque cuidadoso y personalizado para proteger su tipo de piel clara de alto riesgo. Aquí hay algunas cosas importantes que ha aprendido que pueden ayudar a otros ciclistas a salvar el pellejo.

El giro de Paul sobre la seguridad solar en bicicleta

Apunta a tu protección. Cuando te inclinas sobre una bicicleta, dice Paul, te expones más al sol en la parte posterior del cuello, la parte posterior de las orejas y la parte posterior de las piernas. Entonces, si bien debe aplicar protector solar en toda la piel expuesta, preste especial atención a esas áreas que a veces se descuidan. También usa un casco de bicicleta con visera para dar sombra a su rostro y anteojos de sol con protección UV para proteger sus ojos.

Elige la ropa sabiamente. Gran parte del nuevo equipo de ciclismo disponible ofrece protección UPF, que significa factor de protección ultravioleta. El número indica qué fracción de los rayos ultravioleta del sol pueden penetrar la tela. Entonces, una camisa con un UPF de 50, por ejemplo, permite que solo 1/50 de la radiación ultravioleta del sol llegue a su piel. Aún mejor, dice Paul, es que algunas de las telas UPF de alta tecnología también absorben el sudor y pueden ayudarlo a mantenerse abrigado o fresco según sea necesario. También puedes encontrar mangas protectoras para brazos y piernas, algunas en colores fluorescentes para hacerte más visible.

Practica las cuatro "r". “Muchos ciclistas de larga distancia conocen y practican las tres erres de detenerse cada hora para rehidratarse, repostar y repetir”, dice Pablo. La Skin Cancer Foundation aconseja a todos volver a aplicar protector solar cada dos horas, o más a menudo si estás sudando. “Entonces, para los ciclistas”, dice Paul, “¿por qué no agregar otra r al detenerse cada hora y aplicar de nuevo ese protector solar?

¿Su medida de éxito? Cuando llega a la oficina el lunes y sus compañeros de trabajo le preguntan si montó el fin de semana, porque no ven ningún cambio en esa piel clara irlandesa.

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