Noticias sobre el sol y la piel

La conexión del estrés entre la mente y la piel, parte 1

Por Skin Cancer Foundation • 8 de junio de 2021
mujer meditando

¿Tu estado de ánimo afecta la salud de tu piel o la salud de tu piel afecta tu estado de ánimo? ¡El enlace funciona en ambos sentidos! En la parte 1, aprenda de nuestros expertos, quienes explican el mecanismo de esta compleja relación y cómo mitigar el daño. En la parte 2, escucha de un sobreviviente de cáncer quien comparte por experiencia cómo mantener el equilibrio mientras espera un diagnóstico, y lo que venga después.

por Jen Singer

Como la pandemia comenzó su segundo año a principios de 2021, parecía un momento importante para hablar sobre el estrés y la piel. Con nuevas variantes más contagiosas de COVID-19 acaparando los titulares, los continuos cierres y la incertidumbre del suministro de vacunas, los estadounidenses estaban más nerviosos que nunca. Los dermatólogos estaban viendo la evidencia.

“Se puede saber mucho sobre alguien incluso antes de hablar con ellos con solo mirar su piel”, dice la dermatóloga de la ciudad de Nueva York Elizabeth K. Hale, MD, vicepresidenta sénior de The Skin Cancer Foundation. Ella dice que ve una correlación entre la piel de sus pacientes y el bienestar emocional, “porque cuando tu piel se ve bien, te sientes bien y te sientes mejor contigo mismo”. Desafortunadamente, lo contrario también es cierto.

Al principio de la pandemia, en abril de 2020, las encuestas encontraron que la cantidad de adultos que informaban síntomas de ansiedad, estrés y depresión era tres veces mayor que en abril de 2019. Los datos de los CDC mostraron que esos síntomas aumentaron a medida que avanzaba la pandemia. Para agosto de 2020, la gente estaba golpeando lo que New York Times El artículo de opinión llamó el "muro pandémico", ya que una encuesta de la Kaiser Family Foundation mostró que el 53 por ciento de los adultos estadounidenses dijeron que su salud mental estaba sufriendo.

La Skin Cancer Foundation escuchó a los dermatólogos en los principales centros oncológicos y en la práctica privada que informaron que, dado que los pacientes temían exponerse al virus, muchos evitaban o posponían sus citas regulares. Para las personas con alto riesgo de cáncer de piel, posponer un examen durante meses puede aumentar el riesgo de diagnosticar la enfermedad cuando es más difícil de tratar. En algunos casos, incluso puede convertirse en una amenaza para la vida. Para los pacientes que tienen afecciones de la piel como psoriasis, rosácea, eccema, acné y dermatitis, que pueden verse afectadas por el estrés psicológico, sus síntomas a menudo también empeoraron.

¿Qué es la psicodermatología?  

hombre practicando la atención plena en la estera de yoga"De hecho, existe una asociación bidireccional entre el estrés y la piel que puede hacer que la piel se comporte mal", dice Richard Fried, MD, dermatólogo certificado por la junta y psicólogo clínico en Yardley, Pensilvania. Sin embargo, incluso antes de que la pandemia destacara estos problemas, el campo de la psicodermatología estaba emergiendo. Un artículo de 2016 en la revista internacional Acta DV definió este campo "relativamente nuevo" de la medicina como el que abarca la interacción de la mente y la piel, con tratamientos centrados en "mejorar la función, reducir la angustia física, diagnosticar y tratar la depresión y la ansiedad asociadas con enfermedades de la piel, controlar el aislamiento social y mejorar la autoestima de los pacientes". estima." Pero el concepto en sí no es nuevo, por supuesto. Como dice el artículo, “Hipócrates (460-377 aC), en sus escritos, menciona los efectos del estrés en la piel. Citó casos de personas que se arrancaban los cabellos en respuesta al estrés emocional”.

Lo que Hipócrates no sabía es que en las primeras etapas del desarrollo de un embrión, se desarrollan diferentes tejidos y órganos a partir de tres capas germinales diferentes (grupos de células humanas). Resulta que la piel y el sistema nervioso se originan a partir de la mismo capa germinal, lo que puede explicar por qué interactúan tan íntimamente.

Sólo piel profunda

A diferencia de otras condiciones médicas, como diabetes o hipertensión, una condición de piel es difícil de ocultar. Aunque los estudios en otros campos de la medicina, como la gastroenterología y la cardiología, han descubierto una superposición con la psicología, la dermatología es única. “Lo que es diferente acerca de la piel es que las personas pueden ver “, dice Evan Rieder, MD, dermatólogo y psiquiatra certificado por la junta en NYU Langone Health. "En las redes sociales, verá que las personas publican imágenes sobre su piel, afecciones inflamatorias y sus procedimientos cosméticos más que sobre otros tipos de afecciones".

Otro fenómeno es el aumento de personas que se miran a la cara mientras están en reuniones de video día tras día, una tendencia que parece probable que continúe mucho más allá de la pandemia. “Normalmente, las personas se levantan por la mañana y se miran en el espejo, y llegan a casa del trabajo y se miran en el espejo antes de acostarse”, explica el Dr. Rieder. “Cuando a las personas se les permite contemplar su propia imagen durante largos períodos de tiempo, a menudo comienzan a escudriñar los detalles de sus rostros de maneras que no son necesariamente saludables”. A medida que las personas se miran a sí mismas con más frecuencia y tal vez con una luz dura o reveladora, esto está pasando factura. Él informa que los pacientes han pedido más procedimientos estéticos para mejorar su apariencia y también han preguntado sobre el tratamiento para la pérdida de cabello o el adelgazamiento del cabello más de lo habitual.

