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Fotoenvejecimiento: lo que necesita saber sobre el otro tipo de envejecimiento

Por Skin Cancer Foundation • 10 de enero de 2019


Las arrugas, las líneas finas y la pigmentación son problemas inevitables de la piel que a menudo aparecen a medida que envejecemos. Si bien nos gusta culpar a envejecer un año más, el principal culpable es el fotoenvejecimiento: daño a la piel causado por la exposición a la luz solar y a la luz ultravioleta (UV). Responsable del 90 por ciento de los cambios visibles en la piel, el fotoenvejecimiento es el resultado directo del daño solar acumulado al que ha estado expuesto a lo largo de su vida.

“El envejecimiento prematuro de la piel es causado por la exposición a la luz”, dice Melanie Palm, MD, directora médica de Art of Skin MD en Solana Beach, California. “Esto también puede incluir luz visible (HEV) e infrarroja, que son otras partes del espectro de luz”.

La luz nos rodea en todo momento, lo que hace que el daño solar sea una preocupación durante todo el año para tener una piel sana. No se puede evitar el envejecimiento cronológico de la piel (es difícil luchar contra el tiempo), pero el fotoenvejecimiento acelera el proceso. La buena noticia es que es completamente prevenible. Recurrimos al Dr. Palm para que nos explique las causas y los síntomas relacionados con el fotoenvejecimiento y los tratamientos que pueden mantenerlo fuera del pasillo del antienvejecimiento por un poco más de tiempo.

Rompiendo la barrera de la luz

La piel está compuesta por tres capas: la epidermis, o capa más externa; la dermis, o capa intermedia; y el subcutis, o capa más inferior. La dermis contiene colágeno, elastina y otras fibras que soportan la estructura de la piel. Son estos elementos los que le dan a la piel su apariencia suave y juvenil, y que son dañados por la radiación UV.

La radiación UV que incide sobre la piel está compuesta por dos tipos de ondas diferentes, UVA y UVB. Cuando los rayos UV golpean la piel, dañan su ADN y las células de la dermis se apresuran a producir melanina en la epidermis para evitar daños mayores. Este es el proceso que le da un bronceado, que en realidad es solo su piel tratando de bloquear la radiación para que no penetre en su piel.

Los rayos UVB son más cortos que los rayos UVA y son los principales culpables de las quemaduras solares. Los rayos UVA, con su longitud de onda más larga, son responsables de gran parte del daño que asociamos con el fotoenvejecimiento. Los rayos UVA penetran profundamente en la dermis, donde dañan las fibras de colágeno. Este daño provoca una mayor producción de elastina anormal. Las cantidades inusuales de elastina dan como resultado la producción de enzimas llamadas metaloproteinasas. Estas enzimas, que reconstruyen el colágeno dañado, a menudo funcionan mal y degradan el colágeno, lo que da como resultado una piel reconstruida incorrectamente. Como este proceso se repite con la exposición diaria a los rayos UVA, la piel reconstruida incorrectamente forma arrugas y el colágeno agotado da como resultado una piel coriácea.

más allá del sol

Si bien la luz solar es la causa número uno del envejecimiento de la piel, alrededor del 10 por ciento proviene de HEV y la luz infrarroja. HEV, o luz visible de alta energía (azul), que emite el sol y dispositivos como su teléfono o computadora y puede ser vista por el ojo humano. Esta luz no se detiene cuando se pone el sol. La luz infrarroja es invisible para el ojo y más bien se siente como calor, como en un microondas.

Afortunadamente, ninguno de estos se ha relacionado con el cáncer de piel, pero se ha demostrado que descomponen el colágeno y la elasticidad de la piel. En los últimos años, algunas investigaciones se están centrando en los efectos adicionales que estas otras formas de luz pueden tener en la piel. De acuerdo a un estudio del 2014 en la revista Fotodermatología, Fotoinmunología y Fotomedicina, la radiación solar no ultravioleta contribuye significativamente al fotoenvejecimiento y debe tenerse en cuenta al formular un régimen de protección de la piel.

La evidencia

Los efectos del fotoenvejecimiento pueden manifestarse de muchas formas. “El melasma, las pecas, la queratosis actínica y los cambios de textura son signos de daño por fotoenvejecimiento”, dice el Dr. Palm. Sin embargo, el tipo de daño con el que uno se enfrenta es impredecible y depende del individuo.

Por ejemplo, la exposición al sol (y los cambios hormonales) pueden causar melasma, que es una afección que provoca la aparición de manchas de color marrón grisáceo en la piel. Queratosis actínica (AK), o manchas precancerosas, se correlacionan directamente con la exposición crónica al sol, lo que puede aumentar su probabilidad de desarrollar cáncer de piel. Los cambios en la textura en forma de líneas profundas, cera o apariencia de cuero pueden dar lugar a una piel de aspecto desigual y sin brillo. ¿Recuerdas las lindas pecas que tenías cuando eras niño? Esas eran en realidad señales de advertencia de su cuerpo que decían que había tenido mucha exposición al sol. Los vasos sanguíneos rotos que existen como enrojecimiento o manchas en la nariz, las mejillas o el cuello pueden parecerse a una quemadura leve y son otro signo de daño solar.

Forever Young

Usar protector solar todos los días puede hacer más que prevenir el cáncer de piel: también puede prevenir los signos del fotoenvejecimiento. De hecho, muchas personas promocionan el protector solar como su arma antienvejecimiento preferida, y por una buena razón. Se ha demostrado que el uso regular mantiene a raya el fotodaño durante un período de tiempo más prolongado. Dr. Palm recomienda un protector solar físico (que contenga óxido de zinc y/o dióxido de titanio), que tiene una cobertura más amplia para los rayos UVA. Debe tener al menos SPF 30.

“Algunos protectores solares ahora contienen enzimas reparadoras del ADN que ayudan a deshacer el daño anterior mediante el uso de ADN cercano no dañado para reparar el área”, dice el Dr. Palm. Un 2017 estudio existentes Revista de medicamentos en dermatología demostraron que estos productos pueden mejorar los regímenes antienvejecimiento y, más específicamente, reducir el riesgo de desarrollar QA.

Si ya está experimentando algunos de los signos de fotoenvejecimiento mencionados anteriormente, también querrá incorporar productos para el cuidado de la piel diseñados para revertir el daño solar. Ciertos ingredientes como la vitamina C y E y el té verde son antioxidantes que estabilizan la piel y ayudan a aclarar las manchas oscuras. Un héroe antienvejecimiento, el retinol, utilizado todas las noches, impulsará la renovación celular para crear una apariencia saludable y juvenil.

"Realmente no hay razón para el fotoenvejecimiento", afirma el Dr. Palm, "podemos mantener la piel con un buen aspecto durante décadas si la cuidamos".

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