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Demandez à l'expert : Arrêtez le cancer avant qu'il ne commence

Par Skin Cancer Foundation • 5 mars 2018
kératose actinique

Q: J'ai remarqué une petite tache squameuse sur mon front. Cela ressemble à une peau sèche, mais parfois ça démange et forme une petite croûte quand je la gratte. Je l'ai depuis un moment. Dois-je consulter un médecin rien que pour ça ?

A: Oui, s'il est là depuis plus de quelques semaines, vous devez absolument consulter un médecin pour cela. Il peut s'agir d'un précancer ou même d'un cancer de la peau, et plus tôt il est traité, mieux c'est.

Un précancer commun appelékératose ctinique (AK) ressemble généralement à une tache sèche et squameuse. Il peut être rose ou jaunâtre, rond ou d'une autre forme, généralement d'environ un quart de pouce de diamètre, mais il peut s'élargir ou se développer vers l'extérieur comme une petite corne. Un AK peut sembler rugueux, différent de la peau qui l'entoure, et il peut être un peu tendre, sensible ou démanger. Généralement, les AK se développent dans les zones exposées au soleil, notamment le visage, les lèvres, les oreilles, le cuir chevelu, les mains, les bras et le cou.

Il est préférable de consulter un dermatologue, car nous pouvons généralement diagnostiquer une KA simplement en la regardant. Je vois généralement des AK chez les personnes de 40 ans et plus. Mais je les vois aussi chez les 20 et 30 ans, surtout ceux qui ont la peau claire, les yeux clairs et qui passent beaucoup de temps dehors. S'il est épais, gros ou s'il a une corne, il peut nécessiter une biopsie pour s'assurer qu'il ne s'agit pas d'un cancer de la peau. Si elle n'est pas traitée, une AK peut se transformer en carcinome épidermoïde (SCC), le deuxième type de cancer de la peau le plus courant.

Je traite généralement les AK en les congelant avec de l'azote liquide. Ce n'est pas grave. Cela ne prend que quelques secondes et vous ne ressentez qu'une sensation de brûlure rapide. Il va croûter et se décoller au cours de la semaine ou des deux prochaines. Une fois qu'elle pèle, la peau doit être lisse. Si vous ressentez toujours une rugosité à cet endroit, vous devez faire un suivi car cela peut nécessiter un traitement supplémentaire ou une biopsie.

Étant donné que les kératoses actiniques se développent à la suite d'années d'exposition chronique au soleil, si vous en avez une, il est probable que vous en développiez davantage. Donc, si vous avez reçu un diagnostic de KA, vous aurez besoin d'un examen cutané de tout le corps. (En fait, tous les adultes devraient avoir des examens de la peau.) Je recommande également à ceux qui ont reçu un diagnostic de KA de suivre régulièrement un dermatologue. Les personnes qui ont beaucoup d'AK peuvent également avoir les précurseurs de ces précancers, c'est-à-dire des dommages qui ne sont pas encore visibles. Pour ces patients, nous pouvons suggérer ce que nous appelons la thérapie de terrain pour traiter une plus grande surface avec des médicaments topiques, un peeling chimique ou un type spécial de luminothérapie. Il vaut mieux être préventif et rester au top.

Il est crucial de se protéger du soleil pour éviter de futurs AK. Planifiez des activités de plein air avant 10 h ou après 4 h pour éviter les heures d'ensoleillement maximales et portez un écran solaire à large spectre, un chapeau à larges bords et des lunettes de soleil chaque fois que vous êtes à l'extérieur.


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À propos de l'expert :

Michael Steppie, M.D., est président et directeur médical d'Associates in Dermatology à Orlando. Il est également professeur adjoint de dermatologie à l'Université de Floride centrale et professeur adjoint clinique de dermatologie au Florida State University College of Medicine.

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