Sonne & Haut News

Die Arbeit bei der Skin Cancer Foundation hat ihm das Leben gerettet

By Becky Kamowitz • 18. Juli 2017


Mitarbeiter der Skin Cancer Foundation eine Menge lernen über Hautkrebs. Viele von uns haben auch Freunde oder Familienmitglieder, die an der Krankheit gelitten haben. Allerdings haben nur wenige von uns selbst die Krankheit entwickelt. Bill Ridenour, Senior Director of Partnership Development der Foundation, wurde kürzlich Teil dieser kleinen Gruppe.

Ein Sonnenmensch

Bill kam im Herbst 2016 zur Stiftung, um die Abteilung für Unternehmenspartnerschaften zu beaufsichtigen. Sein Wechsel in den Non-Profit-Bereich erfolgte nach 30 Jahren Tätigkeit in der Werbebranche, bei Publikationen wie Zeit, Sports Illustrated, Vermögen, Geld und Golf-Digest.

Nach eigenen Angaben verbrachte Bill als Kind viel Zeit im Freien, und Sonnenschutz hatte nie Priorität. Als begeisterter Golfer, Bootsfahrer und Tennisspieler war Bill immer am glücklichsten, wenn er am Strand in der Sonne lag. „Ich bin seit … Ewigkeiten ein ‚Sonnenmensch‘.“

Auf die Frage, ob er jemals einen Dermatologen besucht habe, erinnert sich Bill an Termine als Teenager zur Behandlung von Akne. Bis März 2017 hatte er noch nie eine professionelle Hautuntersuchung gehabt.

Göttliche Intervention

Dr. Perez und Bill in ihrem Büro

Bill arbeitete erst seit ein paar Monaten bei der Skin Cancer Foundation, als er Maritza Perez, MD, bei einer Veranstaltung der Foundation in Orlando traf. Dr. Perez ist Dermatologe und einer der Senior Vice Presidents der Stiftung. Ihre Praxis befindet sich in New Canaan, Connecticut – ganz in der Nähe von Bills Heimatstadt Greenwich. Während sie sich unterhielten, erwähnte er eine kleine Beule an der Seite seines Kopfes, die er für eine Zyste hielt. „Rufen Sie mein Büro an, um einen Termin zu vereinbaren, und ich schaue nach“, sagte Dr. Perez.

Bill nahm die Karte von Dr. Perez und flog nach Hause. Mehrere Wochen vergingen, bis seine Frau Susan – die sich Sorgen machte, dass die Beule an seinem Kopf ernst sein könnte – ihn daran erinnerte, einen Termin zu vereinbaren.

Am Tag seines Termins, einem Freitag, sah sich Dr. Perez Bills Kopf an und diagnostizierte eine gutartige (nicht krebsartige) Pilarzyste. Bill würde einen weiteren Termin für sie vereinbaren müssen, um es zu entfernen.

Er wollte gerade gehen, als sie ihm anbot, ihn einer Ganzkörper-Hautuntersuchung zu unterziehen.

„Ich biete meinen neuen Patienten immer eine Hautuntersuchung an“, sagt Dr. Perez. „Mein Motto lautet: ‚Wer nicht prüft, findet nichts.“'

Mit einem Dermatoskop – einer Handlupe, die speziell zur Untersuchung der Haut verwendet wird – untersuchte Dr. Perez sorgfältig Bills Gesicht, Mund, Kopfhaut, Schultern, Brust und Arme. Dann drehte sie ihn herum, um auf seinen Rücken zu schauen … und wurde sehr still.

„Mir gefällt nicht, was ich sehe“, sagte sie ihm. Dr. Perez hatte entdeckt, was ihrer Meinung nach ein Melanom war, und was sie bei näherer Betrachtung befürchtete, war ein invasives Melanom. Tatsächlich entdeckte sie zwei Läsionen: eine auf seinem unteren Rücken, die besonders besorgniserregend war, und eine kleinere Läsion auf seinem oberen Rücken.