Los dermatólogos también observaron un aumento en los efectos de la usar máscara, incluida la erupción alrededor de la boca llamada dermatitis perioral por los médicos y "maskne" por muchos de los que la experimentaron.

Algunos trastornos psicológicos en realidad tienen lugar en la piel, como los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo (BFRB). Este trastorno obsesivo-compulsivo puede incluir tirones repetitivos del cabello, morderse las uñas o pellizcarse la piel. Los síntomas de BFRB están relacionados con los niveles de ansiedad: a medida que alguien con BFRB se estresa más, los síntomas de BFRB empeoran. Como era de esperar, las personas con BFRB informaron un aumento en sus síntomas de BFRB durante la pandemia.

Estrés y cáncer de piel

Luz ultravioleta (UV) del sol es la principal fuente de daño en la piel que puede conducir al cáncer de piel. Sin embargo, el estrés también puede desempeñar un papel, ya que hace que el cuerpo produzca moléculas de oxígeno inestables llamadas radicales libres. Esos pueden aumentar la inflamación y dañar el ADN de la piel, lo que lleva a mutaciones y, posiblemente, al cáncer de piel.

Ser diagnosticado con cáncer de piel puede provocar angustia psicológica de varias maneras. Es la palabra "c", por un lado. Los pacientes pueden preocuparse por la propagación o recurrencia del cáncer. Es posible que se sientan nerviosos por el tratamiento o por la cirugía que causa desfiguración, especialmente si el cáncer está en la cara, la cabeza o el cuello, las áreas expuestas al sol más comunes. De hecho, el Dr. Hale informa que algunos pacientes se resisten a la extirpación de cánceres de piel de áreas cosméticamente sensibles, por temor a la cicatriz más que a la enfermedad.

Ella aconseja a sus pacientes que no teman el tratamiento. “La cara en realidad cura mejor”, explica. “Tiene el mejor suministro de sangre y es el que más perdona”. Ella dice que si bien es importante asegurarse de que se elimine todo el cáncer de piel, los dermatólogos también pueden brindar los mejores resultados cosméticos posibles. “Las cicatrices pueden ser razonables y no desfigurar, mezclándose con arrugas y pliegues naturales. El tratamiento con láser también puede ayudar a minimizar las cicatrices. Es crucial tratar los cánceres de piel lo antes posible por su propia salud y bienestar”.

Cuando a las personas se les permite mirar su propia imagen durante largos períodos de tiempo durante las videoconferencias, a menudo comienzan a escudriñar los detalles de sus rostros de una manera que no es necesariamente saludable.

Lo Que Puede Hacer

“Las condiciones de nuestra piel afectan profundamente nuestra calidad de vida, nuestra psique, nuestra confianza en nosotros mismos y la forma en que interactuamos con el mundo”, dice el Dr. Rieder. Por lo tanto, es importante obtener ayuda y tratamiento.

  • Hablar alto. No tenga miedo de compartir cómo los problemas de su piel están afectando su estado mental, o viceversa, para que pueda obtener la ayuda que necesita. El Dr. Rieder crea planes de tratamiento que pueden incluir medicamentos dermatológicos pero también pueden incluir terapias psicológicas.
  • No postergar. La Dra. Hale les dice a sus pacientes que no esperen para hacerse un chequeo de la piel o para tratar las áreas precancerosas y cancerosas de la piel. “El cáncer de piel, aunque es el cáncer más común, también es el más curable cuando se detecta a tiempo”, dice. Posponer el tratamiento después de un diagnóstico solo aumenta la preocupación; hacerlo puede ser un gran alivio.
  • Desarrollar una buena relación con un dermatólogo.. Mantener un horario regular de visitas con su dermatólogo puede ayudarlo a prevenir problemas de la piel y, si es necesario, a tratar el cáncer de piel de manera temprana. También ayuda a desarrollar confianza en su médico. El Dr. Hale dice que eso significa un revisión anual de la piel de todo el cuerpo para la mayoría de las personas mayores de 18 años, o cada seis meses si le extirparon un crecimiento precanceroso o un cáncer de piel.
  • Tomar un papel activo. El Dr. Fried dice que las terapias psicológicas pueden ayudar a sanar la piel. "Sabemos que el yoga, el tai chi, la relajación muscular progresiva y la meditación consciente mejoran la función de la piel y mejoran la capacidad de los tratamientos estándar para trabajar". La Dra. Hale (que también es corredora) recomienda el ejercicio aeróbico para aumentar el flujo de sangre a la piel y reducir la sensación de estrés.
  • Evita el azúcar y la comida chatarra. Comer una dieta saludable rica en frutas y verduras coloridas y ricas en antioxidantes puede ayudar a combatir los radicales libres y la inflamación en la piel y hacer que se sienta bien.

Jen cantante es un escritor de salud con sede cerca de la ciudad de Nueva York.

Destacado en The 2021 Skin Cancer Foundation Journal

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