Melanoma

Un pericoloso tumore della pelle

Il melanoma è una grave forma di tumore della pelle che inizia in cellule note come melanociti. Sebbene sia meno comune del carcinoma a cellule basali (BCC) e del carcinoma a cellule squamose (SCC), il melanoma è più pericoloso a causa della sua capacità di diffondersi più rapidamente ad altri organi se non viene individuato e trattato precocemente.

CIFRE
Il 20-30% dei melanomi si trova in nevi esistenti mentre il 70-80% si manifesta su pelle dall’aspetto normale.

Cos’è un melanocita?

I melanociti sono cellule che si trovano nello strato superiore della pelle. Producono un pigmento noto come melanina, che conferisce alla pelle il suo colore. Esistono due tipi di melanina: eumelanina e feomelanina. Quando la pelle è esposta alle radiazioni ultraviolette (UV) del sole o dei lettini abbronzanti, provoca danni alla pelle che innescano i melanociti, in particolare il pigmento eumelanina, per produrre più melanina al fine di proteggere la pelle facendola scurire o abbronzarsi. Il melanoma si verifica quando il danno al DNA dovuto a scottature solari o abbronzatura a causa delle radiazioni UV crea cambiamenti (mutazioni) nei melanociti, con conseguente crescita cellulare incontrollata.

Informazioni sulla melanina
Le persone dalla pelle naturalmente più scura hanno più eumelanina e le persone dalla pelle naturalmente chiara hanno più feomelanina. Mentre l’eumelanina può proteggere la pelle dai danni del sole, la feomelanina non fa altrettanto. Ecco perché le persone con la pelle più scura hanno meno rischi di sviluppare il melanoma rispetto alle persone di pelle chiara che hanno meno eumelanina e sono più suscettibili ai danni del sole, alle ustioni e al tumore della pelle. Tuttavia, i tumori della pelle, incluso il melanoma, colpiscono persone con pelle di qualunque tipo.

Come si presenta il melanoma?

I melanomi sono presenti in molte forme, dimensioni e colori differenti. Poiché rilevare precocemente il melanoma è così vitale, di seguito abbiamo fornito segni comuni, immagini e diagnosi precoce.

Quanto è pericoloso il melanoma?

Il melanoma è generalmente curabile se rilevato e trattato precocemente. Una volta che il melanoma si è diffuso più in profondità nella pelle o in altre parti del corpo, diventa più difficile da trattare e può essere mortale.

Quali sono i quattro principali tipi di melanoma?

Melanoma a diffusione superficiale

  • La forma più comune di melanoma.
  • Può insorgere in un nevo esistente o apparire come una nuova lesione. Quando inizia in un nevo che è già sulla pelle, spesso cresce sulla superficie della pelle per un po’ di tempo prima di penetrare più in profondità. È possibile trovarlo praticamente ovunque sul corpo, ma spesso appare sul busto negli uomini, sulle gambe nelle donne e nella parte superiore della schiena in entrambi.
  • Può apparire come una macchia asimmetrica piatta o leggermente rialzata e scolorita con bordi irregolari. I colori includono sfumature di marrone chiaro, marrone, nero, rosso/rosa, blu o bianco. Può anche essere privo di pigmento e apparire come una lesione rosa o color pelle (amelanotica).

Lentigo maligna

  • Questo melanoma si sviluppa spesso nelle persone anziane. Quando questo tumore diventa invasivo o si diffonde oltre il sito originale, la malattia è nota come melanoma lentigo maligna.
  • Questa forma di melanoma è simile al tipo a diffusione superficiale, che inizialmente cresce vicino alla superficie della pelle. Il tumore insorge tipicamente sulla pelle danneggiata dal sole del viso, delle orecchie, delle braccia o della parte superiore del busto.
  • Può avere l’aspetto di una macchia piatta o leggermente rialzata con bordi irregolari. Il colore è solitamente blu-nero, ma può variare dal bronzo al marrone o al marrone scuro.

Melanoma acrale lentigginoso

  • La forma più comune di melanoma riscontrata nelle persone di colore.
  • Appare spesso in punti difficili da individuare, anche sotto le unghie e sulla pianta dei piedi o sui palmi delle mani.
  • Può avere l’aspetto di un’area nera o marrone.
  • Al musicista Bob Marley fu diagnosticato un melanoma acrale lentigginoso. Quando sotto l’unghia del piede gli comparse una macchia scura, Marley pensò che fosse dovuta a un infortunio giocando a calcio. Alla fine gli fu diagnosticata la malattia, ma non fu curata. Il suo melanoma si diffuse ad altre aree del suo corpo e ne causò la morte all’età di 36 anni.

Melanoma nodulare

  • Il tipo più aggressivo di melanoma. Rappresenta il 10-15% di tutti i casi.
  • Il tumore cresce più in profondità nella pelle più rapidamente di altri tipi e si trova più frequentemente sul busto, sulle gambe e sulle braccia, nonché sul cuoio capelluto negli uomini più anziani. È generalmente invasivo al momento della prima diagnosi.
  • Il melanoma nodulare è spesso riconosciuto come una protuberanza sulla pelle, di solito di colore blu-nero, ma può anche apparire come una protuberanza da rosa a rossa.

Segnali di pericolo di melanoma

Rilevare il melanoma in una fase iniziale è cruciale; la diagnosi precoce può aumentare notevolmente le possibilità di cura.

