Noticias sobre el sol y la piel

¿Un “gen de protección solar”?

Por Skin Cancer Foundation • 15 de enero de 2019


¿Por qué algunas personas parecen ser resistentes al cáncer de piel, mientras que muchos de nosotros (que visitamos regularmente SkinCancer.org) parecemos propensos a padecerlo?

Resulta que hay un gen que es al menos parcialmente responsable, según un estudio de 2016.

Cuando expone su piel sin protección a la radiación ultravioleta del sol, el daño del ADN comienza en las células de la piel casi de inmediato. Si tiene una versión saludable de este gen, llamado gen asociado a la resistencia a la radiación UV (UVRAG para abreviar), se apresura a reparar la mayor cantidad de daño posible.

El gen es lo que se conoce como un supresor de tumores, lo que significa exactamente lo que parece: ayuda a detener el cáncer antes de que comience. Sin embargo, en las personas que tienen una mutación de este gen, o niveles bajos del gen, no puede limpiar la mayor parte del daño. Por lo tanto, esas personas corren un mayor riesgo de desarrollar melanoma u otros tipos de cáncer de piel. Los autores del estudio evaluaron a 340 pacientes con melanoma y encontraron que los niveles más bajos del gen protector estaban relacionados con una supervivencia más baja y metástasis más avanzadas.

El gen se descubrió a principios de los años 90 como un factor en un trastorno de sensibilidad a la luz ultravioleta llamado xeroderma pigmentoso, que pone a los pacientes en un riesgo extremadamente alto de cáncer de piel. [Lea nuestro fascinante artículo sobre un campamento de verano nocturno especial para niños que deben evitar la luz solar.] Ahora sabemos que este gen juega un papel en las probabilidades de que todos padezcan cáncer de piel.

Incluso si tienes este gen protector, no puede reparar todos del daño que causa el sol. Los investigadores esperan que este descubrimiento pueda eventualmente conducir a medicamentos que puedan ayudar a estimular una mejor reparación de las células de la piel dañadas por los rayos UV, dice Yongfei Yang, investigador asociado de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California y autor principal del estudio.

Mientras tanto, sigue siendo crucial para Protégete a ti mismo del sol, todos los días.

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