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¿Es hora de buscar una segunda opinión?

By Alí Venosa • 16 de abril de 2021
Paciente femenina mayor en discusión con el médico durante el chequeo en la sala de examen

Aunque puede parecer incómodo, obtener una segunda opinión puede ser una gran herramienta para ayudarlo a tomar el control de su salud y encontrar tranquilidad.

Un diagnóstico de cáncer de piel puede hacer que se sienta ansioso, confundido o asustado. Usted podría preguntarse, ¿Era este el diagnóstico correcto? ¿Estoy seguro de seguir adelante con el tratamiento que me recomendó mi médico? ¿Me siento cómodo con mi equipo médico y me están dando toda la información que necesito?

Estas son preocupaciones comunes y una forma de abordarlas es obtener una segunda opinión. Es posible que desee que otro médico confirme su diagnóstico, lo ayude a comprender los pros y los contras del plan de tratamiento propuesto o explore un plan de tratamiento completamente diferente. Una segunda opinión puede ser especialmente útil si le han diagnosticado una forma agresiva o avanzada de la enfermedad. Algunos escenarios comunes incluyen:

Cuando no está seguro de su diagnóstico. Su dermatólogo observó un punto que le preocupaba y le aseguró que no era motivo de preocupación. Aún así, no puedes deshacerte de la sensación de que algo está "fuera de lugar" al respecto. No tiene nada de malo obtener una segunda opinión, aunque solo sea para confirmar que la mancha es benigna.

“Me piden que brinde una segunda opinión varias veces a la semana”, dice Ali Hendi, MD, dermatólogo certificado por la junta y cirujano de Mohs capacitado como becario que ejerce en Chevy Chase, Maryland. “La mayoría de las veces estoy de acuerdo con el diagnóstico del médico anterior”.

Aunque muchas segundas opiniones pueden coincidir, ser similares o diferir marginalmente de la evaluación inicial de un médico, ciertamente hay ocasiones en que este no es el caso.

Maritza I. Pérez, MD, vicepresidenta sénior de The Skin Cancer Foundation y dermatóloga certificada por la junta que ejerce en New Canaan, Connecticut, recuerda una ocasión en que un paciente acudió a ella para cuestionar el diagnóstico de cáncer de piel. “Pidieron una segunda opinión, así que volví a hacer una biopsia. Recuperé la patología y no había cáncer de piel”.

El Dr. Hendi advierte, sin embargo, que un resultado negativo de una segunda biopsia puede no ser siempre definitivo. Por otro lado, a un paciente con una sospecha persistente sobre una lesión o un lunar, un médico puede decirle que la mancha es inofensiva, pero recibir una segunda opinión con la sugerencia de una biopsia. El Dr. Hendi dice que generalmente realizará una biopsia a un paciente si está ansioso de que la lesión pueda ser cáncer, incluso si está bastante seguro de que el lunar en cuestión es inofensivo. “Lo que les digo a los pacientes en mi práctica es: 'Estoy muy seguro de que la lesión es benigna, pero si pierde el sueño por eso, estaré feliz de hacer una biopsia'”.

Cuando no está satisfecho con el plan de tratamiento propuesto. Hay muchas tratamientos para el cancer de piel. Determinar cuál es el adecuado para usted depende de muchos factores, incluidos el tipo y la etapa de su cáncer, la ubicación del tumor, su edad y su estilo de vida. Pero si su médico le ha propuesto una cirugía de escisión, por ejemplo, es posible que sienta curiosidad por saber si otro tratamiento, como Cirugía de Mohs o un tópico, podría ser una opción.

A veces, un segundo médico estará totalmente de acuerdo con el plan de su dermatólogo primario. Otras veces, puede haber un desacuerdo. "Esto no quiere decir que el proveedor inicial estuviera equivocado", dice el Dr. Hendi, "sino que los médicos pueden tener diferentes opiniones válidas sobre cómo tratar el mismo cáncer de piel". Ocasionalmente descubre que el plan de tratamiento que propone difiere del médico anterior. Cuando esto sucede, el Dr. Hendi hace todo lo posible para disipar cualquier frustración o confusión que pueda sentir el paciente. Puede haber diferentes enfoques, basados ​​en la capacitación y la experiencia, que pueden conducir a resultados igualmente buenos.

Cuando le preocupa el resultado cosmético y la posible cicatrización. Una de las razones más comunes por las que los pacientes con cáncer de piel buscan un segundo diagnóstico es por una posible cirugía reconstructiva, dice el Dr. Pérez.

“Siempre sugiero que un paciente obtenga una segunda opinión cuando pregunta si un cirujano plástico hará un mejor trabajo para cerrar la herida”.

El Dr. Pérez nota esto principalmente cuando los pacientes escuchan que necesitan una cirugía que podría dejar cicatrices u otros resultados estéticos no deseados. “Si el paciente tiene una lesión grande y descuidada en un área cosméticamente sensible como la nariz, la reconstrucción puede ser larga y difícil”, dice ella.

Si bien es comprensible que un paciente no esté contento con esta noticia, el Dr. Pérez dice que la mayoría de las veces, un cirujano plástico que busca una segunda opinión le enviará a su paciente para la cirugía de Mohs. Ella enfatiza que es imperativo tener márgenes claros (que no queden células cancerosas en la piel) antes de que puedan comenzar los procedimientos reconstructivos.

El Dr. Hendi también estima que aproximadamente la mitad de las veces que se le pide una segunda opinión, tiene que ver con el plan de tratamiento reconstructivo sugerido por un médico anterior. “A menudo, esto ocurre con un proveedor en una subespecialidad quirúrgica diferente”, dice. “He descubierto que algunos colegas pueden elegir opciones reconstructivas que creo que son demasiado complicadas o agresivas. Fui capacitado para hacer la reparación reconstructiva más simple que brinda los resultados más elegantes y reproducibles”. Señala que a veces se deben hacer reparaciones más complicadas porque, lamentablemente, no hay una opción mejor ni más sencilla.

Cuando se sienta inseguro o incómodo. Si está preocupado por su médico o se siente incómodo acercándose a ellos con sus inquietudes, ciertamente puede pedirle a un segundo dermatólogo su opinión profesional. Sin embargo, tenga en cuenta que, si bien la mayoría de los médicos apoyarán su decisión de obtener una segunda opinión, si se da cuenta de que busca demasiado, puede obstaculizar su mejor atención. Hay una diferencia entre obtener una segunda opinión para su tranquilidad y simplemente buscar un médico que le diga lo que quiere escuchar. Encontrar un profesional médico en el que pueda confiar y con quien conversar cómodamente es clave.

Destacado en The 2021 Skin Cancer Foundation Journal

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