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10 maneras de potenciar tu protector solar

Por Skin Cancer Foundation • 8 de junio de 2022
mujer aplicando protector solar en el hombro

Si eres un entusiasta de las actividades al aire libre, es posible que no te des cuenta de cuánta exposición a los rayos UV recibes mientras persigues tu pasión. Maximiza tu protección solar con los mejores consejos de nuestros expertos.

Por Lorena Glennon

Ya que está en el sitio web de The Skin Cancer Foundation, es probable que conozca estos conceptos básicos: Use protector solar todos los días: soleado o nublado, verano o invierno, otoño o primavera. Mientras puedas ver la luz del día, los rayos que emite la estrella número uno de nuestro planeta golpean tu piel. Para sus actividades al aire libre prolongadas, use protectores solares con un factor de protección solar, o SPF, de al menos 30. La etiqueta debe decir "amplio espectro" para confirmar que el producto protege contra los tipos más dañinos conocidos de radiación ultravioleta (UV): rayos UVB, que en gran parte causan bronceado, así como los rayos UVA, que están asociados con curtido y el envejecimiento prematuro, pero también puede provocar quemaduras solares. Ambos tipos de rayos UV pueden dañar el ADN de las células de la piel y ambos contribuyen al cáncer de piel.

Si ya está haciendo todo lo anterior, felicidades por su vigilancia: según varias encuestas recientes, se encuentra entre el aproximadamente 10 por ciento de los estadounidenses que dicen usar protector solar todos los días. Esa estadística es lo suficientemente impactante, pero palidece en comparación con el hallazgo de que casi la mitad de la población admite que nunca usa protector solar.

Incluso si usted es uno de los pocos que siempre se aplica protector solar, hay más que puede hacer para proteger su piel, dice el investigador Henry W. Lim, MD, ex presidente del Departamento de Dermatología del Sistema de Salud Henry Ford en Detroit y miembro de La fundación del cáncer de piel Comité de Fotobiología. El Dr. Lim sugiere pensar en el protector solar como el bloque de construcción principal a partir del cual ensambla un plan multifacético; en sus palabras, "el paquete completo de proteccion solar.” Esperamos que estos consejos de expertos lo inspiren.

  1. Encuentra el protector solar adecuado para ti. Existen innumerables formulaciones, para cada tono de piel y tipo de piel, y como dice la presidenta de The Skin Cancer Foundation, Deborah S. Sarnoff, MD, "el mejor protector solar es el que usará todos los días". De acuerdo, esto puede requerir algo de prueba y error, así que busque tamaños de muestra pequeños o incluso para probar. Si el que amas parece caro, recuerda que estás invirtiendo en tu piel, no solo para prevenir el peligroso cáncer sino también para mantener tu piel joven. Es la mejor estrategia antienvejecimiento que existe.
  2. Agregue "resistente al agua" a la lista. Ningún protector solar es a prueba de agua, advierte el Dr. Lim, pero uno resistente al agua será más efectivo cuando esté en el agua o sudando durante la actividad física o simplemente por estar afuera en un día caluroso o húmedo. Recuerda que tu piel puede quemarse con el sol mientras nadas porque el agua refleja la luz del sol, al igual que la arena, la nieve y el hielo.
  3. Aplique su protector solar en todas partes donde su piel esté expuesta. Su cara, comprensiblemente, puede parecer la parte más importante de su cuerpo para proteger, pero no descuide la multitud de otras superficies que también están expuestas (piense en las orejas, el cuero cabelludo, las manos, el pecho, etc.). Cubrir cada rincón y grieta que es, o será, uncubierto.
  4. Sea liberal, incluso extravagante, en su uso. El protector solar, por desgracia, es no uno de esos productos de los que se puede decir: “Un poco hace mucho”. Para obtener la cobertura necesaria, debe solicitar una montón - y la gente rara vez lo hace. “En un estudio del Laboratorio de belleza del Good Housekeeping Institute”, dice April Franzino, directora de belleza de Good Housekeeping, Prevención y Día de la Mujer revistas, “medimos cuánto protector solar se aplicó un grupo de mujeres cuando se les dio acceso ilimitado a los dispensadores llenos de protector solar. En promedio, fue solo el 33 por ciento de la cantidad recomendada”.

    ¿Cuánto is la cantidad recomendada? Piense en una cucharada generosa del tamaño de una moneda de cinco centavos para su cara y 1 oz. vaso de chupito (alrededor de dos cucharadas) para el cuerpo y la cara juntos, dice la cirujana de Mohs de la ciudad de Nueva York, Julie K. Karen, MD, profesora asistente clínica en el Departamento de Dermatología Ronald O. Perelman en el Centro Médico Langone de la NYU. Pero una cantidad puede no ser suficiente para todos. Puede ser más útil pensar en cómo densamente para aplicar un producto. Aplique la loción como si estuviera pintando una cerca y quisiera una buena cobertura, luego frótela. Si está usando un aerosol o una barra, aplíquela hasta que aparezca un brillo uniforme en la piel, luego frótela.