Laut Dr. Perez hatten Bills Melanome einige der klassischen Merkmale der Krankheit. Beide Läsionen hatten unregelmäßige Ränder und eine Vielzahl von Farben. Sie zeigten auch Anzeichen einer Regression, was bedeutet, dass die Läsionen Anzeichen dafür zeigten, dass ein Teil des Melanoms von Bills Immunsystem zerstört und durch Narbengewebe ersetzt worden war. Wenn eine Rückbildung offensichtlich ist, ist die Gesamtgröße des Melanoms schwer zu charakterisieren, da es schwierig ist zu sagen, wie groß es war, bevor die Rückbildung eintrat.

Dr. Perez biopsierte an diesem Tag beide Läsionen und schickte die Proben an das Labor. Es blieb nichts anderes übrig, als auf die Ergebnisse zu warten.

Die Waiting Game

Bill war an diesem Morgen aufgewacht und hatte geglaubt, er würde eine Zyste entfernen lassen; Er hatte nicht damit gerechnet, dass man ihm mitteilte, dass er wahrscheinlich zwei Melanome hatte. Er kehrte nach Hause zurück, während ihm die Worte von Dr. Perez durch den Kopf gingen. Als Susan nach Hause kam, saß Bill allein in ihrem Familienzimmer und verarbeitete immer noch die Neuigkeiten. Später würde sie ihm sagen, dass er „das Aussehen des Todes“ auf seinem Gesicht hatte.

„Man denkt sofort an das Schlimmste“, sagt Bill. "Ich dachte ich würde sterben."

Bills Melanom im Stadium IA

Bill kehrte in der folgenden Woche nach einem langen Wochenende, an dem er sich Sorgen um die Ergebnisse gemacht hatte, zur Arbeit zurück. Er starrte auf seinen Computer und versuchte sich zu konzentrieren, als Dr. Perez mit den Ergebnissen anrief. „Ich habe gute Neuigkeiten“, sagte sie zu Bill.

Die Läsion an seinem unteren Rücken war ein Melanom im Stadium IA – was als „dünnes Melanom“ bezeichnet wird. Obwohl das Melanom unter die Epidermis (die äußere Schicht der Haut) eingedrungen war, war es unwahrscheinlich, dass es sich über die Tumorstelle hinaus ausgebreitet hatte. Die Läsion auf seinem oberen Rücken war ein Melanom in situ, was bedeutet, dass der Tumor nicht über die Epidermis hinaus eingedrungen war.

Dr. Perez forderte Bill auf, am nächsten Tag in ihre Praxis zu kommen, um das invasive Melanom zu entfernen. Beide Tumore müssten vollständig entfernt und in ein Labor geschickt werden, um zu bestätigen, dass sie sich nicht ausgebreitet haben.

Der Ablauf

Um Bills dünnes Melanom zu entfernen, verwendete Dr. Perez eine Technik namens „Slow Mohs“. Wie traditionell Mohs-Operation, ermöglicht die langsame Mohs-Technik, so viel gesunde Haut wie möglich zu schonen. Bei der Mohs-Operation entfernt der Chirurg eine dünne Gewebeschicht, die dann eingefroren und sofort unter einem Mikroskop untersucht wird. Wenn die Ränder des Gewebes keine Anzeichen von Krebs aufweisen, endet die Operation. Andernfalls wiederholt der Chirurg den Vorgang, bis die Geweberänder keinen Krebs mehr zeigen. Die Mohs-Chirurgie gilt als Goldstandard der Behandlung von hellem Hautkrebs (Basalzell- und Plattenepithelkarzinome), die schnell einfrieren können und gut ablesbar sind. Da Melanome jedoch aus pigmentierten Hautzellen (Melanozyten) bestehen, sind sie schwerer zu lesen. Bei langsamen Mohs wird die Gewebeprobe mit einer Technik entnommen, die der traditionellen Mohs ähnelt, muss jedoch zur komplexeren Analyse an ein Pathologielabor außerhalb des Standorts geschickt werden.

Bills dünnes Melanom wurde entfernt und er wurde mit offener Wunde nach Hause geschickt, falls der pathologische Bericht anzeigte, dass ein zweiter Eingriff erforderlich war.

„Ungefähr 91 Prozent der Fälle werden durch die erste Operation geheilt, aber in etwa neun Prozent der Fälle müssen Sie zurückgehen und mehr Haut entnehmen“, sagt Dr. Perez.

