Melanoma

Un peligroso cáncer de piel

El melanoma es una forma grave de cáncer de piel que comienza en las células conocidas como melanocitos. Si bien es menos común que el carcinoma de células basales (carcinoma basocelular, CBC) y el carcinoma de células escamosas (CCE), el melanoma es más peligroso debido a su capacidad de diseminarse hacia otros órganos con mayor rapidez si no se detecta y trata a tiempo.

ES UN HECHO
Entre el 20 y 30 % de los melanomas se detecta en lunares existentes, mientras que entre el 70 y 80 % surge en pieles de aspecto normal.

¿Qué es un melanocito?

Los melanocitos son células que se encuentran en la capa superior de la piel. Producen un pigmento, conocido como melanina, que da color a la piel. Hay dos tipos de melanina: la eumelanina y la feomelanina. Cuando la piel se expone a la radiación ultravioleta (UV) del sol o de las camas de bronceado, se produce un daño cutáneo que activa los melanocitos, específicamente el pigmento de la eumelanina, para que produzcan más melanina a fin de proteger la piel, y hace que se oscurezca o broncee. El melanoma ocurre cuando el daño del ADN ocasionado por quemaduras solares o bronceado debido a la radiación UV crea cambios (mutaciones) en los melanocitos, lo que resulta en un crecimiento celular descontrolado.

Acerca de la melanina
Las personas de piel más oscura por naturaleza tienen más eumelanina y las personas de piel clara por naturaleza tienen más feomelanina. Si bien la eumelanina puede proteger la piel del daño solar, la feomelanina no tiene esa capacidad. Es por esta razón que las personas de piel más oscura tienen un riesgo menor de desarrollar melanoma que las personas de piel clara, que tienen menos eumelanina y son más susceptibles al daño solar, a las quemaduras y al cáncer de piel. Sin embargo, los tipos de cáncer de piel, incluido el melanoma, afectan a personas de todo tipo de piel.

¿Qué aspecto tiene el melanoma?

El melanoma se presenta en muchas formas, tamaños y colores diferentes. Dado que la detección temprana del melanoma es esencial, a continuación proporcionamos los signos comunes, imágenes y las formas de detección temprana.

¿Qué tan peligroso es el melanoma?

El melanoma suele curarse cuando se detecta y se trata a tiempo. Una vez que el melanoma se ha extendido más profundamente en la piel o a otras partes del cuerpo, se vuelve más difícil de tratar y puede ser mortal.

¿Cuáles son los cuatro tipos principales de melanoma?

Melanoma de extensión superficial

  • Es la forma más común de melanoma.
  • Puede surgir en un lunar existente o aparecer como una lesión nueva. Cuando comienza en un lunar que ya existe en la piel, a menudo crece en la superficie de la piel durante algún tiempo antes de penetrar más profundamente. Se puede encontrar en casi cualquier parte del cuerpo, pero a menudo aparece en el torso en los hombres, en las piernas en las mujeres y en la parte superior de la espalda en ambos sexos.
  • Puede aparecer como un parche asimétrico plano, o ligeramente elevado, y descolorido con bordes irregulares. Los colores incluyen los tonos bronceado, marrón, negro, rojo/rosa, azul o blanco. También puede carecer de pigmento y aparecer como una lesión rosada o del tono de la piel (amelanótica).

Lentigo maligno

  • Este melanoma a menudo se desarrolla en personas mayores. Cuando este tipo de cáncer se vuelve invasivo o se extiende más allá del sitio original, la enfermedad se conoce como melanoma lentigo maligno.
  • Esta forma de melanoma es similar al tipo de extensión superficial, que crece cerca de la superficie de la piel al principio. El tumor surge generalmente en la piel dañada por el sol en la cara, las orejas, los brazos o la parte superior del torso.
  • Puede parecer una mancha plana o ligeramente elevada con bordes irregulares. El color suele ser entre azul y negro, pero puede variar de bronceado a marrón o marrón oscuro.

Melanoma lentiginoso acral

  • Es la forma más común de melanoma que se encuentra en personas con piel de color.
  • A menudo aparece en lugares difíciles de detectar, como debajo de las uñas y en las plantas de los pies o las palmas de las manos.
  • Puede aparecer como un área negra o marrón.
  • El músico Bob Marley fue diagnosticado con melanoma lentiginoso acral. Cuando apareció una mancha oscura debajo de la uña de su pie, Marley pensó que era una lesión debida al fútbol. Con el tiempo, le diagnosticaron la enfermedad, pero no recibió tratamiento. Su melanoma se extendió a otras áreas de su cuerpo y lo llevó a la muerte a los 36 años.

Melanoma nodular

  • Es el tipo de melanoma más agresivo. Representa entre el 10 y 15 % de todos los casos.
  • El tumor crece más profundamente en la piel, más rápidamente que otros tipos y se encuentra con mayor frecuencia en el torso, las piernas y los brazos, así como en el cuero cabelludo en hombres mayores. Por lo general, es invasivo en el momento en que se diagnostica inicialmente.
  • El melanoma nodular a menudo se reconoce como una protuberancia en la piel, generalmente de color entre azul y negro, pero también puede aparecer como una protuberancia de color rosa a rojo.