  5. Vuelva a aplicar, vuelva a aplicar, vuelva a aplicar. Este es un consejo que todos hemos escuchado, pero la mayoría de nosotros no lo hacemos, en gran parte porque olvidamos o no queremos la molestia. Pero tenga en cuenta que la protección UV en el protector solar desaparece después de solo unas dos horas, y eso va más rápido de lo que se da cuenta cuando se está divirtiendo. La Dra. Karen dice: "Si realiza una actividad prolongada al aire libre, debe tomar una botella de ocho onzas cada dos días".
  6. Verifique la fecha de vencimiento. El protector solar tiene una vida útil bastante larga, especialmente si se ha almacenado en un lugar fresco y oscuro (no se deja afuera o en un automóvil caliente). La mayoría son válidos durante unos tres años, pero verifique la fecha para estar seguro y tenga una copia de seguridad más nueva lista para usar. La fecha puede estar en el empaque exterior, o verse en el extremo ondulado de un tubo, o cerca o en el fondo de una botella o frasco. Consulta la fecha antes comprar, también, para asegurarse de que le dé suficiente tiempo para usarlo.
  7. Amplíe aún más el espectro. Las luz visible parte del espectro es un área de investigación en crecimiento que tiene implicaciones importantes para el uso de protectores solares, particularmente para las personas con tonos de piel más oscuros. Investigaciones recientes del Dr. Lim y otros han encontrado que puede inducir enrojecimiento en personas de piel clara y una respuesta de bronceado que es especialmente persistente e intensa en personas con piel más oscura. Este último puede exacerbar el melasma u otras formas de hiperpigmentación, condiciones que los protectores solares tradicionales de amplio espectro no abordan. “Los pacientes dicen: 'Uso protector solar de amplio espectro todo el tiempo, pero mi melasma siempre empeora en el verano'”, dice el Dr. Lim. “Eso se debe a que esos protectores solares no protegen contra la luz visible”.

    El protector solar con color hecho con óxido de hierro o, más raramente, con dióxido de titanio pigmentario, puede ayudar. El tinte no solo agrega protección contra la luz visible, sino que también mitiga la queja principal que las personas han tenido durante mucho tiempo sobre algunos protectores solares: no se frotan fácilmente y crean una apariencia cenicienta y tiza que es particularmente evidente en la piel de color. Ambos se enumeran, sin embargo, como ingredientes inactivos, así que asegúrese de leer las etiquetas completas.

  8. Mejora tu protector solar con un antioxidante. Algunas empresas están incorporando ingredientes antioxidantes en sus protectores solares para ayudar a mitigar el daño de los radicales libres generados por la exposición al sol. En el pasado, dice el Dr. Lim, muchos de estos antioxidantes no eran biológicamente activos. Pero ahora, dice, citando una investigación que él y sus colegas publicaron recientemente en el Revista de la Academia Americana de Dermatología, “la tecnología es tal que muchos productos antioxidantes son biológicamente activos, y se ha demostrado que los protectores solares que los contienen mitigan la hiperpigmentación inducida por la luz visible”.

    Algunos dermatólogos aconsejan a los pacientes que usen un antioxidante independiente, como un suero de vitamina C, debajo de su protector solar habitual por la mañana para mejorar la eficacia de su protector solar. La Dra. Karen dice que también puede considerar tomar un suplemento antioxidante oral hecho de un extracto de una planta de helecho sudamericana llamada Polypodium leucotomas. Si vas de excursión o de campamento (o corres un maratón, como ella), esto puede ayudar a reducir el riesgo de quemaduras solares y neutralizar los radicales libres que pueden envejecer la piel. Ella explica: "La planta evolucionó para producir sustancias químicas que la protegen de los efectos dañinos del sol".

  9. Vigila el índice UV. El índice UV, que es calculado por el Servicio Meteorológico Nacional y publicado en línea por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), mide la intensidad de la radiación ultravioleta en un lugar determinado en números enteros desde 0 (por la noche, cuando no hay luz solar) a un máximo de 11 (radiación extrema, cuando su piel puede quemarse en menos de 10 minutos). Si bien nunca debe omitir el protector solar, conocer el índice UV en su área (que depende de una serie de factores, incluida la estación, la altitud, el estado de la capa de ozono y la cubierta de nubes en cada lugar) puede ayudarlo a comprender su riesgo. y le permite planificar sus actividades en consecuencia y asegurarse de tener toda la protección solar que necesita. Para encontrar el índice UV en su ubicación, ingrese su código postal en el sitio de la EPA.
  10. ¡Haz las otras cosas también! El protector solar es crucial para proteger la piel expuesta, pero tiene límites, incluido que la mayoría de las personas no usan suficiente producto, pierden manchas y se olvidan de volver a aplicarlo. Si sombra está disponible, úsalo. O llevar una sombrilla. Barreras físicas, incluido un sombrero de ala ancha, Ropa de protección solar UPF y gafas de sol con filtro UV son algunas de las mejores maneras de ayudar a mantener su piel segura.

Lorena Glennon es un escritor y editor con sede en Brooklyn.

Destacado en The 2022 Skin Cancer Foundation Journal

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