Dr. Perez schickte die Läsion ins Labor, und es war wieder Zeit für das Wartespiel. In der Zwischenzeit begann Bill, sich an Freunde, Familie und Kollegen zu wenden und sie wissen zu lassen, was er durchmachte. Einer seiner Freunde stellte ihn sogar per E-Mail einem Branchenkollegen vor, der ebenfalls an einem Melanom litt. Obwohl sie sich nie getroffen hatten, wurde diese Person in den nächsten Tagen zu einer Rettungsleine für Bill. „Ruf mich jeden Tag an“, sagte er zu Bill. „Ich weiß, was du durchmachst, ich war dabei.“

Bill nennt ihn „den engsten Freund, den ich je hatte und den ich nie getroffen habe“.

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Ein paar Tage später rief Dr. Perez Bill mit den Ergebnissen an: Der Krebs war vollständig verschwunden und es gab keine Anzeichen dafür, dass er sich ausgebreitet hatte.

„Das musste eine göttliche Intervention sein“, sagte Dr. Perez zu Bill. Wenn Bill nicht dem SCF-Team beigetreten wäre, wenn er Dr. Perez nicht getroffen und ihre geografische Nähe entdeckt hätte und wenn seine Frau ihn nicht daran erinnert hätte, den Termin zu vereinbaren, wäre es möglich, dass Bills Melanome unbehandelt geblieben wären und möglicherweise tödlich verlaufen wären.

Wie 56 Stiche aussehen

Noch einmal ging Bill zu Dr. Perez' Büro, damit sie den Einschnitt schließen konnte. Die Entfernung von etwa 4 Quadratzentimeter Haut erforderte 56 Stiche. Sie entfernte auch das Melanom in situ – eine 12-Millimeter-Läsion – und schloss diese Wunde mit 32 Stichen.

„Die Stiche waren definitiv unangenehm“, sagt Bill. „Du merkst nicht, wie sehr du deine Rückenmuskulatur dehnst, bis du versuchst, es nicht zu tun.“ Es dauerte einige Wochen, bis er seinen normalen, aktiven Lebensstil wieder aufnehmen konnte. Dennoch hält er die Unannehmlichkeiten und Unannehmlichkeiten für einen kleinen Preis, den er für sein Leben zahlen muss. 

Moving Forward

Seit Bills Diagnose haben seine Frau und drei erwachsene Kinder Dr. Perez zur Hautkrebsvorsorge aufgesucht. Er beschreibt seine Familie als „ehemalige Sonnenanbeter“, die jetzt „all in“ sind, wenn es darum geht, sich vor der Sonne zu schützen.

Jetzt hat Bill einen ganz neuen Ansatz zum Sonnenschutz. Bei einem Strandausflug mit der Familie verbrachte er den Tag nicht wie früher im Sand, sondern unter einem Sonnenschirm. Seine erweiterte Familie fragte ihn überrascht nach seiner Verhaltensänderung. Als Antwort drehte er sich um und zeigte ihnen die Narben auf seinem Rücken.

Er hat auch eine Reihe von Anweisungen von Dr. Perez zu befolgen: „Bill muss seine eigene Haut wöchentlich überprüfen und alle drei Monate zu einem Hautcheck kommen.“ Obwohl Tests ergaben, dass seine ursprünglichen Tumore wahrscheinlich nicht wieder auftreten, warnt sie davor, dass Bill immer noch einem erhöhten Risiko für die Entwicklung neuer Hautkrebsarten ausgesetzt ist und wachsam bleiben muss.

Eine neue Ansicht

Bill sagt, er habe jetzt eine andere Perspektive auf die Arbeit der Stiftung und ihre Bemühungen, die Öffentlichkeit über Hautkrebsprävention und -früherkennung aufzuklären. „Ich habe ein persönliches Interesse, das ich vorher nicht hatte“, sagt er. „Wenn ich über die Mission der Stiftung spreche, Leben zu retten, kommt mein Anliegen von Herzen. Es ist noch so neu, dass ich ein wenig emotional werde, wenn ich anfange, darüber zu sprechen.“

Er benutzt seine Geschichte auch als warnende Geschichte. „Ich habe so viele Freunde, die genauso aufgewachsen sind wie ich und so viel Zeit ohne Sonnenschutz im Freien verbracht haben“, sagt Bill. „Ich erzähle ihnen meine Geschichte und sie sagen: ‚Ich muss mich untersuchen lassen.'“

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