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La investigación llega más alto: plantar las semillas, parte 1

Por Skin Cancer Foundation • 4 de mayo de 2021
plantas en ciernes en el laboratorio que simbolizan las becas de investigación

Desde 1981, The Skin Cancer Foundation ha otorgado más de $ 2 millones en subvenciones de investigación para alentar el florecimiento y el florecimiento de ideas en la prevención, detección y tratamiento del cáncer de piel. En la parte 1, hablamos con David Polsky, MD, PhD, presidente del Comité de Becas de Investigación, para conocer los entresijos del programa.. En parte 2, conocemos a Jesse M. Lewin, MD, un antiguo galardonado y nueva estrella de recaudación de fondos para la Fundación, así como a nuestros fenomenales beneficiarios de 2021. ¡Gente como usted tiende y hace posibles los avances futuros!

Casi tan antigua como la propia Fundación, nuestra Programa de becas de investigación lleva 40 años aportando fondos para poner en marcha proyectos innovadores de lucha contra el cáncer de piel. Otorgados a médicos e investigadores en los primeros 10 años de su carrera, llamados Investigadores en Etapa Temprana (ESI), nuestras subvenciones son posibles gracias a donaciones, grandes y pequeños, de cientos de seguidores cada año. Su generosidad nos ha ayudado a apoyar a los investigadores para avanzar en la comprensión del cáncer de piel, contribuyendo a nuevos conocimientos y descubrimientos.

“El programa es único en el sentido de que se centra en todos cánceres de piel”, dice el dermatólogo de la ciudad de Nueva York David Polsky, MD, PhD, presidente del Comité de Becas de Investigación. “Si bien el melanoma ha recibido recientemente más subvenciones de otras fuentes, para los cánceres de piel que no son melanoma es difícil”.

La Fundación ha financiado más de 150 proyectos, muchos antes de que sus áreas de enfoque se convirtieran en "temas candentes". Por ejemplo, en 1996 otorgamos una subvención a un proyecto que desarrollaba un centro de red internacional de dermatoscopia de telemedicina. En 2011, una beca financió investigaciones críticas sobre la combinación de inmunoterapias y terapias dirigidas para el tratamiento del melanoma. Estas combinaciones han contribuido a la mejora espectacular de las tasas de supervivencia del melanoma durante la última década. En 2018, otro premiado primero probó una vacuna para el virus del papiloma humano como un nuevo tratamiento prometedor para el carcinoma de células escamosas (SCC), el segundo tipo más común de cáncer de piel.

Nutriendo las semillas

Cada solicitud de subvención es como una semilla: tiene todas las posibilidades de convertirse en una planta o flor increíble, pero solo si alguien invierte los recursos necesarios. Con la ayuda de subvenciones, los investigadores obtienen los materiales que necesitan para cuidar sus semillas, que eventualmente pueden producir muchas ramas o incluso convertirse en avances.

Para los ESI, las subvenciones de la Fundación son a menudo uno de los primeros "aspersores" para nutrir sus ideas, proporcionando el primer voto de confianza del investigador. “Es una validación de su trabajo”, dice el Dr. Polsky, cuya primera interacción con el programa fue cuando recibió una beca de investigación de SCF en 2007. “Alguien dice: 'Esta idea tiene potencial. Queremos invertir en este grupo.' Alguien más cree en ti”.

David Polsky, Doctor en Medicina, doctorado

Derramando luz — Como presidente del Comité de Becas de Investigación de SCF, el Dr. Polsky organiza y guía a los expertos que evalúan a los candidatos, evitando cualquier conflicto de intereses. Foto: Cortesía de David Polsky, MD, PhD

La propia experiencia del Dr. Polsky con el programa fue tan positiva que lo llevó a comenzar a trabajar en el Comité de Becas de Investigación y luego a convertirse en su presidente. “Como médico y científico”, dice, “puedo unir el mundo clínico y el mundo del laboratorio. Es importante obtener la experiencia correcta en el comité para evaluar las subvenciones, pero es aún más importante evitar cualquier conflicto de intereses. Estos médicos ofrecen una buena cantidad de tiempo para revisar las solicitudes y pasan tiempo en nuestras conferencias telefónicas para analizarlas. Queremos financiar la mejor ciencia que podamos”.

Aunque la pandemia de coronavirus dejó a muchos investigadores fuera de sus laboratorios y clínicas durante una parte importante de 2020, llegó una cosecha estelar de solicitantes para que el Dr. Polsky y el comité de este año leyeran, calificaran y debatieran diligentemente. Vea los miembros del comité de 2021, a continuación, y lea parte 2 de esta historia para escuchar acerca de nuestros beneficiarios de 2021!

Enriqueciendo el suelo

El Dr. Polsky lamenta que con tantos solicitantes extraordinarios, actualmente solo hay fondos suficientes para otorgar tres subvenciones cada año (actualmente dos subvenciones de un año de $50,000 y una de $25,000). “Nos encantaría otorgar más dinero”, dice. “Si pudiéramos conseguir que alguien prometa, digamos, $50,000 por dos años, podríamos otorgar una subvención con la posibilidad de renovar si se logra un progreso satisfactorio después del primer año. Con dos años de apoyo, los investigadores podrían proponer algo más grande”.

Sin embargo, las subvenciones han crecido para cubrir una amplia gama de temas a lo largo de los años. E incluso a medida que los métodos científicos se vuelven más avanzados, el objetivo central del programa sigue siendo el mismo. “Cuando pienso en ello, queremos mejorar la vida de las personas”, dice el Dr. Polsky. “En última instancia, puede haber muchas maneras diferentes de llegar allí”.

Las pequeñas innovaciones pueden convertirse en grandes avances con el tiempo. No podemos esperar a ver qué producirán las semillas de los beneficiarios de las subvenciones de este año.

El Comité de Subvenciones de Investigación de la Fundación del Cáncer de Piel 2021

David Polsky, MD, PhD, Presidente del Comité de Alfred W. Kopf, MD, Profesor de Oncología Dermatológica, Departamento de Dermatología Ronald O. Perelman, Centro Médico Langone de la NYU, Ciudad de Nueva York

Dr. Leonard H. Goldberg, DermSurgery Associates, Houston, y Jefe de Dermatología, Hospital Metodista de Houston

Aleksandar Sekulic, MD, PhD, Profesor Asociado, Vicepresidente, Departamento de Dermatología, Mayo Clinic Arizona, Phoenix

Vijayasaradhi Setaluri, PhD, Profesor, Laboratorios de Investigación en Dermatología, Universidad de Wisconsin–Madison

Henry K. Wong, MD, PhD, Profesor, Departamento de Dermatología, Facultad de Medicina, Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas, Little Rock

Destacado en The 2021 Skin Cancer Foundation Journal

 

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