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Escondiéndose a simple vista: un veterano de la policía de Nueva York descubre pistas para detectar el cáncer de piel 

By Victoria Kopec • 3 de junio de 2024
Horizonte de Manhattan en un día soleado Empire State Building a la derecha, Nueva York, Estados Unidos

Un diagnóstico de cáncer de piel le da a un investigador experto nuevas habilidades para la detección temprana. #EstoEsCáncerDePiel

El detective retirado de la policía de Nueva York, Ron Licciardi, pensó que lo había visto todo. El socorrista del 9 de septiembre pasó más de 11 años resolviendo todo tipo de casos buscando pistas y examinando cuidadosamente las pruebas. Pero cuando se trataba de su propia piel, aprendió una dura lección sobre cómo identificar cáncer de piel wasignos de alarma ocultos a plena vista.

Cuatro cánceres de piel en tres años

Cuando se retiró de la policía, Ron nunca imaginó que adquiriría experiencia en la búsqueda de pistas sobre el cáncer de piel. Pero de 2019 a 2023, Ron desarrolló cáncer de piel cinco veces. Sus dos primeros fueron carcinomas de células basales (BCC) seguido de dos carcinomas de células escamosas (SCC) y en 2023, otro BCC.

Todo comenzó a principios de 2019, cuando la esposa de Ron le señaló una nueva mancha en la nariz y otra en el hombro que estaba cambiando de tamaño y color. “Ella me dijo: 'Sabes, necesitas que te revisen esto'”.

Pistas importantes: nuevas, cambiantes, inusuales

Ron no estaba preocupado. “El cáncer de piel nunca pasó por mi mente”, explicó. “Gracias a la persistencia de mi esposa, un dermatólogo me revisó y me informó que ver algo nuevo, cambiante o inusual en tu piel son pistas importantes que no puedes pasar por alto”.

Poco tiempo después de su examen de la piel, sonó el teléfono de Ron. “Fue mi dermatólogo, quien me dijo que ambas biopsias resultaron ser cánceres de piel”, dijo. “Mi corazón se hundió cuando escuché la palabra 'C'. Investigué en línea. Fue alentador saber que el carcinoma de células basales es muy curable cuando se detecta a tiempo”.

Imagen de la nariz de un hombre después del tratamiento BCC
BCC antes de la cirugía BCC después de la cirugía

Fotos: Ron Licciardi, DutyRon.com

Ron fue tratado con Cirugía de Mohs para BCC en su nariz y electrocirugía para quitar el que está en su hombro. “El Mohs es un tipo de cirugía de precisión y, afortunadamente, solo tomó una ronda para obtener todo. El cáncer comenzó tan pequeño como una peca y terminé con una herida más grande que la goma de un lápiz. Tengo suerte de no esperar. Si creciera más, ¡quién sabe cómo se vería la cicatriz!

Toda una vida de exposición al sol

Imagen de un oficial de policía de Nueva York

El sombrero de Ron no le protegía la nariz del sol.

Como muchas personas que crecieron en Long Island en la década de 1970, Ron no usó mucho protector solar. “Fui a la playa y practiqué deportes al aire libre durante todo el verano sin proteger mi piel”, explicó. “El protector solar no se usaba mucho, y nunca pensé dos veces antes de quemarme con el sol”.

En la década de 1990, Ron ingresó a la policía de Nueva York, se casó y formó una familia. Mientras tanto, continuó exponiéndose al sol: trabajando en casos, entrenando en los partidos de béisbol de su hijo y yendo de vacaciones tropicales. Aunque la correlación entre la exposición al sol y el cáncer de piel se entendió más públicamente, Ron explicó que la protección solar "no era una prioridad" durante esta época tan ocupada de su vida.

De "Lackadaisical" a "Locked In"

Aunque la las mujeres están más atentas que los hombres sobre el cuidado y la seguridad de la piel, una nueva investigación sugiere que las parejas puedan trabajar juntas para mejorar sus hábitos de protección solar. Ron admitió que durante décadas, su esposa hizo la mayor parte del trabajo de prevención de las quemaduras solares. Ella trajo el protector solar y le recordó que se lo volviera a aplicar.