Señales de advertencia del melanoma

Detectar el melanoma en una etapa temprana es crucial; la detección temprana puede aumentar enormemente sus posibilidades de curación.

Ponga atención a cualquier signo nuevo, cambiante o inusual, tanto en las áreas del cuerpo expuestas al sol como en las protegidas del sol. Los melanomas suelen aparecer en las piernas en las mujeres y el torso en los hombres. Sin embargo, recuerde que los melanomas pueden surgir en cualquier parte de la piel, incluso en áreas donde no le da el sol.

La mayoría de los lunares, manchas marrones y crecimientos en la piel son inofensivos, pero no siempre. Estos cinco signos, o ABCDE, y la señal del patito feo pueden ayudarlo a detectar el melanoma.

El ABCDE del melanoma

A de ASIMETRÍA

La mayoría de los melanomas son asimétricos. Si dibuja una línea por el medio de la lesión, las dos mitades no coinciden, por lo que se ve distinto a un lunar común redondo u ovalado y simétrico.

Picture of mole with asymmetry, melanoma warning sign

B de BORDE

Los bordes del melanoma a menudo son irregulares y pueden presentar bordes ondulados o con muescas, mientras que los lunares comunes tienden a exhibir bordes más suaves.

Picture mole with irregular border

C de COLOR

Los colores variables son una señal de advertencia. Mientras que los lunares benignos suelen tener un solo tono de marrón, un melanoma puede tener diferentes tonos de marrón, bronceado o negro. A medida que crece, también pueden aparecer los colores rojo, blanco o azul.

melanoma picture mole unconventional color

D de DIÁMETRO u oscuro (dark, en inglés)

Si bien lo ideal es detectar un melanoma cuando es pequeño, una señal de advertencia es que una lesión tenga el tamaño de la goma de un lápiz (aproximadamente 6 mm de diámetro) o más. Algunos especialistas dicen que también es importante buscar lesiones que sean más oscuras que otras, sin importar el tamaño que tengan. El melanoma amelanótico es incoloro y poco frecuente.

picture uncommon large mole

E de EVOLUCIÓN

Cualquier cambio en el tamaño, la forma, el color o la elevación de una mancha en la piel, o cualquier síntoma nuevo en ella, como sangrado, picazón o costras, puede ser una señal de advertencia para consultar a su médico.

ANTES

picture mole change size

DESPUÉS

picture of melanoma evolving into bigger

Tenga en cuenta lo siguiente: dado que no todos los tipos de melanoma tienen el mismo aspecto, estas fotografías sirven como referencia general para saber cómo pueden lucir. Si ve alguna lesión NUEVA, CAMBIANTE o INUSUAL en su piel, acuda a una revisión con un dermatólogo.

El patito feo

El patito feo es otra señal de advertencia del melanoma. La mayoría de los lunares normales de su cuerpo se parecen entre sí; en comparación a ellos, el melanoma se destaca como el patito feo. Esto resalta la importancia no solo de verificar las irregularidades, sino también de comparar cualquier mancha inusual alrededor de los lunares para determinar si se ve diferente a los demás. Estas lesiones del patito feo pueden ser más grandes, más pequeñas, más claras o más oscuras, en comparación con los lunares circundantes. Además, las lesiones aisladas sin lunares circundantes para compararlas se consideran patitos feos.

Tres ejemplos del patito feo
ugly ducking melanoma warning sign

El melanoma puede ser difícil de identificar

Detectar el cáncer de piel no es fácil y no todos los tipos de melanoma siguen las reglas. El melanoma se presenta en muchas formas y es posible que no muestre ninguno de los signos de advertencia típicos.

Al melanoma amelanótico le falta la melanina de pigmento oscuro que da el color a la mayoría de los lunares. El melanoma amelanótico puede ser rosado, rojizo, blanco, del color de su piel o incluso claro e incoloro, lo que lo hace difícil de reconocer.

El melanoma lentiginoso acral, la forma más común de melanoma que se encuentra en personas de color, a menudo aparece en lugares difíciles de detectar, incluso debajo de las uñas de las manos o de los pies, en las palmas de las manos o en las plantas de los pies.

acral lentiginous melanomaacral lentiginous melanoma

Conclusión: esté atento a cualquier lunar o peca nueva, cambiante o inusual en su piel, una llaga o una mancha que no sana.

¿Qué puede hacer?

Revise su piel: examine su piel de la cabeza a los pies una vez al mes para identificar el posible cáncer de piel a tiempo. Tome nota de los lunares o lesiones existentes que crecen o cambian.

Si tiene dudas, acuda a una revisión. Debido a que el melanoma puede ser muy peligroso una vez que avanza, visite a su médico si ve un punto que simplemente no se ve normal.

Tenga en cuenta que, si bien son importantes, los autoexámenes mensuales no son suficientes. Consulte a su dermatólogo al menos una vez al año para que le haga un examen profesional de la piel.

Si ha tenido melanoma, haga un seguimiento regular con su médico una vez que se complete el tratamiento. Siga el plan que le recomiende su médico para encontrar cualquier recurrencia lo antes posible.

Revisado por:
Allan C. Halpern, MD
Ashfaq A. Marghoob, MD
Ofer Reiter, MD

Última actualización: 2021

This translation is made possible through a grant from

Genentech   Eisai