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¿Qué tan grave es un carcinoma de células escamosas?

By julie bain • 28 de diciembre de 2021
dermatólogo hablando paciente

Me habían extirpado algunos cánceres de piel antes, todos carcinomas de células basales (BCC), el tipo más común. Pero cuando me diagnosticaron una carcinoma de células escamosas (CCE) en mi cuero cabelludo, parecía diferente y un poco más aterrador. (Puedes leer más sobre esto en mi historia “Un agujero en mi cabeza.”) Le pregunté a C. William Hanke, MD, cirujano de Mohs en el Laser and Skin Surgery Center of Indiana y vicepresidente sénior de The Skin Cancer Foundation, qué necesitamos saber sobre esta segunda forma más común de cáncer de piel.

P: Cuando las personas hablan de cánceres de piel no melanoma, tienden a agrupar los carcinomas de células basales y de células escamosas como los que son mucho menos peligrosos que melanoma. ¿Deberíamos tomarnos los SCC más en serio?

Dra. Hanke: Si y no. Los BCC casi nunca hacen metástasis. He visto dos casos en toda mi carrera. Pero cuando los SCC que no se han tratado a tiempo crecen, entonces la posibilidad de metástasis se vuelve real. Es poco común, pero es mucho más común que en BCC. Lo vemos en nuestra práctica. Pero no queremos asustar a las personas para que piensen que solo porque tienen células escamosas, "Oh, vaya, tengo una posibilidad de metástasis". Recuerde, la tasa es muy baja. Son solo esos grandes.

P: OK, entonces es raro. Pero, ¿qué sucede cuando un SCC ¿propagar?

Dra. Hanke: El primer lugar al que hacen metástasis los SCC son los ganglios linfáticos regionales. Entonces, si tiene un carcinoma de células escamosas en la mejilla, por ejemplo, haría metástasis en los ganglios del cuello. Pero hay tratamientos para eso. Los pacientes pueden someterse a cirugía, radiación y, en algunos avanzado casos, medicación de inmunoterapia. Cemiplimab (nombre de marca Libtayo) es una terapia de bloqueo de puntos de control. El sistema inmunológico tiene puntos de control que evitan que se salga de control. Las células cancerosas pueden mantener activos estos puntos de control, lo que permite que el cáncer crezca. Cemiplimab elimina los grilletes y permite que las células T de su cuerpo busquen y eliminen las células tumorales SCC. Aprobado por la FDA en 2018, este fue el primer tratamiento de inmunoterapia para pacientes con SCC metastásico o localmente avanzado que no se puede curar con cirugía o radiación. En 2020, se aprobó pembrolizumab (nombre comercial Keytruda), otra terapia de bloqueo de puntos de control, para pacientes con SCC recurrente o metastásico que no se puede curar con cirugía o radiación. En 2021, esa aprobación se amplió para incluir pacientes con enfermedad localmente avanzada.

P: ¿Cuál es el tratamiento habitual para los SCC?

Dra. Hanke: Hay un número de tratamientos para SCC pequeños y tempranos, incluida la congelación, el raspado o la cirugía de escisión. Para otros SCC, su médico puede recomendar Cirugía de Mohs, que se realiza por etapas y analiza todos los bordes del tejido para asegurarse de que se eliminen todas las células cancerosas. Este trabajo de laboratorio se realiza mientras el paciente espera. La tasa de curación de los SCC que no han sido tratados previamente es del 99 por ciento. Para un SCC que recidivó o es más grande, la tasa de curación es un poco más baja.

P: ¿Cómo podemos detectar los SCC lo antes posible?

Dra. Hanke: La exposición a los rayos ultravioleta (UV) del sol con el tiempo causa daños en el ADN de las células de la piel que pueden provocar cáncer de piel. A veces se forman lesiones precancerosas llamadas queratosis actínicao AK. Al principio pueden ser parches planos que se sienten escamosos o con costras y no desaparecen. Pueden convertirse en protuberancias o pequeños "cuernos". Estos se pueden tratar fácilmente de varias maneras, que incluyen congelación, raspado, láser y cremas tópicas. Por eso es tan importante consultar a un dermatólogo regularmente y detener estos antes de que se conviertan en carcinomas de células escamosas.

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