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Une coupe de cheveux pourrait vous sauver la vie

Par Skin Cancer Foundation • 17 juillet 2022


Par Deborah S. Sarnoff, MD

"Dr. Sarnoff, savez-vous que vous avez une tache noire sur le cuir chevelu ? » demanda Manolita, la femme qui me lavait les cheveux. J'étais dans le même fauteuil, dans le même salon avec la femme qui, depuis 25 ans, me lave les cheveux lors de mes rendez-vous mensuels.

"Ce n'est pas lavé", a déclaré Manolita. Puis elle m'a tendu un miroir.

« Je ne vois rien », ai-je répondu. Deux miroirs n'ont pas aidé. Soudain, j'ai eu une idée : "Pouvez-vous sortir mon téléphone portable de mon sac à main et prendre une photo pour moi ?"

En regardant la photo sur mon iPhone, j'ai commencé à trembler. J'ai failli m'évanouir sur la chaise.

La lésion avait la plupart des classiques ABCDE signes avant-coureurs of mélanomeasymétrie, irrégulier bcommandes variées ccouleurs (du brun foncé au noir de jais), un grand ddiamètre et darche en couleur. Le E est pour eévoluer ou changer, mais comme c'était la première fois que je voyais cette tache sur mon cuir chevelu, je ne connaissais pas son histoire. Commençant à paniquer, j'ai dit à Manolita : « S'il vous plaît, rincez le shampoing et oubliez la coupe de cheveux. Je reviendrai une autre fois.

J'ai immédiatement appelé mon mari, Robert Gotkin, MD, un chirurgien plasticien qui partage un bureau avec moi, et lui ai dit : « Veuillez me rencontrer au bureau tout de suite. Je dois faire exciser cet endroit immédiatement. Et si c'était un mélanome ? J'ai frémi d'y penser, car les mélanomes du cuir chevelu sont les plus mortels de tous les mélanomes.

J'ai compris à quel point c'était ironique. Je suis dermatologue et président de la Skin Cancer Foundation, quelqu'un qui vante régulièrement la nécessité d'un examen mensuel de la tête aux pieds auto-examen de la peau. Je fais toujours le plus méticuleux examens du corps entier sur mes patients - y compris le cuir chevelu. je suis aussi un Chirurgien de Mohs et opérer chaque année plus de 1,000 XNUMX patients atteints d'un cancer de la peau. Et pourtant, je n'avais aucune idée qu'il y avait un potentiel mélanome sur ma tête. Comment ai-je pu négliger de vérifier mon propre cuir chevelu ?

La vérité est qu'il peut être difficile de voir votre cuir chevelu. L'utilisation d'un miroir et d'un sèche-cheveux peut aider. Il en va de même pour demander à un partenaire, un ami - ou un coiffeur - de regarder et de prendre des photos si nécessaire. Mais je n'avais jamais demandé à personne de me chercher auparavant.

Vous ne pouvez pas dire en regardant la photo de mon cuir chevelu (en haut à gauche) si ma tache est un cancer de la peau ou non, mais une biopsie peut le déterminer. La photo ci-dessus à droite montre mon cuir chevelu après la biopsie.

Les jours suivants ont été les plus longs de ma vie alors que j'attendais avec impatience les résultats de la biopsie. Enfin, un appel du labo. Le verdict? « C'est bénin ! » Ce sont les deux meilleurs mots que vous vouliez jamais entendre. Il s'est avéré qu'il s'agissait d'un naevus bleu, une lésion pigmentée totalement bénigne qui imite l'apparence d'un mélanome.

Ravi, j'ai acheté des chèques-cadeaux pour le personnel du salon de coiffure et je me suis dirigé directement vers le salon pour remercier et féliciter pour ce qu'ils avaient fait. À ce moment-là, j'ai juré de partager mon expérience et ma bonne fortune, et de faire connaître le mélanome du cuir chevelu et le rôle important que les coiffeurs peuvent jouer.