Devi cercare qualcosa di nuovo, mutevole o insolito sulle aree del corpo, sia quelle esposte al sole che quelle protette dal sole. I melanomi compaiono comunemente sulle gambe delle donne e sul busto degli uomini. Ma ricorda che i melanomi possono insorgere ovunque sulla pelle, anche nelle zone non colpite dal sole.

La maggior parte dei nevi, delle macchie marroni e delle escrescenze sulla pelle sono innocue, ma non sempre. Le prime lettere dell’alfabeto ABCDE e il segno del brutto anatroccolo possono aiutarti a rilevare il melanoma.

Gli ABCDE del melanoma

Le prime cinque lettere dell’alfabeto sono una guida per aiutarvi a riconoscere i segni premonitori del melanoma.

A sta per asimmetria.

La maggior parte dei melanomi è asimmetrica. Se tracci una linea attraverso il centro della lesione, le due metà non corrispondono, quindi sembra diverso da un nevo comune rotondo a ovale e simmetrico.

Picture of mole with asymmetry, melanoma warning sign

B sta per bordo.

I bordi del melanoma sono spesso irregolari e possono avere bordi smerlati o dentellati, mentre i nevi comuni tendono ad avere bordi più lisci.

Picture mole with irregular border

C sta per colore.

Più colori sono un segnale di avvertimento. Mentre i nevi benigni sono solitamente una singola tonalità di marrone, un melanoma può avere diverse sfumature di marrone, marrone chiaro o nero. Man mano che cresce, possono apparire anche i colori rosso, bianco o blu.

picture mole unconventional color

D sta per Diametro.

Sebbene sia ideale per rilevare un melanoma quando è piccolo, è un segnale di avvertimento se una lesione ha le dimensioni di una gomma da matita (circa 6 mm di diametro) o più grande. Alcuni esperti dicono che è anche importante cercare qualsiasi lesione, indipendentemente dalle dimensioni, che sia più scura di altre. I melanomi rari e amelanotici sono incolori.

picture uncommon large mole

E sta per Evoluzione.

Qualsiasi cambiamento di dimensione, forma, colore o elevazione di un punto sulla pelle o qualsiasi nuovo sintomo in esso, come sanguinamento, prurito o formazione di croste, può essere un segnale di avvertimento della presenza di un melanoma.

PRIMA

picture mole change size

DOPO

picture of melanoma evolving into bigger

Nota: poiché non tutti i melanomi hanno lo stesso aspetto, queste foto fungono da riferimento generico per vedere come si piò presentare il melanoma. Se vedi qualcosa di NUOVO, CHE CAMBIA o INSOLITO sulla tua pelle, vai a farti controllare da un dermatologo.


Il brutto anatroccolo

Il brutto anatroccolo è un altro segnale di allarme del melanoma. La maggior parte dei nevi normali sul tuo corpo si assomigliano, mentre i melanomi si distinguono come brutti anatroccoli in confronto. Ciò evidenzia l’importanza non solo di controllare le irregolarità, ma anche di confrontare qualsiasi punto insolito con i nevi circostanti per determinare se sembrano diversi dagli altri. Queste lesioni da brutto anatroccolo possono essere più grandi, più piccole, più chiare o più scure, rispetto ai nevi circostanti. Inoltre, lesioni isolate senza nevi circostanti per il confronto sono considerate brutti anatroccoli.

*Tre esempi di brutto anatroccolo

ugly ducking melanoma warning sign

Il melanoma può essere difficile da identificare

Trovare il tumore della pelle non è facile e non tutti i melanomi seguono le regole. I melanomi si presentano in molte forme e possono non mostrare nessuno dei tipici segnali di avvertimento.

I melanomi amelanotici mancano del pigmento scuro melanina che conferisce alla maggior parte dei nevi il loro colore. I melanomi amelanotici possono essere rosati, rossastri, bianchi, del colore della pelle o anche chiari e incolori, il che li rende difficili da riconoscere.

Il melanoma acrale lentigginoso, la forma più comune di melanoma riscontrata nelle persone di colore, compare spesso in punti difficili da individuare, anche sotto le unghie delle mani o dei piedi, sui palmi delle mani o sulla pianta dei piedi.

acral lentiginous melanoma

acral lentiginous melanoma

Il messaggio è: presta attenzione a qualsiasi nevo o lentiggine nuovo, che cambia o sembra insolito sulla pelle, una piaga o una macchia che non guarisce.

Cosa puoi fare

Tieniti sotto controllo: esamina la tua pelle dalla testa ai piedi una volta al mese per identificare in anticipo potenziali tumori della pelle. Prendi nota dei nevi o delle lesioni esistenti che crescono o cambiano.

In caso di dubbio, sottoponiti a un controllo. Poiché il melanoma può essere così pericoloso quando è in stadio avanzato, recati dal tuo medico se vedi una macchia che non sembra normale.

Tieni presente che, sebbene importanti, gli auto-esami mensili non sono sufficienti. Rivolgiti al tuo dermatologo almeno una volta all’anno per un esame professionale della pelle.

Se hai avuto un melanoma, recati regolarmente dal tuo medico una volta completato il trattamento. Attieniti al programma consigliato dal medico in modo da individuare eventuali recidive il prima possibile.

Modificato da :
Allan C. Halpern, MD
Ashfaq A. Marghoob, MD
Ofer Reiter, MD

Ultimo aggiornamento : 2021