“A veces volvía a aplicar ya veces no”, dijo. “Se podría decir que fui un poco indiferente al respecto”.

Desde su diagnóstico, Ron cambió su forma de ser. “Desde el principio, a los 54 años, tuve más de un cáncer de piel. Y hay antecedentes familiares de cáncer de piel: a mi hermano y hermana mayores también se les ha diagnosticado. Así que ahora estoy encerrado cuando se trata de protegerme”, explicó.

SCC en el cuero cabelludo

Ron sabe que un historial de dos o más cánceres de piel lo pone en un MUCh mayor riesgo de desarrollar más cánceres de piel. En octubre de 2021, notó algo nuevo en el cuero cabelludo: una lesión escamosa que ocasionalmente sangraba. Inmediatamente fue a ver a su dermatólogo. Esta vez, Ron tenía carcinoma de células escamosas (CCS). Si bien la mayoría de estos pueden tratarse con éxito, si se dejan crecer, los SCC pueden volverse invasivos, penetrar capas más profundas de la piel y propagarse a otras partes del cuerpo.

Ron se sometió a la cirugía de Mohs, la tecnica mas efectiva para el tratamiento de SCC. Mohs a menudo se recomienda para los SCC ubicados en áreas importantes desde el punto de vista cosmético o funcional, incluido el cuero cabelludo. El procedimiento se realiza por etapas mientras el paciente espera. Después de quitar una capa de tejido, el cirujano la examina bajo un microscopio en un laboratorio en el lugar. Si queda alguna célula cancerosa, el cirujano extrae otra capa de esa ubicación precisa, preservando la mayor cantidad posible de tejido sano. Este proceso se repite hasta que no quedan células cancerosas.

Después de quitar dos capas, el cuero cabelludo de Ron quedó libre de células cancerosas. “Me alegro de haberlo revisado y agradecido de tener la cirugía de inmediato”, explicó.

SCC Antes y después de la cirugía de Mohs

SCC eliminado en 2021 con cirugía de Mohs.

En marzo de 2022, la esposa de Ron notó otra mancha nueva en su cuero cabelludo cerca de su frente. Una vez más, Ron se dirigió al dermatólogo para una biopsia. Le diagnosticaron su segundo SCC del cuero cabelludo y le programaron su tercera cirugía de Mohs. Esta vez, su cirujano eliminó solo una capa de piel para lograr márgenes limpios. En 2023, le extirparon un BCC de la espalda mediante una cirugía de escisión.

Puedes verlo, así que puedes hacer algo al respecto 

Tener cinco cánceres de piel en cuatro años ha causado una profunda impresión en Ron. “Nunca más saldré sin sombrero. Ahora tomo precauciones extremas: paraguas, sombreros de ala ancha, ropa protectora contra el sol y, por supuesto, uso diligente de protector solar”, afirmó.

En estos días, Ron actúa autoexámenes mensuales para buscar algo nuevo, cambiante o inusual en su piel. Le pide a su esposa que revise los lugares difíciles de ver. “Mi médico me enseñó qué buscar, especialmente al revisar mi cuero cabelludo, mis tatuajes en el brazo y otros lugares donde se pueden esconder los cánceres de piel”. Dos veces al año, ve a su dermatólogo para un detección de cáncer de piel.

Ahora que sus habilidades de investigación incluyen la detección del cáncer de piel, Ron comparte su historia y sus conocimientos con su gran cantidad de seguidores en YouTube e Instagram. “Aquí tienes un anuncio de servicio público y un recordatorio constante: el sol no es tu amigo. El cáncer de piel es grave. También es el cáncer más común en el mundo, pero a diferencia de otros cánceres, puedes verlo, así que puedes hacer algo al respecto. Les imploro a todos: revisen su piel y protéjanla del sol. Hágase un examen profesional una vez al año. Podría marcar la diferencia entre la vida y la muerte”.

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