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“Todos somos susceptibles”: un hombre comparte su sorprendente experiencia con el cáncer de piel

By Alí Venosa • Agosto 17, 2020
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Dado que el cáncer de piel es el cáncer más común del mundo, no hace falta decir que afecta a personas de todo el mundo. Sin embargo, lo que es menos obvio es que cualquier persona, independientemente de su edad, tono de piel o raza, puede desarrollar la enfermedad. Es cierto que las personas con tonos de piel más oscuros tienen más melanina, el pigmento natural que brinda cierta protección a la piel contra el daño solar. Sin embargo, esto solo ayuda hasta cierto punto: las personas de color no son inmunes al cáncer de piel. Stacy Jackson descubrió esto a los 58 años cuando su dermatólogo le informó que tenía un carcinoma basocelular (CBC) en la parte posterior de su cabeza.

Desde su diagnóstico, Jackson practica un régimen completo de protección solar que incluye ropa protectora contra los rayos UV.

Jackson recuerda que ni siquiera había hecho la cita específicamente para que le revisaran la mancha: estaba visitando al dermatólogo por un motivo no relacionado y pensó que debería mencionar la mancha. Recordó que su barbero le había sugerido que revisara el bulto, que ocasionalmente sangraba. El dermatólogo extrajo un poco de tejido del lugar para hacer una biopsia, y luego lo llamó para decirle que la mancha era cáncer de piel.

“Me sorprendió”, dice Jackson. “Pensé que era un grano. Lo picoteaba, pero siempre volvía”.

Es posible que Jackson se haya sorprendido con el diagnóstico, pero podría haberle sucedido a cualquiera cuya piel haya sufrido daño solar. Jackson creció en el soleado sur de California y recuerda frecuentes viajes a la playa de Santa Mónica cuando era niño. Incluso lejos de la playa, estaba activo al aire libre, nadando y andando en bicicleta. La protección solar no era parte de la ecuación.

“No recuerdo haber usado nunca protector solar cuando era niño”, dice.

Los carcinomas de células basales generalmente son causados ​​por una combinación de exposición solar diaria acumulativa y exposición solar intensa ocasional. Hay varios opciones de tratamiento para BCC, pero a Jackson le extirparon el tumor Cirugía de Mohs, una técnica en la que se extirpa (extirpa) el tumor visible y se examina bajo un microscopio. Si los márgenes del tejido extirpado están libres de cáncer, el procedimiento finaliza. De lo contrario, se elimina otra capa de tejido y se repite el procedimiento hasta que los márgenes estén limpios.

El procedimiento tomó tiempo, pero funcionó: Jackson ha estado libre de cáncer desde la cirugía. Esto puede deberse en parte a sus nuevos esfuerzos para protegerse de los rayos del sol. Inmediatamente después de que le extirparan el cáncer, Jackson hizo cambios para reducir el riesgo de recurrencia.

"Encontré un protector solar que podía usar todos los días", dice. “Llevo sombrero y compré ropa de protección UV para cuando ando en bicicleta”.

Desafortunadamente, es posible que muchas personas de color no estén tomando este tipo de precauciones. En una encuesta de 2010, el 63 por ciento de los estadounidenses negros encuestados dijeron que nunca usaban protector solar, posible resultado de conceptos erróneos sobre ¿Quién puede desarrollar cáncer de piel?. Jackson dijo que es importante no dar por sentado que sólo porque tienes más melanina significa que estás completamente protegido contra el cáncer de piel.

“Ese mito necesita ser reventado”, dice. “Todos necesitamos protegernos del sol, especialmente si hacemos actividades al aire libre. Todos somos susceptibles [al cáncer de piel] y debemos ser conscientes de ello”.

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