Le plus meurtrier de tous les mélanomes

Le mélanome est dérivé des mélanocytes, les cellules pigmentaires de la peau, et peut se propager rapidement (métastaser) à travers les ganglions lymphatiques ou la circulation sanguine s'il n'est pas détecté à un stade précoce. Les mélanomes du cuir chevelu sont plus mortels que les autres mélanomes. Une étude de 2014 a révélé que les mélanomes sur le cuir chevelu ont une incidence beaucoup plus élevée de propagation au cerveau (12.7 % dans les cinq ans suivant le diagnostic) que ceux ailleurs sur la tête et le cou (6.7 %), ou sur le tronc ou les membres (4.7 %). ).

Pourquoi les mélanomes du cuir chevelu sont-ils plus mortels ? Une des raisons peut très bien être un retard de diagnostic du fait de leur localisation, dans une zone habituellement masquée par des cheveux, où l'on ne peut les voir sans effort. Et la biologie du mélanome lui-même ou l'environnement du cuir chevelu peuvent jouer un rôle. Le cuir chevelu est bien vascularisé avec de nombreux vaisseaux sanguins et le drainage lymphatique est varié et complexe, ce qui peut expliquer pourquoi les mélanomes à cet endroit sont plus agressifs et peuvent plus facilement se propager au cerveau. Une étude de 2015 a montré que les mélanomes de la tête et du cou ont un taux de mitose (taux de croissance) plus rapide que les mélanomes ailleurs sur le corps.

Comment les coiffeurs peuvent-ils aider ?

Me voici (troisième à partir de la gauche) avec mes héros du salon de coiffure (de gauche à droite) : Manolita Lorenzo (shampooing), Georgia Megaris (coloriste) et Tasso Megaris (styliste).

Les professionnels de la coiffure sont dans une position unique pour détecter les cancers de la peau sur le cuir chevelu car ils ont une vue naturelle des zones difficiles à voir lors d'une visite au salon. Ils voient également leurs clients régulièrement, souvent tous les mois, et peuvent discuter fréquemment de sujets liés à la santé, tels que le bien-être, la maladie, l'alimentation et les soins médicaux.

Un article de 2018 dans JAMA Dermatologie ont constaté que l'éducation des professionnels de salon sur le risque de mélanome peut être bénéfique. Des études antérieures ont montré que les professionnels de la coiffure sont prêts à s'exprimer lorsqu'ils remarquent un endroit suspect, et plus ils ont de connaissances sur le cancer de la peau, plus leur contribution peut être utile.

Mon conseil pour vous

À tous ceux qui travaillent dans un salon : si vous voyez quelque chose, dites quelque chose ! N'importe quoi nouveau, changeant ou inhabituel — lésions, boutons, bosses ou grains de beauté amusants — doivent être portés à l'attention du client. N'hésitez pas à prendre une photo avec le téléphone portable du client ou à pointer la zone dans un miroir. Ne craignez pas d'offenser vos clients, mais essayez de ne pas les alarmer non plus. Indiquez simplement l'endroit suspect, puis suggérez-lui de le faire examiner par un dermatologue. Cela pourrait être un conseil salvateur.

Si vous êtes client, n'hésitez pas à demander à votre coiffeur, barbier ou shampoing d'examiner votre cuir chevelu et de vous dire si vous avez des taches inhabituelles. Si vous le faites, faites-les vérifier rapidement par un dermatologue. Assurez-vous de porter un chapeau au soleil pour protéger le cuir chevelu des rayons ultraviolets nocifs du soleil.


Deborah S. Sarnoff, M.D., est professeur clinicien de dermatologie au département de dermatologie Ronald O. Perelman de la NYU School of Medicine à New York. Cofondateur et codirecteur de Cosmetique Dermatology, Laser & Plastic Surgery LLP, un cabinet privé à Manhattan et Long Island, le Dr Sarnoff est également président de The Skin Cancer Foundation.

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