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Detección del cáncer de piel a través del tacto, la tecnología y el trabajo en equipo

By Alí Venosa • 30 de septiembre de 2021


El 14 de octubre de 2021 es el Día Mundial de la Vista. Si tiene una discapacidad visual, puede ser difícil distinguir la mayoría de las señales de advertencia de cáncer de piel. Pero hay maneras de asegurarse de estar al tanto de la salud de su piel y detectar posibles cánceres de piel a tiempo.

El cáncer de piel es el cáncer que usted puede ver, lo que significa que la herramienta más poderosa para detectar el cáncer de piel son sus propios ojos, muchos señales de alerta temprana son visuales. Un lunar con bordes dentados o una mancha que contiene varios colores sin duda debería generar algunas señales de alerta e incitarlo a visitar a un dermatólogo. Sin embargo, para aquellos que tienen problemas de visión, mantenerse alerta sobre posibles cánceres de piel es un poco más complicado.

Un enfoque táctil

Acercarse a la detección del cáncer de piel con señales visuales reducidas o ausentes puede ser desalentador, pero no es imposible. Centrarse en el tacto, usar la tecnología a su favor y comunicarse frecuentemente con su proveedor médico pueden ayudarlo a mantenerse al tanto de la detección del cáncer de piel.

"He tenido pacientes con discapacidad visual cuyos cánceres se detectaron al tacto", dice Beth Goldstein, MD, una dermatólogo que ejerce en Chapel Hill, NC. “La detección táctil funciona para muchos cánceres de piel no melanoma”.

Carcinoma de células basales (BCC), por ejemplo, se presenta con frecuencia con señales de advertencia que puede sentir a través del tacto. Una llaga que sangra, supura o se forma una costra, un parche de piel áspera que pica o un área extrañamente suave, similar a una cicatriz, pueden ser una indicación de que algo no está bien.  Carcinoma de células escamosas (SCC) también puede tener varios signos táctiles, como protuberancias elevadas, un crecimiento similar a un cuerno y parches escamosos. el precáncer queratosis actínica (AK), a menudo se siente antes de verse.

El problema del melanoma

Puede ser más difícil de detectar melanoma de forma táctil, según el Dr. Goldstein. Ella dice que si bien la mayoría de los melanomas se pueden detectar mientras todavía tienen un buen pronóstico, pueden ser planos e indetectables al tacto en las primeras etapas.

“Una vez que el melanoma se eleva, a menudo es un fuerte indicador de que también está creciendo más profundamente en la piel”, dice el Dr. Goldstein. “Sabemos que con el melanoma, la probabilidad de metástasis y posible muerte está fuertemente relacionada con la profundidad del tumor”.

Un paciente con discapacidad visual querría elaborar un enfoque individualizado con su dermatólogo con respecto a la detección de posibles melanomas. El Dr. Goldstein recomienda hacerse un examen de la piel inicial con un dermatólogo, quien ayudaría a determinar un nivel adecuado de vigilancia según los factores de riesgo de la persona. Al determinar la frecuencia de los exámenes de la piel, un médico considera varios factores importantes específico del paciente. Estos incluyen antecedentes familiares de melanoma, presencia de lunares de apariencia atípica, número total de lunares, tipo de piel y antecedentes de bronceado y quemaduras solares.

“La comunicación con el proveedor de atención primaria también es clave”, dice el Dr. Goldstein. “Queremos compartir la evaluación del riesgo de melanoma para que el PCP también pueda examinar la piel del paciente cada vez que vaya a una visita”.

Entre visitas, contar con la ayuda de una pareja, familiar o cuidador en casa autoexámenes puede ser invaluable. El Dr. Goldstein dice que educar a esta persona sobre los signos y síntomas del cáncer de piel les ayudará a reconocer y señalar cualquier punto sospechoso.

También es importante recordar que la tecnología puede ser una ayuda poderosa al revisar su piel. Si puede hacer que un ser querido tome fotografías de las manchas sospechosas, puede ayudar a su médico a rastrear cualquier cambio cuando se dirija a su examen de la piel. También puede pedirle a su dermatólogo que le tome fotos si no tiene a nadie en casa que lo ayude. Otras opciones también pueden estar en el horizonte: A estudio reciente encontró que la mayoría de los pacientes encuestados reconocieron algunos beneficios del uso de herramientas de inteligencia artificial (IA) en dermatología, incluido el acceso a la atención médica y una mayor velocidad de diagnóstico.

“Si bien este estudio no menciona a los pacientes con discapacidad visual en particular, la IA y otras tecnologías podrían ser útiles en esta población”, dice el Dr. Goldstein. “Esto podría convertirse en una opción para que los pacientes con discapacidad visual controlen su piel”.

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